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Supporting Our Students with Love, Dignity and Respect | Denver Public Schools
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Supporting Our Students with Love, Dignity and Respect

Aug. 28, 2018
 

Dear DPS Community,

It is with profound sadness that we learned this week of the death of Jamel Myles, a fourth grade student at Shoemaker Elementary School, and the shooting of a teenage DPS student (whose name has not yet been released) near our Mitchell Campus today. We extend our deepest sympathies to the families and school communities of these children. These tragedies have caused deep sadness and reflection throughout our community.

These times of sorrow and grief call on us to take the time to reflect on what we can do — both small and large efforts, individually and as a community — to consistently support our most vulnerable children. We must do everything possible to protect our children.

We all play a vital role in seeking to prevent our children from trying to take their own lives. DPS teaches the Signs of Suicide (SOS) curriculum, which focuses on supporting students to identify warning signs of depression or thoughts of suicide and make a report to a trusted adult for support. Our school social workers, psychologists and school nurses are trained in suicide prevention and supports.

Families are encouraged to teach your children to acknowledge if someone has a problem, be caring and tell an adult. Remind your child that there is help available if they or a friend ever feels sad or depressed. You can share with them the phone numbers for both Safe2Tell (877-542-7233) and the National Suicide Hotline (800-273-8255).

If your child has warning signs of depression or suicide, don’t be afraid to ask if they have had thoughts about suicide. Raising the issue of suicide does not increase the risk. Instead, it decreases the risk by providing an opportunity for help. DPS has additional resources for families to help prevent student suicide available in this video.

In DPS, we are deeply committed to ensuring that all members of our school community are treated with dignity and respect, regardless of sexual orientation, gender identity or transgender status. It is critical that our students receive all the supports they need to learn and thrive in a  safe and welcoming environment. Our  policies and practices reflect this commitment to ensuring that our LGBTQ+ (lesbian, gay, bisexual, transgender, queer) students can pursue their education with dignity and joy — from training to prevent and stop bullying, to policies and guidance materials that fully respect gender identity (including use of preferred pronouns and restrooms).

However, we also know that, as a society, we still have a long way to go to ensure that no child is ever bullied or treated with disrespect because of their self-identification. This past spring, I spoke with a group of our LGBTQ+ youth, who told me story after story both of the love and support they had received in our schools, but also of intolerance, meanness and disrespect from fellow students and adults. All of us — parents, educators, and fellow students — need to lead the way in setting an example of love, respect and dignity for our LGBTQ+ youth.

We are fortunate in DPS to have strong LGBTQ+ educators, who serve as strong leaders and role models for our students. We are also fortunate to have partnerships to support our LGBTQ+ youth, including One Colorado at the state level and the Gay, Lesbian, Straight Education Network (GLSEN) at the national network. Both organizations have excellent resources for families and students.

Thank you for your shared commitment to the health and safety of our youth. As our thoughts are with the teenager in critical condition tonight and we mourn Jamel’s passing, let us all come together to celebrate the light that our children bring into the world and ensure that all of their friends and peers throughout our community continue to shine their lights brightly.

Best,
Tom 


Apoyamos a nuestros estudiantes con amor, dignidad y respeto

Estimada comunidad de DPS:

Con profunda tristeza, nos informaron esta semana sobre el fallecimiento de Jamel Myles, un estudiante de cuarto grado de la Escuela Primaria Shoemaker, y hoy conocimos que un alumno adolescente de DPS (cuyo nombre aún no ha sido divulgado) recibió un disparo cerca de nuestros campus de Mitchell. Expresamos nuestras más sentidas condolencias a las familias y a las comunidades de estos niños. Estas tragedias han provocado una profunda tristeza y reflexión en nuestra comunidad.

Estos momentos de dolor y aflicción requieren que tomemos el tiempo de reflexionar sobre lo que podemos hacer, ya sean pequeños o grandes esfuerzos, de forma individual y como comunidad, para apoyar sistemáticamente a los niños más vulnerables. Debemos hacer todo lo posible para proteger a nuestros niños.

Todos desempeñamos un papel vital para prevenir que los niños traten de quitarse la vida. DPS enseña un plan de estudios sobre las Señales del suicidio (SOS, por su sigla en inglés), que se centra en apoyar a los estudiantes para que identifiquen las señales de alerta de depresión o pensamientos suicidas e informen y se apoyen en un adulto de confianza. Nuestros trabajadores sociales escolares, psicólogos y enfermeras escolares están capacitados en la prevención y apoyos ante el suicidio.

Recomendamos a las familias que enseñen a sus hijos a reconocer si alguien tiene un problema, a ser comprensivos y a contárselo a un adulto. Recuerden a sus hijos que pueden obtener ayuda si alguna vez ellos mismos o algún amigo se sienten tristes o deprimidos. Pueden compartir con ellos los números telefónicos de Safe2Tell (877-542-7233) y de la línea directa nacional para la prevención del suicidio (800-273-8255).

Si sus hijos presentan alguna señal de alerta de depresión o suicidio, no tengan miedo de preguntarles si alguna vez han pensado en el suicidio. Plantear el tema del suicidio no incrementa el riesgo del mismo; por el contrario, lo disminuye, ya que provee la oportunidad de obtener ayuda. DPS cuenta con recursos adicionales para las familias a fin de prevenir el suicidio y están disponibles en este video.

En DPS, hemos asumido el firme compromiso de garantizar que todos los integrantes de nuestra comunidad escolar reciban un trato digno y respetuoso, independientemente de su orientación sexual, identificación de género o transexualidad. Es fundamental que nuestros estudiantes reciban todos los apoyos necesarios para aprender y destacarse en un entorno seguro y acogedor. Nuestras normas y prácticas reflejan este compromiso para garantizar que nuestros estudiantes LGBTQ+ (lesbianas, gais, bisexuales, transgénero, queer) puedan obtener una educación digna y jovial, que comprenden desde capacitaciones para prevenir y detener la intimidación escolar, hasta normas y materiales de guía que respetan completamente la identidad sexual (incluyendo el uso de pronombres y baños de preferencia).

Sin embargo, también sabemos que, como sociedad, aún tenemos un largo camino que recorrer para garantizar que ningún niño jamás sufra acoso escolar ni sea tratado irrespetuosamente debido a su propia identificación. Esta pasada primavera, hablé con un grupo de jóvenes LGBTQ+, quienes compartieron la historia del amor y apoyo recibido en nuestras escuelas, pero también de las experiencias de intolerancia, maldad y falta de respeto por parte de compañeros y adultos. Todos nosotros, padres, maestros y compañeros, debemos tomar la iniciativa a fin de servir como ejemplo de amor, respeto y dignidad para nuestros jóvenes LGBTQ+.

En DPS, somos afortunados de contar con unos maestros LGBTQ+ que sirven de ejemplo a seguir y son firmes líderes para nuestros estudiantes. También tenemos la fortuna de contar con alianzas para apoyar a nuestros jóvenes LGBTQ+, incluyendo One Colorado a nivel estatal y la red Gay, Lesbian, Straight Education Network (GLSEN) a nivel nacional. Ambas organizaciones tienen excelentes recursos para las familias y los estudiantes.

Gracias por compartir su compromiso con la salud y la seguridad de nuestros jóvenes. Durante estos momentos en que nuestros pensamientos están con el adolescente que esta noche se encuentra en estado crítico y lamentamos el fallecimiento de Jamel, unámonos para celebrar la luz que los niños aportan al mundo y asegurémonos de que todos sus amigos y compañeros en la comunidad sigan brillando fuertemente.

Con mis mejores deseos,
Tom