Supt. Cordova: Immigrant Students Need a Safe Harbor in School

Aug. 20, 2019
 
kids walking together

Writing an essay in Education Week, Denver Public Schools Superintendent Susana Cordova expressed a deep need for students to know they are welcome, and for schools to be safe and welcoming places. In her commentary (shared in its entirety courtesy of Education Week), Cordova cites recent events targeting immigrant families as significant challenges.

Let your students know they’re all welcome

August 19, 2019
Article Tools
Schools, first and foremost, need to be safe, welcoming, and caring places for our students and their families. That’s absolutely essential to making sure our teachers and students can excel in the classroom.

In the wake of the horrible tragedy in El Paso, Texas, and the ICE raids in Mississippi that have come crashing down on a nation already awash in rising racial tension and vilification of immigrant families, we in the Denver public school district are now more than ever focused on being a safe harbor for all of our children and families.

As superintendent, it was wonderful to be back at our schools this week, welcoming back our students, staff, and families for the new school year.

In painful and fearful times like these, our children, especially, get so much comfort and strength from being around their friends and caring adults.

We can’t erase the pain and fear. There’s no making sense of the hatred and cruelty that some now use to lash out at the heart and soul of America. We are a nation of immigrants that has grown in strength and spirit because—when we are at our best—we welcome families looking for a better life.

The best we can do for our children now is to be here for them—to listen, to teach, to play, to bring them the moments of carefree joy that childhood is supposed to be about. This is what schools should do: We should teach our students and help make sure that they feel loved, which is particularly important when they may feel consumed by fear and surrounded by hate.

In Denver, a wonderfully diverse, immigrant-rich community, we are proud of the support we provide our immigrant neighbors. Our board of education has unanimously passed a resolution affirming our commitment to “do everything in [our] lawful power to protect our students’ confidential information and ensure that our students’ learning environments are not disrupted by immigration enforcement actions.” We work to make sure all of our families are aware of their rights in protecting their children’s access to our schools and their education, regardless of immigration status. We also strive to make sure that all of our families know the wide array of support services available to them through the school district and our partner agencies. I collaborate with the other leaders who are part of the Association of Latino Administrators and Superintendents on ways we can support our students and families, and we stand ready to help any other districts in these efforts.

This is a hard and painful time for anyone who cares deeply about making our nation a safe and welcoming place for all our students and our immigrant and migrant families.

I get strength and comfort from helping to make sure our schools are that safe and welcoming place. The start of the new school year was such a big boost to my morale: my first school visit, my first wide, electric smile from an excited student, my first hug.

The best part of being back in school is the strength and comfort I get back from being part of a community dedicated to increasing opportunities for all our kids. When I see our students eyes light up while learning, when I hear their laughter ring out, because they feel safe and secure, I know we are doing our job.

Susana Cordova is the superintendent of Denver public schools and a member of the Association of Latino Administrators and Superintendents. She was named one of Education Week’s 2018 Leaders to Learn From.

العربية | Arabic

المدير العام: الطلاب المهاجرين يحتاجون ملاذاً آمناً في المدراس

 

أخبروا طلابكم أنهم مرحب بهم

بقلم سوازنا كوردوفا

19 أغسطس 2019

 

يجب أن تنعم المدارس، قبل كل شيء، بالأمان وأن تحتضن التلاميذ وأسرهم وتبذل الرعاية لهم. ولا شك أن هذا ضروري لضمان تحقيق معلمينا وطلابنا للتميز داخل الصف.

وفي أعقاب المأساة الشنيعة التي شهدتها مدينة إل باسو بولاية تكساس والغارات التي تشنها وكالة إنفاذ قوانين الهجرة والجمارك (ICE) في ميسيسبي والتي لحقت بأمة تعج بالتوتر العنصري المتزايد والافتراء على الأسر المهاجرة، فنحن في منطقة دنفر التعليمية (DPS) نركز أكثر من أي وقت مضى على أن نكون ملاذاً آمناً لجميع أبنائنا وأسرنا.

“في أوقات مؤلمة ومخيفة كهذه، يستمد أطفالنا على وجه الخصوص الكثير من الارتياح والقوة إذا أحيطوا بأصدقائهم وببالغين يهتمون بهم.”

وبصفتي المدير العام لمنطقة دنفر التعليمية، كان من الرائع أن أعود إلى مدارسنا هذا الأسبوع لأرحب مجدداً بطلابنا وموظفينا وأسرنا في بداية العام الدراسي الجديد.

ففي أوقات مؤلمة ومخيفة كهذه، يستمد أطفالنا على وجه الخصوص الكثير من الارتياح والقوة إذا أحيطوا بأصدقائهم وببالغين يهتمون بهم.

لا يمكننا أن نمحو الألم والخوف بيد أنه ليس هناك أي مغزى للكراهية والقسوة التي يستخدمها البعض في شن هجوم على قلب وروح الولايات المتحدة. نحن بلد مهاجرين ازدهرت من حيث القوة والروح لأننا – حين نكون أفضل ما نكون – نرحب بالأسر الباحثة عن حياة أفضل.

إن أفضل ما نبذله لأطفالنا في الوقت الحالي هو أن نكون بجانبهم – أن نستمع لهم ونعلمهم ونلعب معهم ونضمن لهم لحظات سعادة بلا قلق والتي بلا شك هي أسمى معاني الطفولة. هذا ما ينبغي للمدارس القيام به: يجب أن نعلم طلابنا ونتأكد أنهم يشعرون بالحب، الأمر الذي يمثل أهمية كبيرة حين ينهكهم الخوف وتحيط بهم الكراهية.

نحن في دنفر، وهي مجتمع متنوع حافل بالمهاجرين، نشعر بالفخر إزاء الدعم الذي نقدمه لجيراننا المهاجرين. كان مجلس التعليم قد مرر بالإجماع قراراً يؤكّد التزامنا بأن نبذل كل ما هو في سلطتنا القانونية لنحمي معلومات طلابنا السرية لنضمن أن بيئات تعلم الطلاب لا تعطلها إجراءات إنفاذ الهجرة”. نحن نعمل للتأكد أن جميع أسرنا يدركون حقوقهم فيما يخص حماية وصول أبنائهم لمدارسنا وتعليمهم بغض النظر عن وضع الهجرة الخاص بهم. كما نسعى جاهدين أن نتأكد أن أسرنا يدركون توفر مجموعة واسعة من خدمات الدعم من خلال المنطقة التعليمية والوكالات الشريكة لنا. إنني أتعاون مع القادة الآخرين الذي يشكلون جزءاً من رابطة مديري المناطق التعليمية اللاتينيين بشأن سبل دعم طلابنا وأسرنا ونحن مستعدون لدعم أي منطقة تعليمية في هذه الجهود.

لا شك أن الوقت الحالي صعب ومؤلم على أي شخص يحرص على التأكد من أن بلدنا تنعم بالأمان وترحب بجميع الطلاب والأسر المهاجرة.

إنني أستمد القوة والراحة من العمل على التأكد من أن مدارسنا تنعم بالأمان وتفتح أحضانها للجميع.  كانت بداية العام الدراسي بمثابة جرعة قوية لروحي المعنوية: أول زيارة للمدارس، وأول ابتسامة كبيرة من طالب متحمس، وأول حضن أحظى به.

إن أفضل شيء في العودة للمدارس هو القوة والراحة التي أستمدها من كوني جزءاً من مجتمع يكرس جهوده لزيادة الفرص لجميع الأطفال. حين أرى أعين طلابنا براقة أثناء التعلم وحين تعلو ضحكاتهم لأنهم يشعرون بالأمن والأمان، أشعر أننا نقوم بوظيفتنا على أكمل وجه.

 

سوزان كوردوفا تشغل منصب المدير العام لمنطقة دنفر التعليمية (DPS) وهي عضو برابطة المديرين العمومين اللاتينيين.  وقد ظهر اسمها في قائمة Education Week Leaders to Learn From (القادة التي ينبغي التعلم منهم) في 2108.

 

Español | Spanish

Superintendente: los estudiantes inmigrantes necesitan que la escuela sea un refugio seguro

Transmitan a sus estudiantes que las escuelas tienen sus puertas abiertas

Por Susana Cordova

19 de agosto de 2019

Las escuelas, ante todo, deben ser lugares seguros, acogedores y solidarios para nuestros estudiantes y sus familias. Esto es absolutamente esencial para garantizar que nuestros maestros y estudiantes sobresalgan en el salón de clases.

Como consecuencia de la horrible tragedia en El Paso, Texas, y las redadas de ICE en Misisipi que han dañado a un país actualmente plagado de tensiones raciales y la denigración de las familias inmigrantes, el Distrito de las Escuelas Públicas de Denver está enfocado ahora más que nunca en ser un refugio seguro para todos nuestros niños y familias.

“En tiempos dolorosos y temibles como los que estamos viviendo, nuestros niños, sobre todo, se reconfortan y fortalecen de estar junto a sus amigos y adultos solidarios”.

Como superintendente, fue maravilloso regresar a nuestras escuelas esta semana y darles la bienvenida a nuestros estudiantes, personal escolar y familias al nuevo año escolar.

En tiempos dolorosos y temibles como los que estamos viviendo, nuestros niños, sobre todo, se reconfortan y fortalecen de estar junto a sus amigos y adultos solidarios.

No podemos borrar el dolor ni el temor. No puede entenderse el odio y la crueldad que algunos emplean ahora para atacar verbalmente el corazón y el alma de Estados Unidos. Somos un país de inmigrantes cuya fuerza y espíritu crecen porque, cuando damos lo mejor de nosotros mismos, acogemos a familias que vienen en busca de una vida mejor.

Lo mejor que podemos hacer por nuestros niños en la actualidad es estar ahí para ellos: escucharlos, enseñarles, jugar, aportarles momentos de alegría sin preocupaciones, lo que se supone que debería ser la infancia. Esto es lo que las escuelas deberían hacer: Deberíamos enseñar a nuestros estudiantes y asegurarnos de que se sientan amados, lo cual es particularmente importante cuando es posible que se sientan consumidos por el miedo y rodeados de odio.

En Denver, una comunidad maravillosamente diversa y llena de inmigrantes, nos enorgullecemos del apoyo que proveemos a nuestros vecinos inmigrantes. Nuestro Consejo de Educación aprobó de forma unánime una resolución que indica que “haremos todo lo que esté a [nuestro] alcance a nivel legal para proteger la información confidencial de nuestros estudiantes y garantizar que la ejecución de medidas inmigratorias no interfiera con sus entornos aprendizaje”. Trabajamos para garantizar que todas nuestras familias sean conscientes de sus derechos a la hora de proteger el acceso de sus hijos a nuestras escuelas y a su educación, sea cual sea su estatus migratorio. Asimismo, nos esforzamos para garantizar que todas nuestras familias conozcan la variedad de servicios de apoyo disponibles en todo el distrito escolar y en nuestras agencias colaboradoras. Mantengo una colaboración con el resto de líderes que forman parte de la Asociación de Administradores y Superintendentes Latinos sobre las maneras en que podemos apoyar a nuestros estudiantes y familias, y estamos listos para ayudar a cualquier otro distrito en este ámbito.

Estos son momentos duros y dolorosos para todos aquellos que se interesan profundamente por hacer que nuestro país sea un lugar seguro y acogedor para todos nuestros estudiantes y nuestras familias migrantes.

Consigo fuerza y consuelo al garantizar que nuestras escuelas sean lugares seguros y acogedores. El inicio del nuevo año escolar me generó un gran entusiasmo: mi primera visita a las escuelas, mi primera gran e intensa sonrisa de un emocionado estudiante, mi primer abrazo.

La mejor parte de regresar a la escuela es la fortaleza y el consuelo que me proporciona formar parte de una comunidad dedicada a incrementar las oportunidades para todos nuestros niños. Cuando veo que se iluminan los ojos de los estudiantes mientras aprenden, cuando escucho resonar su risa porque se sienten seguros en un lugar acogedor, sé que estamos haciendo nuestro trabajo.

Susana Cordova es la superintendente de las Escuelas Públicas de Denver y es integrante de la Asociación de Administradores y Superintendentes Latinos. Fue nombrada como una de las líderes de quien aprender en la Semana Educativa de 2018.

 

Việt | Vietnamese

Giám đốc Học khu: Học sinh Nhập cư Cần một Bến đỗ An toàn ở Trường học

Cho con quý vị biết là tất cả các em đều được hoan nghênh

Susana Cordova

Ngày 19 tháng Tám, 2019

 

Trường học, trước tiên và quan trọng nhất, cần là nơi an toàn, chào đón và quan tâm chu đáo cho mọi học sinh và gia đình các em. Điều đó tuyệt đối cần thiết để bảo đảm các giáo viên và học sinh của chúng ta có thể xuất sắc trong lớp học.

Trước thảm kịch kinh hoàng ở El Paso, Texas và các cuộc đột kích ICE ở Mississippi diễn ra trên một quốc gia vốn đã tràn ngập căng thẳng về vấn đề chủng tộc và phỉ báng các gia đình nhập cư, chúng tôi ở Học khu Công lập Denver giờ đây tập trung hơn bao giờ hết vào việc bảo đảm là bến đỗ an toàn cho tất cả trẻ em và gia đình của chúng tôi.

“ Trong những lúc sợ hãi và đau buồn như thế này thì trẻ em của chúng ta, đặc biệt, sẽ được vô cùng an ủi và tiếp thêm sức mạnh khi ở cạnh bạn bè và những người lớn quan tâm.”

 

Là giám đốc học khu, thật tuyệt vời khi tôi được trở lại các trường học vào tuần này, chào đón các em học sinh, nhân viên và các gia đình trở lại trường cho năm học mới.

Trong những lúc sợ hãi và đau buồn như thế này thì trẻ em của chúng ta, đặc biệt, sẽ được vô cùng an ủi và tiếp thêm sức mạnh khi ở cạnh bạn bè và những người lớn quan tâm.

Chúng ta không thể xóa hết nỗi đau và sợ hãi. Thật không thể hiểu được sự thù hận và độc ác mà một số người đã trút lên trái tim và linh hồn của nước Mỹ. Chúng ta là một quốc gia gồm những người nhập cư và đã phát triển cả về sức mạnh và tinh thần bởi vì —khi chúng ta ở thời điểm tốt đẹp nhất — chúng ta hoan nghênh chào đón các gia đình đến tìm kiếm một cuộc sống tốt đẹp hơn.

Điều tốt nhất mà chúng ta có thể làm cho trẻ em là sẵn sàng hỗ trợ các em—để lắng nghe, dạy bảo, chơi đùa và mang đến cho các em những khoảnh khắc vui vẻ, vô tư mà tuổi thơ đáng phải có. Đây là điều mà các trường học nên làm: Chúng ta nên dạy cho học sinh và giúp bảo đảm rằng các em cảm thấy được yêu thương – đây là điều đặc biệt quan trọng khi mà các em đang bị nỗi sợ hãi xâm lấn và sự thù ghét bao quanh.

Tại Denver, một cộng đồng nhiều người nhập cư, đa dạng tuyệt vời, chúng tôi tự hào về sự hỗ trợ mà chúng tôi mang đến cho những người láng giềng là dân nhập cư của chúng tôi.  Hội đồng Giáo dục đã đồng thuận thông qua một nghị quyết khẳng định sự cam kết của chúng tôi để “làm mọi thứ trong khả năng hợp pháp [của chúng tôi] để bảo vệ thông tin bảo mật của các học sinh và bảo đảm rằng môi trường học tập của học sinh không bị gây trở ngại bởi các hoạt động của lực lượng thực thi di trú.” Chúng tôi nỗ lực để bảo đảm tất cả các gia đình của chúng tôi nhận thức được các quyền của họ trong việc bảo vệ quyền tiếp cận trường học và nền giáo dục của con em họ, bất kể tình trạng nhập cư. Chúng tôi cũng nỗ lực để bảo đảm tất cả các gia đình của chúng tôi biết được rất nhiều dịch vụ hỗ trợ sẵn có cho họ thông qua Học khu và các cơ quan đối tác của chúng tôi. Tôi hợp tác với các lãnh đạo khác thuộc Hiệp hội Các Nhà Quản lý và Giám đốc Học khu gốc La-tinh về các phương thức mà chúng tôi có thể hỗ trợ các học sinh và gia đình, và chúng tôi sẵn sàng giúp đỡ bất kỳ học khu nào khác trong những nỗ lực này.

Đây là thời điểm khó khăn và đau buồn cho bất kỳ ai quan tâm sâu sắc đến việc giúp quốc gia chúng ta là nơi an toàn và chào đón cho tất cả mọi học sinh và các gia đình nhập cư và di cư của chúng ta.

Tôi được an ủi và tiếp thêm sức mạnh từ việc hỗ trợ để bảo đảm các trường học của chúng tôi là nơi an toàn và chào đón. Thời điểm khởi đầu năm học mới thực sự là nguồn động viên lớn đối với tinh thần của tôi: chuyến viếng thăm trường đầu tiên, nụ cười rạng rỡ, vui tươi từ một em học sinh hào hứng, cái ôm đầu tiên của tôi.

Điều tuyệt vời nhất của việc trở lại trường chính là sức mạnh và nguồn an ủi mà tôi nhận được nhờ vào việc là thành viên của một cộng đồng cam kết nâng cao cơ hội cho mọi học sinh con em chúng ta. Khi thấy học sinh mắt ngời sáng lúc học tập, khi nghe được tiếng cười vang của các em bởi vì các em cảm thấy an toàn và được bảo vệ, tôi biết là chúng ta đang làm đúng công việc của mình.

 

Susana Cordova là giám đốc của Học khu Công lập Denver và là một thành viên của Hiệp hội các Nhà quản lý và Giám đốc Học khu gốc La-tinh. Bà được vinh danh là một trong những Lãnh đạo đáng Học hỏi của Education Week trong năm 2018.