Susana Cordova’s Superintendent Entry Plan

Feb. 24, 2019
 
Susana with students at College View

Dear Team DPS,

What does it take to ensure that every child thrives in our city? How do we ensure that all the children of Denver have access to great schools in their neighborhood? Why are there such large gaps in academic outcomes for different groups of our children in Denver? These are questions I heard repeatedly as I engaged with our DPS community in the superintendent search process – and these questions set the foundation of what I hope to answer as DPS’ superintendent.

In my role as superintendent, I want to re-focus our effort where it matters most: on creating classrooms that are vibrant centers of learning, where caring teachers are engaging their students in rigorous, culturally responsive experiences so that all children excel. Ensuring that this happens in every DPS classroom requires leadership from everyone — our Board of Education, and great teachers and leaders in every school. Our teachers and school leaders do the most important work in our society — preparing students for the future — and I am excited to work with them to create greater equity.

In this entry plan as superintendent, my goal is to create a foundation upon which we can build a stronger future – for our community, for our DPS team members and, most importantly, for our students. And I look forward to hearing your continued feedback to expand and update this plan as needed as we all strive, focus on and believe in our shared vision, that Every Child Succeeds.

Warm Regards,

Susana


Board Passes Black Excellence Resolution

Aiming to embrace the excellence of black and African-American students and prioritizing and targeting their academic achievement, the Denver Board of Education Thursday passed the Black Excellence Resolution.

“I want to recognize the beauty, diversity, strength and passion for black and African-American students of the organizations and people who worked with us not only on the resolution, but also on language and ideas to guide the leadership through this,” said Board Member Jennifer Bacon.

The board also directed Superintendent Susana Cordova to create a plan that will utilize the tools, systems, resources and talent that exist within our district and community — and increase the investment of students and their families in their own successes — by focusing on three main areas of work over the next three years:

• School-level: Prioritize black student success.
• Districtwide: Be a district that is community driven and expertly supported.
• Central office: Be equitable by design.

Susana will present her plan to the board by May 31, and the board also indicated that the plan must be ready to implement by the start of the 2019-20 school year. Stay tuned for more on this new initiative.


$45.8 Million in 2016 Bond Premium Funds Set for Schools

This week, Denver Board of Education approved the allocation of $45.8 million in 2016 bond premium funds for capital improvement projects across the district. Projects include athletic facility improvements, critical maintenance needs and classroom updates. The Bond Oversight Committee – a group made up of parents, teachers, industry representatives and stakeholders – determined the final recommendation after months of thoughtful deliberation that included a public comment session with school community members.

Committee co-chairs Kim Desmond and Russell Welch shared their thoughts on the process and the importance of outside accountability groups, like the Bond Oversight Committee.

Read this guest column on the process.


DPS’ Balarat Outdoor Education Center Celebrates 50 Years

Balarat Outdoor Education Center provides DPS students with transformative outdoor educational experiences — inciting curiosity of the natural world, exploring clear night skies with city children who may have never seen the big dipper and encouraging students to connect with their environments.

This year marks its 50th anniversary. Patrick Emery, manager of Balarat, says that the school has been around for so long that a lot of people in the district consider it a rite of passage. As Patrick put it:

“What hooked me and continues to do so was, and is, the great group of people — the staff — who believe in outdoor education; the light in students’ eyes when they get a real-world connection to something they’ve read about or studied; and the opportunity to work in the most interactive, wonderful and wonder-full classroom available.”

Balarat gives students the hands-on opportunity to learn about science, Western history, environmental studies and leadership skills. During its five decades, Balarat has served more than 400,000 students and now averages 10,000 students a year.

Read more about Balarat.


Presentación: el plan inicial de la superintendente Susana Cordova

“En mi papel de superintendente, quiero que nuestros esfuerzos vuelvan a centrarse en lo más importante: crear salones de clases que sean centros de aprendizaje dinámicos, donde unos maestros comprensivos motivan a sus estudiantes para que participen en experiencias exigentes y con sensibilidad cultural a fin de que todos los niños destaquen”.

Estimado equipo de DPS:

¿Qué conlleva garantizar que todos los niños prosperen en nuestra ciudad? ¿Cómo nos aseguramos de que todos los niños de Denver tengan acceso a escuelas excelentes en sus vecindarios? ¿Por qué existen unas diferencias tan grandes entre los resultados académicos de los distintos grupos de niños de Denver? Estas son las preguntas que escuché repetidamente al interactuar con la comunidad de DPS durante el proceso de búsqueda del superintendente, y estas preguntas son la base de lo que espero responder como superintendente de DPS.

En mi papel de superintendente, quiero que nuestros esfuerzos vuelvan a centrarse en lo más importante: crear salones de clases que sean centros de aprendizaje dinámicos, donde unos maestros comprensivos motivan a sus estudiantes para que participen en experiencias exigentes y con sensibilidad cultural a fin de que todos los niños destaquen. Garantizar que esto suceda en todos los salones de clases de DPS precisa de un liderazgo por parte de todos: nuestro Consejo de Educación y nuestros maestros y líderes excelentes en todas las escuelas. Nuestros maestros y líderes escolares realizan la labor más importante de nuestra sociedad —preparar a los estudiantes para el futuro— y estoy entusiasmada de trabajar con ellos para generar una mayor equidad.

En este plan inicial como superintendente, mi meta es crear la base a partir de la cual podamos diseñar un futuro más sólido, para nuestra comunidad, para los integrantes del equipo de DPS y, más importante aún, para nuestros estudiantes. Y espero seguir escuchando sus comentarios para ampliar y actualizar este plan según sea necesario a medida que todos nos esforzamos, centramos y creemos en nuestra visión compartida: el éxito de todos los estudiantes.

Reciban un saludo afectuoso.

Susana


El Consejo aprueba la resolución de excelencia afroamericana

Con el fin de acoger la excelencia de los estudiantes negros y afroamericanos y dar prioridad y abordar sus logros académicos, el Consejo de Educación de Denver aprobó el jueves la resolución de excelencia afroamericana.

“Quiero reconocer la belleza, diversidad, fortaleza y pasión de los estudiantes negros y afroamericanos de las organizaciones y gentes que no solo trabajaron con nosotras en esta resolución, sino también en la formulación y las ideas que guiaron el liderazgo de este esfuerzo”, comentó la integrante del Consejo Jennifer Bacon.

El Consejo también instruyó a la superintendente Susana Cordova que cree un plan que utilice las herramientas, los sistemas, los recursos y el talento que existen en nuestro Distrito y comunidad, e incremente la inversión de nuestros estudiantes y familias en sus propios éxitos, al centrarse en tres áreas de trabajo principales durante los próximos tres años:
• A nivel escolar: dar prioridad al éxito de los estudiantes afroamericanos.
• A nivel de Distrito: ser un distrito guiado por la comunidad y apoyado por expertos.
• A nivel de la administración central: ser intencionadamente equitativos.

Susana presentará el plan al Consejo el 31 de mayo y el Consejo también indicó que el plan debe estar listo para ser implementado a comienzos del año escolar 2019-20. Permanezca atento para obtener más información sobre esta nueva iniciativa.


$45.8 millones en fondos de la prima del Bono de 2016 para las escuelas

Esta semana, el Consejo de Educación de Denver aprobó adjudicar $45.8 millones de los fondos de la prima del bono de 2016 para proyectos de mejoras estructurales en todo el Distrito. Entre los proyectos se incluye la mejora de instalaciones deportivas, necesidades cruciales de mantenimiento y actualizaciones de salones de clases. El Comité Supervisor del Bono, un grupo formado por padres, maestros, representantes de la industria y partes interesadas, establecieron la recomendación final tras meses de consideradas deliberaciones que incluyeron una sesión de comentarios públicos con los integrantes de la comunidad escolar.

Los copresidentes del comité, Kim Desmond y Russell Welch, compartieron sus ideas sobre el proceso y la importancia de contar con grupos de responsabilidad externos, como el Comité Supervisor del Bono.

Lea la columna invitada sobre el proceso.


El Centro de educación al aire libre en Balarat celebra su 50.º aniversario

El Centro de educación al aire libre de Balarat provee a los estudiantes de DPS experiencias educativas transformadoras al aire libre al despertar la curiosidad del mundo natural, explorar un cielo despejado estrellado con niños de la ciudad que tal vez nunca hayan visto la Osa Mayor y motivar a los estudiantes para que se conecten con el entorno.

Este año, el centro celebra su 50.º aniversario. Patrick Emery, gerente de Balarat, comenta que la escuela ha estado presente durante tantos años que mucha gente del Distrito la considera como un rito de iniciación. En palabras de Patrick:

“Lo que me cautivó y sigue haciéndolo es el maravilloso grupo de personas, el personal, que cree en la educación al aire libre, el brillo de los ojos de los estudiantes cuando establecen la conexión entre el mundo real y algo que han leído o estudiado, y la oportunidad de trabajar en el salón de clases más interactivo, estupendo y maravilloso que existe”.

Balarat provee a los estudiantes oportunidades prácticas de aprendizaje acerca de las ciencias, la historia occidental, estudios ambientales y destrezas de liderazgo. A lo largo de sus cinco décadas, Balarat ha servido a más de 400,000 estudiantes y ahora sirve de promedio a 10,000 estudiantes al año.

Lea más información sobre Balarat.