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Superintendent Letter Regarding Bus Incident

Sep. 24, 2019
 

Denver Public Schools

Dear DPS Community:

There’s nothing more upsetting to me than feeling like we let our families down in caring for their children. And I’m very upset at the way last week’s bus incident was handled. Every school day, we transport thousands of students on hundreds of DPS buses. Our Student Transportation team strives to provide high-quality service to our community and is a critical part of the work we do to support our students. In providing this service, we focus on creating a safe environment for students to go to and from school. However, it is clear to me that in looking at an incident that happened last week, with students riding our school bus home from Denver Green School, Northfield, we fell far short of our standards in caring for our children.

I have reviewed our internal video taken from inside the bus as it was taking students home after school on Wednesday. An investigation is still underway, but this situation never should have escalated to the point that it did. Our bus aide was on the back of the bus talking to a small group of students about behavior that the aide felt was too loud and disruptive. That conversation escalated to the point where students were texting their parents with concerns about the situation. And it’s distressing to me that it reached that point. Our district has embraced Trauma Informed practices to guide our work and that means that we want to work to de-escalate situations in a culturally responsive way and support students through care and understanding. This didn’t happen, and that is not consistent with our values. We did not effectively de-escalate this situation, and as a result, parents, students, and staff experienced a traumatic event when students were not released quickly enough from the bus and a staff member was injured in a resulting physical altercation.

The most upsetting part of the incident to me is hearing our students crying out in distress. As a school district, we take seriously the responsibility of watching out for our students, any time they’re in our care. In normal circumstances, district staff–including transportation personnel–do not release students to parents unless the normal procedures are followed, to ensure the students’ safety and that they are being released to a parent or guardian. Given that this incident had escalated to the point that it did, with children crying to be allowed off the bus to leave with their parents, the action that was taken only further escalated the situation. And I’m very sorry that it happened.

We will increase and strengthen our training for our transportation staff around de-escalation strategies. Denver Green School has already provided support to the students affected, and district leadership will be doing additional outreach to all families who had students who were on the bus. We will also continue to do a thorough review of the incident and how we responded, to make sure we are taking whatever steps we can to try and make sure it doesn’t happen again.

Again, I regret that in this instance, we fell short of the high standards we have for the care we provide to our students. I welcome your feedback and am committed to working to repair the trauma that resulted from this incident.

Sincerely,

Susana Cordova

Superintendent

 

Estimada comunidad de DPS:

No hay nada que me inquiete más que la sensación de haber decepcionado a nuestras familias en lo que respecta al cuidado de sus hijos. Y estoy sumamente molesta por la manera en que se manejó el incidente del autobús escolar que tuvo lugar la semana pasada. Cada día de clases, transportamos a miles de estudiantes en cientos de autobuses de DPS. Nuestro equipo de Transporte Estudiantil se esfuerza en proveer un servicio de alta calidad a nuestra comunidad y es un elemento crucial de la labor que hacemos para apoyar a nuestros estudiantes.  A la hora de proveer este servicio, nos centramos en crear un entorno seguro para que nuestros estudiantes se trasladen a la escuela y de regreso a casa. Sin embargo, me queda muy claro al analizar la manera en que se manejó el incidente de la semana pasada, cuando transportábamos a los estudiantes desde la Escuela Ecológica (Green) de Denver a casa mediante el autobús escolar, que estuvimos muy lejos de cumplir con nuestros estándares para cuidar de nuestros niños.

He revisado nuestro video interno grabado en el interior del autobús cuando se transportaba a los estudiantes a casa luego del día de clases el miércoles. Todavía estamos llevando a cabo la investigación, pero esta situación nunca ha debido intensificarse a tal punto. Nuestro auxiliar de autobús estaba en la parte trasera del autobús hablando con un pequeño grupo de estudiantes porque consideraba que su comportamiento era muy ruidoso y disruptivo. La conversación se intensificó al punto en que los estudiantes enviaron mensajes de texto a sus padres en donde expresaban inquietudes con respecto a la situación. Y me angustia que las cosas hayan llegado a ese punto. Nuestro Distrito ha acogido las normas informadas sobre el trauma como guía para nuestra labor y eso significa que queremos trabajar en solucionar estas situaciones de manera que incluya sensibilidad cultural y apoyar a los estudiantes mediante el cuidado y entendimiento. Lo que sucedió no concuerda con nuestros valores. No redujimos la tensión de la situación eficazmente y, por lo tanto, los padres, los estudiantes y el personal escolar experimentaron un incidente traumático cuando no se dejó salir a los estudiantes del autobús lo suficientemente rápido, y un miembro del personal resultó herido como consecuencia de un altercado físico.

Lo más perturbador de este incidente es escuchar los gritos de angustia de nuestros estudiantes. Como distrito escolar, nos tomamos muy en serio la responsabilidad de velar por el bienestar de nuestros estudiantes mientras se encuentren bajo nuestro cuidado. En circunstancias normales, el personal del Distrito, incluyendo al personal de transporte, no entrega a los estudiantes a sus padres a menos que se sigan los procedimientos normales, a fin de garantizar la seguridad de los estudiantes y que estén siendo entregados a sus padres o tutores legales. Puesto que esta situación se había intensificado a tal punto, con niños pidiendo en llanto que se les dejara salir del autobús para irse con sus padres, las medidas que se tomaron solo empeoraron la situación. Y siento mucho que esto haya pasado.

Incrementaremos y fortaleceremos el entrenamiento de nuestro personal de transporte con respecto a las estrategias para reducir la tensión. La Escuela Ecológica (Green) de Denver ya ha provisto apoyo a los estudiantes afectados, y el equipo de liderazgo del Distrito se comunicará adicionalmente con todas las familias de los estudiantes que estaban en el autobús. También seguiremos revisando exhaustivamente el incidente y la manera en que respondimos para garantizar que damos los pasos adecuados que garanticen que esto no vuelva a suceder.

Reitero que siento mucho que hayamos actuado de manera tan diferente a los altos estándares que hemos establecido para el cuidado de nuestros estudiantes. Agradezco sus opiniones y sugerencias y me comprometo a trabajar para reparar el trauma que este incidente generó.

Atentamente,

Susana Cordova

Superintendente