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Our DPS Weekly: Special Education: Creating Positive Outcomes for All

May. 3, 2019

“As a parent with a special needs child, I learned lessons that I would never have learned as an educator.” — Sandra Just

Dear DPS Community,

Over the past ten months, I have had the privilege of hearing directly from parents, educators and advocates about special education in DPS. Their feedback led to the creation of the Special Education Task Force this past fall to address what seemed like a daunting challenge: Improving the academic and behavioral outcomes for students with disabilities, particularly for our students of color.

Parents, educators and advocates met for months, led by our director of special education, Robert Frantum-Allen. Frantum-Allen was a teacher of the deaf and hard-of-hearing for 20 years and he also has dyslexia. With his guidance, the task force developed a set of recommendations, which were presented to the Denver Board of Education this spring.

One of the task force members Sandra Just, a principal at Contemporary Learning Academy and the parent of a child with Down syndrome. Just knew that students in special education were not always able to access the education they deserved. She shared that, “As a parent with a special needs child, I learned lessons that I would never have learned as an educator.”

Though this can be challenging work, we do see hope. The board is preparing a resolution that will ensure that the needs of our students in special education are given the priority they deserve. The special education team is finalizing a strategic plan to deliver next steps in line with the recommendations of the task force. Several of our schools have already begun strong work on inclusion and professional learning to support students in special education.

One of these schools — High Tech Elementary — was founded on the principles of inclusion. “Every grade level has a special education teacher who has a voice in planning and instruction,” Dustin King, the team lead for the school’s Diverse Learners team said. “This helps us create an environment where every student gets to learn in the way that’s best for them.”

Smith Elementary saw a remarkable turnaround this past year in their Affective Needs Center, which supports students with intensive emotional disabilities. One of their teachers, Alexa Anderson, shared an uplifting story of a student in special education who was reluctant to engage when he was in the general education classroom. Another classmate, whose sibling has a disability, reached out to him and a connection was made. Now this student is improving academically and participating in discussions.

This is what we strive for — for all students to have access to education and to become part of their school communities. In order for every student to achieve their potential, we must continue to collaborate with our community and our advocates to ensure that we are providing the best possible outcomes for every child.

Warm Regards,


Students Celebrate the 35th Annual Shakespeare Festival

Last Friday, over 5,000 DPS students celebrated and performed works of William Shakespeare at the 35th annual DPS Shakespeare Festival, hosted by the Denver Performing Arts Complex. It’s the largest student gathering of its kind in the country, drawing students from kindergarten through high school.

With their families, peers and educators watching on, students acted collaborative renditions of Shakespeare’s works, recited famous soliloquys, performed music and showcased creative art inspired by Shakespeare’s and his protégés’ works.

Watch this ¡Somos DPS! Video

DPS Recognized for Gains in Advanced Placement Participation

The College Board has honored DPS in its Ninth Annual Advanced Placement (AP) District Honor Roll. DPS received this acknowledgement for the school district’s significant gains in student access and success. DPS is one of 373 school districts in the U.S. and Canada being celebrated by the College Board. This marks the fifth listing for DPS on the honor roll.

Developed by the College Board, the AP program offers high school students college-level courses and exams, which give students the opportunity to get a head start on earning college credit. DPS has offered AP courses for more than 30 years, and in that time has experienced exponential growth in both student participation and course offerings. In 2005, 853 DPS students took advantage of AP courses; today, that number has grown to 6,143 students participating in the program.

To earn the prestigious placement, DPS showed an increase in the number of students participating in AP while also increasing or maintaining the percentage of students earning AP Exam scores of three or higher. Additionally, DPS showed an increase in the percentage of American Indian/Alaska Native, African-American, Latino, and Native Hawaiian/Other Pacific Islander students taking exams and increased or maintained the percentage of students of color scoring a three or above on at least one AP exam.

Learn More about the AP District Honor Roll

East High Students Tops in the Nation in Study of the U.S. Constitution

East High School’s Constitutional Law Team.

After three days of simulated congressional hearings that tested their knowledge of the U.S. Constitution and Bill of Rights, Denver’s East High School took top honors this week at the 32nd Annual We the People: The Citizen and the Constitution National Finals. The joy at winning the national championship was captured here on Twitter and featured on Fox 31. East’s team has been nationally competitive for years but hadn’t taken the top prize in a decade.

There were 56 classes representing 44 states that traveled to the nation’s capital to participate in the academic competition. Students demonstrated their knowledge of the Constitution before simulated congressional committees made up of state supreme court judges, constitutional scholars, lawyers, public officials and We the People alumni.

More information on the We the People: The Citizen and the Constitution program is available here.

DPS Retired Employees’ Scholarship Foundation Luncheon

DPS Retired Employees’ Scholarship recipients.

The DPS Retired Employees’ Scholarship Foundation held its annual luncheon this past Saturday to award scholarships to DPS students. Of the 37 original applicants, eight were number one in their class, four were number two and 23 were in the top five.

This year’s recipients are:

  • Matthew Bulger and Malia McDorman, Thomas Jefferson High School
  • Sofia Bottinelli and Juliana Pfeifer, Denver School of the Arts
  • Samuel Korman and Jessie Miller, East High School
  • Ana Paola Kwan and Ahmed Moutwakil, George Washington High School
  • Mary Katherine Maloney and Lili Miller, South High School
  • Kinri Watson, Denver Center for International Studies
  • Emma Wenzel, Denver School of Science and Technology.


Educación especial: generamos resultados positivos para todos

“Como madre de un niño con necesidades especiales, he aprendido lecciones que nunca había aprendido como maestra”. —Sandra Just

Estimado equipo de DPS:

Durante los últimos diez meses, he tenido el privilegio de escuchar directamente la opinión de los padres, maestros y personas que abogan por la educación especial en DPS. Sus comentarios dieron lugar a la creación de un grupo de trabajo de educación especial este pasado otoño para abordar lo que parecía un reto abrumador: mejorar los resultados académicos y conductuales de los estudiantes con discapacidades, en particular, los estudiantes de color.

Robert Frantum-Allen, nuestro director de educación especial, se reunió durante meses con los padres, educadores y personas que abogan por estos estudiantes. Frantum-Allen fue maestro de estudiantes sordos y con deficiencias auditivas durante veinte años y también padece dislexia. Gracias a su orientación, el grupo de trabajo creó una serie de recomendaciones, que se presentó al Consejo de Educación esta primavera.

Una de las integrantes del grupo de trabajo, Sandra Just directora de la Academia de Aprendizaje Contemporáneo y madre de un niño con síndrome de Down, sabía que los estudiantes de educación especial no siempre tenían acceso a la educación que merecían. Compartió que “como madre de un niño con necesidades especiales, he aprendido lecciones que nunca había aprendido como maestra”.

Aunque es una labor difícil, vemos que hay lugar para la esperanza. El Consejo está preparando una resolución que garantizará que las necesidades de nuestros estudiantes de educación especial reciban las prioridades que merecen. El equipo de educación especial está finalizando un plan estratégico para definir los próximos pasos que se ajusten con las recomendaciones del grupo de trabajo. Varias de nuestras escuelas ya han comenzado la firme labor de promover la inclusión y el aprendizaje profesional a fin de apoyar a los estudiantes de educación especial.

Una de estas escuelas, la Escuela Primaria High Tech, fue fundada de acuerdo con los principios de inclusión. “Todos los niveles de grado cuentan con un maestro de educación especial que decide sobre la planificación y la instrucción”, comentó Dustin King, líder del equipo de Aprendices diversos de la escuela. “Estoy contribuye a crear un entorno en el que todos los estudiantes aprenden de la manera que mejor se adapta a ellos”.

La Escuela Primaria Smith experimentó una notable transformación este año pasado en el centro para estudiantes con necesidades afectivas, que apoya a estudiantes con discapacidades emocionales más graves. Una de las maestras, Alexa Anderson, compartió una historia edificante sobre un estudiante de educación especial que se mostraba reacio a participar en el salón de educación general. Otro compañero de clase, cuyo hermano padece una discapacidad, se dirigió a él y establecieron una conexión. Ahora, este estudiante está mejorando desde el punto de vista académico y participa en las conversaciones.

Nos esforzamos para que los estudiantes tengan acceso a la educación y sean parte de sus comunidades escolares. A fin de que todos los estudiantes alcancen su potencial, debemos seguir colaborando con nuestra comunidad y las personas que abogan por nosotros para garantizar que ofrecemos los mejores resultados posibles para todos los niños.

Reciban un saludo afectuoso,


Los estudiantes celebran el 35.º Festival Anual de Shakespeare

El pasado viernes, más de 5,000 estudiante de DPS celebraron y presentaron obras de William Shakespeare en el 35.º Festival Anual de Shakespeare de DPS en Denver Performing Arts Complex. Se trata de la congregación estudiantil más grande de este tipo del país, y reúne a alumnos desde kindergarten hasta la preparatoria.

Junto a las miradas de sus familias, compañeros y maestros, los estudiantes representaron de forma colaborativa obras de Shakespeare, recitaron conocidos soliloquios, tocaron música y mostraron arte creativo inspirado por Shakespeare y los trabajos de sus pupilos.

No se pierda este video ¡Somos DPS!

Reconocimiento a DPS por el aumento de la participación en cursos de Colocación Avanzada

DPS ha recibido un reconocimiento por parte de The College Board al aparecer en la Novena Lista de Honor Anual de Cursos de Colocación Avanzada (AP) del Distrito. DPS recibió este reconocimiento por el considerable aumento del Distrito escolar en lo referente a acceso y éxito estudiantiles. DPS es uno de los 373 distritos escolares de EE. UU. y Canadá en recibir un reconocimiento por parte de The College Board. Se trata de la quinta ocasión en que DPS aparece en la lista de honor.

Creado por The College Board, el programa de AP ofrece a los estudiantes de preparatoria cursos y exámenes a nivel universitario, lo cual les da la ventaja de conseguir créditos universitarios. DPS ha ofrecido cursos de AP durante más de 30 años, y durante dicho periodo ha experimentado un crecimiento exponencial tanto en la participación estudiantil, como en oferta de cursos. En 2005, 853 estudiantes de DPS tomaron cursos de AP; hoy, esa cifra ha crecido a 6,143 estudiantes que participan en el programa.

A fin de conseguir esta prestigiosa colocación, DPS ha demostrado un incremento en el número de estudiantes que participan en cursos de Colocación Avanzada (AP), a la vez que también ha aumentado o mantenido el porcentaje de estudiantes que obtienen unos resultados de tres o superior en el examen de AP. Además, DPS ha demostrado un incremento en el porcentaje de estudiantes indígenas norteamericanos/nativos de Alaska, afroamericanos, latinos y nativos de Hawái/otras islas del Pacífico que han tomado los exámenes y han incrementado o mantenido el porcentaje de estudiantes de color que obtienen resultados de tres o superior en al menos un examen de AP.

Obtenga más información sobre la Lista de Honor de los cursos de AP del Distrito

Los estudiantes de la Escuela Preparatoria East destacan en lo que se refiere al estudio de la Constitución de los EE. UU.

El equipo de Derecho Constitucional de la Escuela Preparatoria East.

Tras tres días de audiencias parlamentarias simuladas que examinaron su conocimiento de la Constitución y la Carta de Derechos de los EE. UU., la Escuela Preparatoria East de Denver obtuvo un reconocimiento en la 32.ª competencia anual We the People: The Citizen and the Constitution National Finals. El júbilo de ganar el campeonato nacional se vio reflejado Twitter y en Fox 31. El equipo de East ha competido a nivel nacional durante años, pero hace una década que no se había llevado el premio.

Había 56 clases que representaban a 44 estados que se habían desplazado hasta la capital del país para participar en la competición académica. Los estudiantes demostraron su conocimiento de la Constitución ante comités parlamentarios simulados compuestos por jueces del tribunal supremo estatal, académicos expertos en Derecho Constitucional, abogados, funcionarios públicos y exalumnos de We the People.

Obtenga más información sobre We the People: El programa sobre Ciudadanía y la Constitución se encuentra disponible aquí.

Almuerzo de la Fundación de Becas de los Empleados Jubilados de DPS

beneficiarios de las Becas de los Empleados Jubilados de DPS

La Fundación de Becas de los Empleados Jubilados de DPS celebró su almuerzo anual este pasado sábado para otorgar becas a los estudiantes de DPS. De los 37 solicitantes originales, ocho fueron los número uno en sus salones, cuatro fueron número dos y 23 entre los cinco primeros.

Los beneficiarios de este año son:

  • Matthew Bulger y Malia McDorman, Escuela Preparatoria Thomas Jefferson
  • Sofia Bottinelli y Juliana Pfeifer, Escuela de Artes de Denver
  • Samuel Korman y Jessie Miller, Escuela Preparatoria East
  • Ana Paola Kwan y Ahmed Moutwakil, Escuela Preparatoria George Washington
  • Mary Katherine Maloney y Lili Miller, Escuela Preparatoria South
  • Kinri Watson, Centro de Estudios Internacionales de Denver
  • Emma Wenzel, Escuela de Ciencias y Tecnología de Denver.