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Update about Incorrect Immigration Information

Jan. 25, 2019
 
Susana Cordova immigration press event

Dear DPS Community,

Last night, I learned that an email from an HR staff member was sent to some of our schools stating DPS needed to inform immigration about any of our employees on visas who choose to strike. This was wrong.

I cannot begin to express how shocked I was to learn of this message, and how deeply sorry I am for the anxiety and fear this has caused our educators, our families and our community. This is not who we are as a school district.

In fact, DPS was the first school district in the nation to hire teachers under DACA, the Deferred Action for Childhood Arrivals program. And as we have watched our national leaders try to strip protections from our undocumented students, families and teachers, we were among the first districts in the country to publicly pledge our support to stand shoulder-to-shoulder with them.

So I want to explain, as best I can, what happened and the efforts we will undertake to make it right. Here’s what happened:

As we began preparing for the possibility of a strike, our staff reached out to a law firm specializing in immigration issues to understand how a strike might affect our educators who are on here on work visas.

Our intent was to learn whether a strike might have negative impacts on these educators, and how we might take appropriate steps to protect them should they choose to strike.

We learned that each time DPS submits an application for this type of educator visa, we are required to attest that our educators are not currently engaged in a strike or lockout. We also learned that we are legally required to notify the U.S. Department of Labor within three days of the start of a strike. To be clear, we are not and will not be required to report names. Just the fact that a strike is happening.

This information was misinterpreted by our HR staff, who mistakenly told some of our schools that we are required to inform immigration if our educators on visas go on strike.

I repeat, this was a mistake. In fact, we are required to notify the U.S. Department of Labor if our employees — all our employees — go on strike. But we are not required to identify any individual employees who strike and we would not, and will not, do so at any time.

To be clear, our educators who are on visas have a legal right to participate in a strike and may exercise that right without fear that we will provide such information to immigration.

We have investigated what led to this situation and are taking appropriate action with those staff members involved. We do not believe this was done with malicious intentions on the part of any of our employees.

At the same time, I know that it will be difficult to rebuild the trust in DPS that has most certainly been lost as a result.

I have reached out to the Colorado People’s Alliance, who were rightly outraged by the email, to see how we can work together to better support our educators.

And I encourage any employee, student or community member who believes they have been discriminated against because of their immigration or citizenship status to submit a complaint through the district’s Discrimination Prevention and Response process.

As a school district, we have been resolute in our opposition to sharing any information that could negatively impact the rights of our immigrant populations and strongly believe that sharing such information would run directly contrary to our core beliefs.

I am deeply sorry for the hurt that we have caused, and I am fully committed to rebuilding trust with our immigrant educators, students and communities.

Warm Regards,

Susana 


Actualización sobre información incorrecta de inmigración

Estimado equipo de DPS:

Anoche, me enteré de que un miembro del personal de Recursos Humanos había mandado un correo electrónico a algunas de nuestras escuelas, en el que se afirmaba que DPS tenía la obligación de informar a los funcionarios de inmigración sobre cualquier empleado con visa de trabajo que decidiera participar en la huelga. Esto fue un error.

No tengo palabras para expresar mi consternación cuando me enteré del mensaje y lo mucho que lamento la ansiedad y miedo que esto ha causado a nuestros educadores, nuestras familias y nuestra comunidad. Esto no representa el Distrito escolar que somos.

De hecho, DPS fue el primer distrito escolar del país en contratar a maestros con estatus de DACA, el programa de Acción diferida para los llegados en la infancia. Y mientras veíamos que nuestros líderes nacionales trataban de eliminar las protecciones de nuestros estudiantes, familias y maestros indocumentados, nosotros fuimos uno de los primeros distritos del país en declarar públicamente que los apoyábamos hombro con hombro.

Por lo tanto, quiero explicar de la mejor manera posible lo que pasó y los esfuerzos que llevaremos a cabo para solucionar esta situación. Esto fue lo que ocurrió:

Al comenzar a prepararnos ante una posible huelga, nuestro personal se comunicó con un bufete de abogados especializado en inmigración para informarse sobre la manera en que una huelga podría afectar a nuestros educadores que están aquí con visas de trabajo.

Nuestra intención era averiguar si la huelga afectaría negativamente a estos maestros y los posibles pasos a dar para proteger a quienes decidieran participar en dicha huelga.

Nos enteramos de que, cada vez que DPS presenta una solicitud de visa para un educador inmigrante, tenemos que atestiguar que nuestros educadores no están en huelga o en paro en ese momento. También nos enteramos de que, por ley, debemos informar al Departamento de Empleo de EE. UU. sobre cualquier huelga en un plazo de tres días desde el inicio de la misma. Quiero aclarar que no nos han pedido ni nos pedirán que compartamos los nombres de quienes vayan a la huelga, solo tenemos que informar que se está llevando a cabo una huelga.

Un miembro de nuestro personal de Recursos Humanos malinterpretó la información y comunicó erróneamente a algunas de nuestras escuelas que estamos obligados a informar a los funcionarios de inmigración si nuestros maestros con visas participan en la huelga.

Reitero que esto fue un error. La obligación que tenemos es informar al Departamento de Empleo de los EE. UU. si nuestros empleados, todos nuestros empleados, hacen huelga. No se nos exige identificar a ningún empleado en particular que participe en la huelga y no lo haríamos, ni lo haremos, en ningún momento.

Queremos que quede claro que nuestros educadores que tienen visas de trabajo tienen el derecho legal de participar en huelgas y pueden ejercer dicho derecho sin el temor de que compartamos la información con los funcionarios de inmigración.

Hemos investigado los hechos que llevaron a esta situación y estamos tomando las medidas correspondientes con los miembros del personal involucrados. Aunque creemos que no hubo mala intención por parte de ninguno de nuestros empleados, sé que será difícil recuperar la confianza en DPS que indudablemente se ha perdido como consecuencia.

Me he comunicado con Colorado People’s Alliance, quienes se mostraron justamente indignados por el correo electrónico, para identificar maneras de trabajar juntos a fin de brindar un mejor apoyo a nuestros educadores.

Y aliento a cualquier empleado, estudiante o miembro de la comunidad que sienta que ha sido discriminado por su estado migratorio a que presente una queja a través del proceso de Prevención y respuesta ante la discriminación del Distrito o que se comunique con la Línea directa de integridad del Distrito.

Como distrito escolar, nos hemos opuesto de manera contundente a compartir cualquier información que pueda afectar negativamente los derechos de nuestras poblaciones inmigrantes, y creemos firmemente que compartir dicha información contradiría nuestros valores fundamentales.

Lamento profundamente el dolor que hemos causado y me comprometo de lleno a recuperar la confianza de nuestros educadores y comunidades inmigrantes.

Reciban un saludo afectuoso.

Susana