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DPS Students Share DACA Hopes, Fears

Sep. 20, 2017
 
Rep. Diana DeGette (D-CO, 1st District) today joined DPS Deputy Superintendent Susana Cordova for a listening session on President Donald Trump’s decision to rescind the Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) program.
Congresswoman Diana DeGette on Wednesday joined DPS Deputy Superintendent Susana Cordova to hear from students at Bruce Randolph School about their concerns with the recent decision to end DACA.

Congresswoman Diana DeGette and Deputy Superintendent Susana Cordova visited Bruce Randolph School on Wednesday to hear from students concerned about President Trump’s recent decision to rescind DACA, the Deferred Action for Childhood Arrivals program.

Earlier this month, the Trump administration announced its intention to terminate DACA, a decision that DPS Superintendent Tom Boasberg denounced as “shortsighted, heartless and harmful.” Many families in Denver and within DPS are fearful about how this decision may affect their futures. The congresswoman and deputy superintendent sat down with teachers, students, parents and community members at the school in Northeast Denver to share their stories and concerns.

“In Denver, many of these childhood immigrants, known as ‘dreamers,’ have attended DPS schools their entire lives or are DPS graduates who have built their lives in our community,” said Cordova. “These include highly skilled, very talented teachers in district classrooms. Many of these great educators are bilingual and can relate well to the challenges our students face. Denver Public Schools is urging national leaders to support DPS students, families and educators by fighting to keep the DACA program alive.”

Claudia, a junior at Bruce Randolph and a dreamer who has lived in Colorado since she was two years old, shared how her dad once called for help with car trouble and ended up being detained by Immigration and Customs Enforcement (ICE) officers. She recalled her mom’s struggle to pay his legal fees while also supporting their family.

“I am a dreamer, a student, a daughter. I have value. We are all the same. We came to a better place to live, to have a dream, to succeed. You can say I’m a dreamer, but I’m not the only one,” she said. “All I want to do is study in the U.S., the only home I have ever known, to become a lawyer so that I can help other families who fight to live their dreams.”

“I used to wear a mask,” shared another dreamer and former DPS student. “As young students, we would talk about college plans and I would always pretend that I could go, too. But, for undocumented students, there is no college after high school. We know that we’ll have to go into labor jobs, like construction or food service. When I received DACA, it was a sigh of relief because I could finally take off my mask and plan for my education.”

Congresswoman DeGette told community members her hope is that Congress will address these issues in a reasonable, comprehensive and compassionate manner. She added that there are 17,000 dreamers in Colorado alone — kids brought here as babies to live the American dream and who had to live in the shadows until DACA allowed them to go to school, work and live their dreams.


La representante Diana DeGette (D-CO, del 1.er Distrito) se unió hoy a la superintendente adjunta de DPS, Susana Cordova, durante una audiencia sobre la decisión del presidente Donald Trump de rescindir el programa de Acción diferida para los llegados en la infancia (DACA, por su sigla en inglés). A principios de mes, el gobierno de Trump anunció su intención de finalizar el programa DACA, decisión a la que el superintendente de DPS Tom Boasberg se opuso públicamente por ser “estrecha de miras, cruel y perjudicial”. Muchas familias de Denver y de DPS sienten temor por la manera en que esta decisión podría afectar a su futuro. La congresista y la superintendente adjunta se sentaron con maestros, estudiantes, padres e integrantes de la comunidad en la escuela Bruce Randolph para compartir sus historias e inquietudes.

“En Denver, muchos de estos inmigrantes que llegaron siendo niños, también conocidos como ‘soñadores’, han asistido durante toda su vida a escuelas de DPS o se han graduado de DPS y han forjado sus vidas en nuestra comunidad”, comentó Cordova. “Este grupo incluye a maestros altamente calificados y talentosos que actualmente enseñan en los salones de clase del Distrito. Muchos de estos maestros excelentes son bilingües y conocen de primera mano los retos que nuestros estudiantes enfrentan. Las Escuelas Públicas de Denver urgen a los líderes de la nación a que apoyen a los estudiantes, familias y maestros de DPS en su lucha para prevenir la eliminación del programa DACA”.

Claudia, una estudiante de Bruce Randolph y una soñadora que ha vivido en Colorado desde que tenía dos años, compartió que su padre solicitó ayuda una vez porque tenía problemas con el carro y terminó siendo detenido por los agentes del servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por su sigla en inglés). Recordó la dificultad que tuvo su madre para costear los honorarios legales y, a la vez, mantener a la familia. “Soy soñadora, estudiante, hija. Valgo mucho. Todos somos iguales. Vinimos a vivir a un lugar mejor, a soñar, a tener éxito. Se puede decir que soy una soñadora, pero no soy la única”, comentó. “Lo único que deseo es estudiar en los EE. UU., el único hogar que he conocido, quiero ser abogada para ayudar a que otras familias puedan luchar para alcanzar sus sueños”.

“Solía llevar una máscara puesta”, compartió otro soñador y antiguo alumno de DPS. “Como jóvenes estudiantes, solíamos hablar sobre los planes para asistir a la universidad y yo siempre fingía que también podría ir”. Pero para los estudiantes indocumentados, no es posible asistir a la universidad después de la preparatoria. Sabemos que tenemos que dedicarnos a realizar trabajos de construcción o servicios de alimentación. Cuando recibí el programa DACA, fue un alivio porque por fin pude quitarme la máscara y hacer planes educativos”.

La congresista DeGette dijo a los integrantes de la comunidad que espera que el Congreso aborde este tema de forma razonable, integral y compasiva. Agregó que, solo en Colorado, hay 17,000 soñadores: niños que fueron traídos de pequeños para vivir el sueño americano. Eran niños que tuvieron que vivir a escondidas hasta que DACA les permitió asistir a la escuela, trabajar y vivir sus sueños”.