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Update on Declining Enrollment: Schools Recommended for Consolidation

Oct. 25, 2022
 
Denver Public Schools logo

Dear DPS Community,

As we have shared previously, we know that students thrive when their school has the resources to provide consistent staffing, robust academics, whole child support and meaningful enrichment programs. However, due to significant declines in enrollment caused by lower birth rates and a changing housing market, our smallest schools are struggling to offer these critical supports to all students. We commit to a process that results in schools with increased, sustainable enrollment by bringing together the students and communities. We have learned from past school closure processes both here in DPS and across the nation. As we learn, we do better. To that end:

  • For this consolidation process, we are committed to working with all impacted team members to guarantee a position in DPS for the 2023-24 school year either at the welcoming school or in the rare case of consolidating into an enrollment zone, another position in DPS. 
  • We believe it is important to keep students together to the greatest extent possible. Students will be automatically enrolled in the welcoming school. In the case of a school consolidating into an enrollment zone, we will work with all families to identify cohorts of students to attend surrounding schools in the enrollment zone and connect them with their new school communities to participate in school welcoming activities and family engagement. (Families can participate in SchoolChoice to explore other options if desired.)
  • This spring and summer, we will begin connecting our students, staff and families across schools to get to know each other and share desires for bringing our communities together.

In 2021, the DPS Board of Education directed the district staff to lead a process of reviewing under-enrolled schools and making recommendations to address enrollment challenges. As a result, DPS convened a representative community working group called the Declining Enrollment Advisory Committee, which identified guiding criteria for identifying and/or consolidating schools. This process is based on the committee’s first criteria to identify schools with critically low enrollment. 

Criteria #1: Elementary and Middle schools with enrollment less than 215 students.

The School Unification Plan below starts with schools that meet this criteria but also looks at the specifics of each school community. For all the school unifications in the plan, there is a school within two miles that has available capacity, and the resulting unified school will provide equally strong TNLI programs for our multilingual learners. 

School Unification Plan:

  • Columbian Elementary will unify with Trevista at Trevista.
  • Palmer Elementary will unify with Montclair School of Academics and Enrichment K-5 grades at Montclair ECE at Palmer.
  • Math Science Leadership Academy (MSLA) will unify with Valverde Elementary at Valverde.
  • Schmitt Elementary will unify with Godsman Elementary at Godsman. 
  • Eagleton Elementary will unify with Cowell Elementary at Cowell.
  • Fairview Elementary and Colfax Elementary will unify with K-5 grades at Cheltenham and ECE at Colfax.
  • International Academy of Denver at Harrington will unify with Columbine Elementary and Swansea Elementary in a new enrollment zone with Columbine and Swansea.
  • Denver Discovery School will unify with schools in the Greater Park Hill – Central Park Enrollment Zone.
  • Whittier K-8 will unify with schools in the Greater Five Points Elementary Enrollment Zone and the Near Northeast Middle School Enrollment Zone.

This recommendation will be presented to the Board of Education on Thursday, Nov. 3. The Board of Education will vote on this slate of school consolidation recommendations on Thursday, Nov. 17. A public comment session is scheduled for Monday, Nov. 14. DPS team and community members are always welcome to attend Board of Education public comment sessions and sign up to speak. More information is available here to sign up for public comment. 

Additional information on frequently asked questions and available support can be found at www.dpsk12.org. For further support, please reach out to your school’s principal or our Family Constituency Services helpline by calling 720-423-3054.

We are here to support our impacted students, staff and communities through this change. 

In collaboration,

Dr. Alex Marrero

Superintendent

Actualización sobre la disminución de inscripciones: escuelas que se recomienda consolidar

Estimada comunidad de las Escuelas Públicas de Denver:

Tal y como compartimos anteriormente, sabemos que los estudiantes prosperan cuando sus escuelas cuentan con los recursos para proveer una dotación de personal consistente, un sólido plan académico, apoyos al niño como ser integral y programas significativos de enriquecimiento académico. No obstante, debido a la considerable disminución de las inscripciones provocada por los bajos índices de natalidad y un cambiante mercado inmobiliario, nuestras escuelas más pequeñas están teniendo dificultad para ofrecer estos apoyos a todos los estudiantes. Nos comprometemos a llevar a cabo un proceso en el que, como resultado, haya escuelas con unas inscripciones mayores y sostenibles al congregar a los estudiantes y a las comunidades. Hemos aprendido de los procesos de cierres anteriores tanto aquí en las Escuelas Públicas de Denver como en todo el país. A medida que aprendemos, mejoramos. Para tal fin:

  • Para este proceso de consolidación, nos comprometemos a trabajar con todos los integrantes del equipo que se vean afectados a fin de garantizar su puesto en las Escuelas Públicas de Denver para el año escolar 2023-24, ya sea en la nueva escuela o, en el caso poco común de consolidarse en una nueva zona de inscripciones, en otro cargo en DPS.
  • Creemos que es importante que los estudiantes permanezcan juntos en la medida de lo posible. Se inscribirá a los estudiantes automáticamente en la nueva escuela. En caso de que una escuela se consolide en una zona de inscripciones, trabajaremos con todas las familias a fin de identificar cohortes de estudiantes para que asistan a las escuelas circundantes de la zona de inscripciones, y para conectarlos con sus nuevas comunidades escolares a fin de que participen en las actividades escolares de bienvenida y de participación familiar. (Si así lo desean, las familias pueden participar en el proceso EscojoMiEscuela para explorar otras opciones).
  • Esta primavera y verano, comenzaremos a conectar a nuestros estudiantes, personal y familias de todas las escuelas para que se conozcan y compartan los deseos para aunar a nuestras comunidades.

En 2021, el Consejo de Educación de DPS solicitó al personal del Distrito que liderara un proceso de revisión de las escuelas con bajas inscripciones y que hiciera recomendaciones para abordar los retos de inscripción. Como resultado, DPS convocó a un grupo de trabajo representativo de la comunidad denominado Comité Asesor sobre la disminución de las inscripciones, que estableció los criterios rectores para identificar y/o consolidar escuelas. El proceso se basa en el primer criterio del comité para identificar las escuelas con inscripciones preocupantemente bajas.

Criterio 1: escuelas primarias y secundarias con inscripciones inferiores a 215 estudiantes.

El siguiente Plan de unificación escolar comienza con las escuelas que reúnen estos criterios, pero también contempla los detalles de cada comunidad escolar. Para todas las unificaciones escolares del plan, hay una escuela a dos millas de distancia que dispone de cupos, y la escuela unificada resultante proveerá programas TNLI igualmente sólidos para nuestros aprendices multilingües.

 Plan de unificación escolar:

  • La Escuela Primaria Columbian se unificará con Trevista en Trevista
  • La Escuela Primaria Palmer se unificará con la Escuela de Estudios Académicos y Enriquecimiento Montclair, de kindergarten a 5.º grado en Montclair y prescolar en Palmer.
  • La Academia de Liderazgo en Matemáticas y Ciencias (MSLA) se unificará con la Escuela Primaria Valverde en Valverde.
  • La Escuela Primaria Schmitt se unificará con la Escuela Primaria Godsman en Godsman.
  • La Escuela Primaria Eagleton se unificará con la Escuela Primaria Cowell en Cowell.
  • La Escuela Primaria Fairview y la Escuela Primaria Colfax unificarán los grados de kindergarten a 5.º grado en Cheltenham y el prescolar en Colfax.
  • La Academia Internacional de Denver en Harrington se unificará con la Escuela Primaria Columbine y con la Escuela Primaria Swansea en una nueva zona de inscripciones con Columbine y Swansea
  • La Escuela Denver Discovery se unificará con las escuelas en la zona de inscripciones de Greater Park Hill- Central Park
  • Whittier de kindergarten a 8.º grado se unificará con las escuelas en la zona de inscripciones de primaria de Greater Five Points y la zona de inscripciones de secundaria del Cercano Noreste.

Esta recomendación se presentará ante el Consejo de Educación el jueves, 3 de noviembre. El Consejo de Educación votará en torno a esta serie de recomendaciones para consolidar escuelas el jueves, 17 de noviembre. Se ha programado una sesión de comentarios públicos para el lunes, 14 de noviembre. Como siempre, se invita a los integrantes del equipo de DPS y de la comunidad a asistir a las sesiones de comentarios públicos del Consejo de Educación y a inscribirse para hablar. Encontrarán más información aquí para inscribirse para los comentarios públicos.

Encontrarán información adicional sobre las preguntas más frecuentes y apoyo disponible en www.dpsk12.org. Para obtener más apoyos, comuníquense con el director de su escuela o con la línea de ayuda de los Servicios Constituyentes para las Familias llamando al 720-423-3054.

Estamos aquí para apoyar a los estudiantes, al personal y a las comunidades que se verán afectadas por este cambio. 

En colaboración.

Dr. Alex Marrero

Superintendente