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Trans Day of Remembrance

Nov. 20, 2021
 
Trans Day of Rememberence

This years Transgender Day of Remembrance post was written by two transgender students in DPS.  These students reflected on the importance of Transgender Day of Remembrance, as well as their experiences being transgender in our current social moment around transgender visibility, access, and inclusion. DPS is proud of these students, and the many transgender students in our district. We honor their voices and experiences today and every day.


In 1969, Marsha P. Johnson, a Black trans woman, threw the first brick of the Stonewall riots, sparking a movement for queer liberation that continues today. It is Johnson’s act of bravery and subsequent activism, as well as the contributions of several other trans women of color, which are responsible for winning LGBTQIAP2S+ people the rights we have today. But at only 47 years old, Johnson was brutally murdered. The death of one of the founders of the queer liberation movement was devastating. Unfortunately, Johnson is not an outlier. Transgender people, particularly trans women of color, face an epidemic of violence, with hundreds, if not thousands, of transgender women of color murdered since Johnson’s death in 1992.

It wasn’t until 1999 that transgender advocate Gwendolyn Ann Smith founded Transgender Day of Remembrance as a vigil to honor the memory of Rita Hester, a transgender woman of color who was murdered the year prior. Since November 2020,  last year’s Trans Day of Remembrance, transphobia and systemic hate have led to the deaths of at least 44 trans and gender non-conforming people. Additionally, mental health struggles and the risk of suicidal ideation and completion among transgender and non-binary youth remains astoundingly high. This has led to appalling statistics; for instance, according to Inter-American Commission on Human Rights, the average life expectancy for a trans woman of color in the United States is 35 years. This is due in no small part to the social and legal transphobia currently being propagated worldwide. People who seek to erase us have used their platforms to threaten, disparage and invalidate transgender people. Across the country lawmakers have drafted and passed anti-trans legislation. Though there is transphobic pushback to inclusive public education, Denver Public Schools is working to ensure that school can be a safe and empowering space for all trans, non-binary, and gender non-conforming students.

DPS is actively creating inclusive spaces, curriculum, and representation for gender diverse students. The district has taken a strong stance on the rights of  LGBTQIAP2S+ students in our schools. In 2020, the School Board mandated that every school to have at least one all-gender restroom. And an upcoming student-written student’s bill of rights will specifically guarantee transgender and non-binary students inalieable rights in Denver Public Schools. 

Today, we honor the memory of all of the trans people who can’t stand with us right now because they have been victims of senseless attacks. These were people’s siblings, children, parents, and neighbors–innocent people only wanting to live their lives as their true selves. 

Say their names: Asia Jynae Foster, Chae’Meshia Simms, Kimberly Fial, Jaheim Pugh Jaheim Barbie, Courtney “Eshay” Key, Alexandria Winchester, Tyianna Alexander, Samuel Edmund Damián Valentín, Bianca “Muffin” Bankz, Dominique Jackson, Fifty Bandz, Alexus Braxton, Chyna Carrillo, Jeffrey “JJ” Bright, Jasmine Cannady, Jenna Franks, Diamond Kyree Sanders, Rayanna Pardo, Jaida Peterson, Dominique Lucious, Remy Fennell, Tiara Banks, Natalia Smut, Iris Santos, Tiffany Thomas, Keri Washington, Jahaira DeAlto, Whispering Wind Bear Spirit, Sophie Vásquez, Danika “Danny” Henson, Serenity Hollis, Oliver “Ollie” Taylor, Thomas Hardin, Poe Black, EJ Boykin, Aidelen Evans, Taya Ashton, Shai Vanderpump, Tierramarie Lewis, Mis CoCo, Pooh Johnson, Disaya Monaee, Briana Hamilton, Kiér Laprí Kartier, Mel Groves, Royal Poetical Starz, Zoella “Zoey” Rose Martinez.

Rest in Power.

But we cannot let today be only about mourning–today also needs to be a day of action. A day of rallying together as a community to stand for transgender rights, and to fight against the denial of trans identities, systemic transphobia, and the epidemic of violence against trans people. We are not a problem to be solved or a nuisance to shrug off; we are living, breathing, human beings. People who live with you. Work with you. Study with you. And we are people worthy of celebration while we are alive.

 Today must also be a day of celebration–a celebration of the lives of those who came before us, those who will come after us, and those among us who are still unable to live as their authentic selves. Today must also be  a celebration of the strength and resilience of transgender people, of the inherent beauty and power we hold within us. Because no matter how many times society attacks us, no matter how much society wishes to see us gone, we keep fighting. Being transgender makes us stronger; our existence is an active rebellion against a system that seeks to erase and oppress us, a system that seeks to force gender norms upon us, a system that seeks to ignore the inherent dignity within every one of us. Trans students belong. We are revolutionaries. We are here to stay.

In solidarity,

Two trans DPS students

El Día Conmemorativo de las Personas Transgénero

El artículo por el Día Conmemorativo de las Personas Transgénero de este año fue escrito por dos estudiantes transgénero de DPS. En él, reflexionan sobre la importancia de este día conmemorativo y sobre sus experiencias siendo transgénero en nuestro momento social actual en relación con la visibilidad de las personas transgénero, el acceso y la inclusión. DPS se enorgullece de los estudiantes que redactaron el artículo y de los muchos otros estudiantes transgénero de nuestro Distrito. Hoy y todos los días honramos sus voces y experiencias.

En 1969, Marsha P. Johnson, una mujer transgénero negra, arrojó el primer ladrillo en los disturbios de Stonewall: fue el disparador de un movimiento para la liberación queer que sigue vivo hasta hoy. Gracias al acto de valentía de Johnson y a su posterior activismo, como también a la contribución de varias otras mujeres trans de color, las personas LGBTQIAP2S+1 tenemos hoy los derechos que tenemos. Pero Johnson fue brutalmente asesinada cuando tenía solo 47 años. La muerte de una de las fundadoras del movimiento para la liberación queer fue devastadora. Y lamentablemente Johnson no fue la excepción. Las personas trans, en particular las mujeres trans de color, enfrentan una epidemia de violencia, y cientos —si no miles— de mujeres transgénero de color fueron asesinadas desde 1992, año de la muerte de Johnson.

 Recién en 1999, Gwendolyn Ann Smith, defensora de los derechos transgénero, creó el Día Conmemorativo  de las Personas Transgénero, una vigilia destinada a honrar la memoria de Rita Hester, una mujer transgénero de color que había sido asesinada el año anterior. Desde el Día Conmemorativo de noviembre del año pasado, la transfobia y el odio sistémico llevaron a la muerte al menos a 44 personas trans o de género no convencional. Además, las dificultades de salud mental y el riesgo de ideación suicida y suicidio entre la juventud transgénero y no binaria se mantienen asombrosamente altos. El resultado se ve en estadísticas estremecedoras: por ejemplo, según la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, la esperanza media de vida para una mujer trans de color en los Estados Unidos es de 35 años. Esto se debe en gran parte a la transfobia social y legal, que hoy se propaga en todo el mundo. Las personas que pretenden eliminarnos han usado sus plataformas para amenazar, desacreditar e invalidar a las personas transgénero. En todo el país, hay legisladores que redactaron y aprobaron legislación contraria a las personas trans. Aunque los grupos transfóbicos ofrecen resistencia a la educación pública inclusiva, en las Escuelas Públicas de Denver se está trabajando para lograr que la escuela sea un lugar seguro y de empoderamiento para todos los estudiantes trans, de género no binario y de género no convencional.

DPS está creando activamente espacios inclusivos, planes de estudio y vías de representación para los estudiantes con diversidad de género. El Distrito ha adoptado una postura firme en cuanto a los derechos de los estudiantes LGBTQIAP2S+ de nuestras escuelas. En 2020, el Consejo Escolar ordenó que todas las escuelas tuvieran al menos un baño apto para todos los géneros. Además, en una declaración de derechos de los estudiantes, escrita por ellos mismos y que se publicará próximamente, se garantizarán específicamente los derechos inalienables de los estudiantes transgénero y de género no binario en las Escuelas Públicas de Denver.

Hoy, honramos la memoria de todas las personas trans que no pueden estar de pie junto a nosotros porque han sido víctimas de ataques sin sentido. Eran hermanos y hermanas, hijos e hijas, padres y madres, vecinos y vecinas: inocentes que solo querían vivir su vida expresando su auténtica esencia.

1 Lesbianas, gays, transgénero, queer, intersexuales, asexuales, pansexuales, dos espíritus, otros (otras identidades no cisgénero o heterosexuales).

 Digan sus nombres: Asia Jynae Foster, Chae’Meshia Simms, Kimberly Fial, Jaheim Pugh Jaheim Barbie, Courtney “Eshay” Key, Alexandria Winchester, Tyianna Alexander, Samuel Edmund Damián Valentín, Bianca “Muffin” Bankz, Dominique Jackson, Fifty Bandz, Alexus Braxton, Chyna Carrillo, Jeffrey “JJ” Bright, Jasmine Cannady, Jenna Franks, Diamond Kyree Sanders, Rayanna Pardo, Jaida Peterson, Dominique Lucious, Remy Fennell, Tiara Banks, Natalia Smut, Iris Santos, Tiffany Thomas, Keri Washington, Jahaira DeAlto, Whispering Wind Bear Spirit, Sophie Vásquez, Danika “Danny” Henson, Serenity Hollis, Oliver “Ollie” Taylor, Thomas Hardin, Poe Black, EJ Boykin, Aidelen Evans, Taya Ashton, Shai Vanderpump, Tierramarie Lewis, Mis CoCo, Pooh Johnson, Disaya Monaee, Briana Hamilton, Kiér Laprí Kartier, Mel Groves, Royal Poetical Starz, Zoella “Zoey” Rose Martinez.

Rest in Power (Descansen en poder).

Pero no podemos permitir que hoy sea solo un día de luto: tiene que ser también un día de acción, un día para movilizarnos como comunidad y defender los derechos de las personas transgénero, y para combatir la negación de las identidades trans, la transfobia sistémica y la epidemia de violencia contra las personas trans. No somos un problema que haga falta resolver ni una molestia que se quiera pasar por alto: somos seres humanos que vivimos y respiramos. Somos personas que compartimos la vida con ustedes. Trabajamos con ustedes. Estudiamos con ustedes. Y merecemos ser celebradas en vida.

Hoy tiene que ser también un día de celebración: un día para celebrar la vida de quienes pasaron antes que nosotros, de quienes vendrán después, y de aquellos entre nosotros que aún no pueden vivir como de verdad son. Hoy también tenemos que celebrar la fortaleza y la resiliencia de las personas transgénero, la belleza intrínseca y el poder que tenemos en nuestro interior. Porque no importa cuántas veces nos ataque la sociedad, y no importa cuánto la sociedad quiera vernos desaparecer: seguimos luchando. Ser transgénero nos hace más fuertes. Nuestra existencia es una rebelión activa contra un sistema que procura borrarnos y oprimirnos, un sistema que quiere imponernos normas de género, un sistema que se esfuerza por ignorar la dignidad inherente de cada uno de nosotros. Los estudiantes trans somos parte. Somos revolucionarios. Llegamos para quedarnos.

En solidaridad,

Dos estudiantes trans de DPS