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Reimagine Montbello Middle School Principal Candidates

We highly value the voices of all our stakeholders. To honor this, we would like to invite staff, students, parents and community members to view the candidate presentations. Please share your feedback on the strengths and considerations of the candidates based on their presentations and the needs of the new Montbello Middle School.

Feedback can be submitted in three different ways:

1. Submit a Community Feedback Survey.

2. Call Amanda West from the Office of Family & Community Engagement at
303-818-0362 to share feedback.

3. Email the feedback form linked below with your feedback responses to
Reimagine_Montbello@dpsk12.org.

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Reimagine_Montbello@dpsk12.org

Valoramos enormemente las opiniones de todas las partes interesadas. En tal sentido, deseamos invitar al personal escolar, los estudiantes, los padres y a los miembros de la comunidad a ver las presentaciones de los candidatos. Les pedimos que compartan sus comentarios sobre las fortalezas y consideraciones de los candidatos según sus presentaciones y las necesidades de la nueva Escuela Intermedia Montbello.

Pueden presentar los comentarios de tres maneras diferentes:

  1. Utilicen los siguientes enlaces para tener acceso al formulario de comentarios en línea de la encuesta para recopilar comentarios de la comunidad: forms.gle/RXP4aDKrGtxh2DGo7 
  2. Llamen a Amanda West de la Oficina de Enlaces Familiares y Comunitarios al 303-818-0362 para compartir comentarios
  3. Envíen por correo electrónico el formulario de comentarios que se enlaza a continuación con sus respuestas a Reimagine_Montbello@dpsk12.org.

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Meet the Candidates

Cristina Bissell

About the Candidate: Cristina Bissell

Currently the proud Principal at Prairie View Middle School, Cristina Costas Bissell has spent her entire career preparing for an opportunity like opening Montbello Middle School. She has a Bachelor’s Degrees in Spanish and Sociology and two Master’s Degrees in Curriculum and Instruction and Educational Leadership. Cristina has spent 17 years serving her community as an educator. Seven as a Spanish teacher and the last ten as a school leader, six of which have been as a school principal in the Denver Metro area. Cristina has a proven track record of success building effective teams and transforming schools into learning communities dedicated to educating the whole child. As the Assistant Principal at Kearney Middle School in Adams 14, Cristina was the principal’s partner in creating a school where students felt welcomed, valued, and challenged to be their best. Within three years of arriving at Kearney Middle School and transforming the culture to make it student-centered, KMS was named a school in performance status by the Colorado Department of education. 

After gaining experience as an Elementary Principal in Adams 14, Cristina found a new home in School District 27J as the Principal and lead learner at Prairie View Middle School. Her work there has embodied the mindset of “go slow to go fast.” Through a mindset of intentionality and inclusivity, Cristina has spent the last five years growing PVMS into the only middle school in 27J with a Performance rating from the Colorado Department of Education. 

Cristina believes that people are at the core of everything. While this seems like a simple concept, it is often the people that are most overlooked in the work that we do to transform schools. She knows that it is essential to grow and empower her staff, in order to ensure that the work is sustainable. Whether developing teacher capacity to model and implement strong systems of feedback within their instruction to planning and implementing quarterly student forums to solicit feedback from students connected to the school’s Unified Improvement Plan. Cristina also believes deeply in ensuring that student voice is a driving force behind the work that is done within a school. She ensures every student has a voice within the school and holds each student to high expectations. Students feel valued, heard, and loved. 

In addition to her leadership within her school and district, Cristina also shares her knowledge and skills through teaching, training, and consulting work. Cristina has been an adjunct professor with Regis University since 2019 teaching a course focused on building teams and mentoring. She has also been a presenter at Corwin’s annual Visible Learning Conference and shares her leadership skills through local work with organizations such as the Junior League of Denver’s Leadership Institute, BOCES, and The Rocky Mountain Partnership. 

In her personal life, Cristina most enjoys spending time with her husband and six year old son. Together they love to attend sporting events, ride bikes, play Mario brothers and travel.

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Cameron Browne

About the Candidate: Cameron Browne

Cameron Browne – Candidate for Middle School Principal 

Bio for Denver Public Schools 

Cameron Browne is the current Resident Principal at LEARN 8 Middle School, a 6-8th school on the west side of Chicago. He has a Bachelor’s Degree in Sociology with a minor in  African American Studies from Princeton University. After graduating college, Mr. Browne  emersed himself in the work of education. He started his career as a middle school science and  social studies teacher on the South Side of Chicago, and then moved to the West Side of Chicago  to continue his work in education teaching Reading, Social Studies, and Science at different  times. As a reading teacher, Mr. Browne consistently outperformed the network by getting  students to grow on average 2.5 – 3 years within a single year. In 2017, he made the difficult  decision to leave the classroom to become the Assistant Principal of the school he had the  privilege of teaching at.  

As the Assistant Principal of the school Mr. Browne successfully turned around the  school’s culture – the school reduced its suspension rate by 95% in less than two years, going  from 190 suspensions in the 2016-2017 school year to only 11 suspension in the 2018-2019  school year. Mr. Browne has always held the value of students first, so he changed the school’s  culture by changing the student experience by introducing SEL instruction in Advisory and  bringing in a variety of electives for students – dance, step, spoken word, art, gardening,  cooking, Spanish, African American History, spades club, and many more. He also tackled the  task of improving student outcomes in reading. He implemented a new close reading curriculum  and coached a team of reading teachers that were able to go from 35% of students reaching their  growth targets to 68% percent meeting growth targets within a year. After serving as the  Assistant Principal for 3 years, Mr. Browne stepped into the Resident Principal roll. This past  year his primary focus has been pushing teachers to reflect and think about their teaching  practices and how they are dismantling oppression and white supremacy. He has also taken  control over the operations of the school while being remote by creating systems and structures  to ensure student success while out of the building.  

Currently, Mr. Browne is working towards his Master’s Degree in Educational  Leadership from Columbia University Teacher’s College. He is a big believer in the words of  Frederick Douglas – “Education is the pathway from slavery to freedom” – and Nelson Mandela  – “Education is the most powerful weapon which you can use to change the world.” Mr. Browne  sees education as a prized possession that is highly valued, so much so that enslavers spent  centuries ensuring that Black people in this country did not obtain it. Therefore, once obtaining  this cherished possession one has a responsibility to use it for good. Mr. Browne has been  blessed to attend the best universities in the world and is now doing his life work of educating  young people to become self-advocating critical thinkers. 

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Julio Contreras

About the Candidate: Julio Contreras

Julio Contreras 

Biographical Information 

Julio Contreras has been the principal of the Denver Center for International Studies at Montbello since July 2018. During his youth he experienced the hardships of poverty, social injustice and social strife. As a young student in El Salvador, he quickly discovered the importance of education as a way to achieve his goals and gain social mobility. Julio moved with his family to Louisiana as a teenager and received his college degrees from Louisiana State University. He taught Spanish and French at Terrebonne High School in Louisiana for 8 years and served as coach of the girls and boys soccer teams. Julio became assistant principal and, later, principal at Terrebonne High School. He also spent time as principal at Houma Jr. High School in Louisiana. His desire to work for a school district that affirms diversity and seeks equity influenced his decision to move to Colorado. He joined the Denver Public School System because of the opportunity to work with a curriculum that embraces cultural responsiveness, a valuable resource for our youth and our community. Julio believes in the fundamental values that every student can learn and reach his/her maximum potential regardless of race, ethnicity, gender, culture, socio-economic level, religion, national origin, or sexual orientation. In addition, he believes all students have the right to have an effective and caring teacher and a rigorous curriculum that prepares them for the global economy. Julio believes that each student has the right to receive a rigorous, fun and culturally responsive education, and all students have a right to a safe and nurturing environment. Lastly, Julio firmly believes that parent and community engagement is essential to the education of our youth and the success of our school and community.

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Dr. Moira Coogan

About the Candidate: Dr. Moira Coogan

Biographical Sketch 

Dr. Moira A. Coogan 

Dr. Moira Coogan has dedicated her 23-year professional career to empowering  

students to make authentic life choices that are not constrained by socially  

constructed barriers. Her leadership focuses on equity to eliminate unequal access  

to learning opportunities and excellence to challenge students with rigorous  

expectations rather than allowing demographics and descriptors to determine their  

destinies. Moira’s vision for every schools has always reflected the expectation that  

“all means all” and she has brought this passion for meaningful inclusion of diverse  

learners to every level of the ECE-16 continuum as a general education teacher,  

special educator, Instructional Specialist, and for the past 10 years as an  

administrator, in the three largest Colorado Front Range school districts.  

Desiring to return to the Far Northeast Denver community, Moira most recently  

accepted an invitation to serve as the Director of 6-12 Instruction at the Denver Center For International  Studies-Montbello (DCIS-M). Consistent with her reputation for enabling student achievement through  increasing teacher efficacy, she has introduced new structures and protocols for professional development and  coaching which have resulted in increased proficiency scores on 2019-20 interim assessments.  

Prior to accepting the DCIS-M challenge, Moira served as the Principal of REACH Charter School where she increased enrollments, instructional rigor, and budget carry-forwards to eliminate authorizer concerns and to  ensure charter renewal. She also served as the Principal of Fremont K-6 Elementary School (including a Level III  Center for students diagnosed with severe Autism Spectrum Disorders) where CMAS Growth Scores outpaced  the State MGP in Math and ELA. In her initial administrative assignment, Moira served as an Assistant Principal  on the administrative team that achieved a 100% graduation rate for the inaugural classes at Martin Luther King,  Jr. Early College and turned-around multiple indicators on the Colorado Performance Framework from “red” to  “green” status. Also in Denver, Moira supported a network of 15 urban elementary principals as an Instructional  Specialist for Assessment, after having served as an Instructional Coach providing professional development to  elementary-level teachers.  

Moira’s contributions to the profession have included teaching pre-service teachers at the University of  Northern Colorado and the Metropolitan State University of Denver and serving on the Board of Directors,  Colorado Association of Elementary School Principals (CAESP), Colorado Association of Secondary School  Principals (CAESP), and the Legislative Committee, Colorado Association of School Executives (CASE). She is a  member of the Council for Exceptional Children and has made invited presentations at national conferences. Her  dissertation research examined unique considerations when using a standard general education rubric for  evaluating special education teachers.  

Moira graduated Phi Beta Kappa from the University of Colorado-Boulder with a B.A. in English. She received  both an M.A. and Ed.D in Special Education with a minor in Applied Statistics from the University of Northern  Colorado, where she also completed the Principal Licensure program. A Colorado native, Moira lives with her  husband and their son (7) and daughter (5) who are students at McGlone Academy, a neighborhood Denver  Public School. She enjoys any activity related to Shakespeare, singing in her church choir, skiing, playing trivia  games, and reading historical fiction. 

For a copy of Dr. Coogan’s full résumé, see http://bit.ly/MCoogan

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Conoce a los candidatos

Cristina Bissell

Sobre el candidato: Cristina Bissell

Durante toda su carrera, la orgullosa directora actual de la Escuela Secundaria Prairie View,  Cristina Costas Bissell, se ha estado preparando para una oportunidad como la de inaugurar  la Escuela Secundaria Montbello. Tiene una licenciatura en Español y otra en Sociología, y  dos maestrías, una en Plan de Estudios e Instrucción y otra en Liderazgo Educativo. Cristina  ha servido a su comunidad durante 17 años como educadora. Siete como maestra de  español y los últimos diez como directora de escuela, de los cuales, seis han sido como  directora en el área metropolitana de Denver. Cristina tiene una trayectoria de éxito  comprobada en el desarrollo de equipos eficaces y en la transformación de escuelas en  comunidades de aprendizaje dedicadas a educar al niño como ser integral. Como  subdirectora en la Escuela Secundaria Kearney en Adams 14, Cristina trabajó con el director  en la creación de una escuela donde los estudiantes se sintieran acogidos, valorados y se les  exigiera ser la mejor versión de sí mismos. A los tres años de haber llegado a la Escuela  Secundaria Kearney y haber transformado la cultura para hacer que se centrara en los  estudiantes, el Departamento de Educación de Colorado designó a la Escuela Secundaria  Kearney como escuela con estatus de desempeño. 

Después de obtener experiencia como directora de Escuela Primaria en Adams 14, Cristina  encontró un nuevo hogar en el Distrito Escolar 27J como directora y líder de aprendizaje en  la Escuela Secundaria Prairie View. Su labor allí ha establecido la mentalidad de “poco a  poco se anda lejos”. Con una mentalidad de intención e inclusión, Cristina ha dedicado los  últimos cinco años a lograr que la Escuela Secundaria Prairie View sea la única escuela  secundaria en 27J con una clasificación de desempeño del Departamento de Educación de  Colorado. 

Cristina cree que la gente es el centro de todo. Aunque esto pareciera un concepto simple,  a menudo es la gente la que menos se toma en cuenta en el trabajo que hacemos para  transformar las escuelas. Ella sabe que es esencial desarrollar y empoderar a su personal  escolar a fin de garantizar que el trabajo sea sustentable. Desde desarrollar la capacidad  del maestro para que personifique e implemente sistemas sólidos de retroalimentación en  su instrucción, hasta planear e implementar foros trimestrales de estudiantes para solicitar  su opinión respecto al Plan Unificado de Mejora. Cristina también cree profundamente en  garantizar que la opinión de los estudiantes sea una fuerza que oriente el trabajo que se  hace dentro de una escuela. Se asegura de que cada estudiante se exprese en la escuela y  tiene altas expectativas para todos. Los estudiantes se sienten valorados, escuchados y  queridos. 

Además de su liderazgo dentro de su escuela y distrito, Cristina también comparte sus  conocimientos y destrezas mediante la labor de enseñanza, capacitación y consultoría.  Cristina ha sido profesora adjunta en Regis University desde 2019, donde dicta un curso  centrado en desarrollar equipos y mentorías. También ha sido presentadora en la  conferencia anual de Aprendizaje Visible de Corwin y comparte sus destrezas de liderazgo a  través de trabajos locales con organizaciones como la Junior League del Instituto de  Liderazgo de Denver, BOCES y The Rocky Mountain Partnership. 

En su vida personal, Cristina disfruta de pasar la mayor parte de su tiempo con su esposo  y su hijo de seis años. Les encanta asistir juntos a eventos deportivos, montar bicicleta,  jugar Mario Brothers y viajar.

Presentación de la comunidad

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Cameron Browne

Sobre el candidato: Cameron Browne

Cameron Browne, candidato a director de escuela  

secundaria – Biografía para las Escuelas Públicas de  

Denver 

Cameron Browne es el actual director residente de la Escuela Secundaria LEARN 8, una  escuela de 6.º a 8.º grado ubicada en el lado oeste de Chicago. Tiene una licenciatura en  Sociología con especialización en Estudios Afroamericanos de la Universidad de Princeton.  Después de graduarse de la universidad, el Sr. Browne se dedicó a trabajar en la educación.  Comenzó su carrera como maestro de ciencias y estudios sociales en la escuela secundaria en el  lado sur de Chicago y luego se mudó al lado oeste de Chicago para continuar su trabajo en  educación, dando clases de Lectura, Estudios Sociales y Ciencias en distintas oportunidades.  Como maestro de lectura, el Sr. Browne excedía regularmente a la red al hacer que los  estudiantes progresaran en un promedio de 2.5 a 3 años en un solo año escolar. En 2017, tomó la  difícil decisión de dejar los salones de clases para convertirse en subdirector de la escuela donde  tenía el honor de enseñar. 

Como subdirector de la escuela, el Sr. Browne realizó exitosamente un cambio en la  cultura escolar: la escuela redujo su tasa de suspensiones en un 95 % en menos de dos años,  pasando de 190 suspensiones estudiantiles en el año escolar 2016-2017 a solo 11 en el año  escolar 2018-2019. El Sr. Browne siempre ha considerado el valor de “los estudiantes primero”,  de modo que cambió la cultura de la escuela al modificar la experiencia estudiantil con la  introducción de la instrucción socioemocional en Orientación y agregar una variedad de  materias optativas para los estudiantes: danza, step, palabra hablada, arte, jardinería, cocina,  español, historia afroamericana, club de espadas y mucho más. También enfrentó la tarea de  mejorar los resultados de los estudiantes en lectura. Implementó un nuevo plan de estudios de  lectura detallada y entrenó a un grupo de maestros de lectura que pasó de un 35 % estudiantes  que alcanzaban sus objetivos de progreso a un 68 % estudiantes que los lograron en un año.  Después de desempeñarse como subdirector por 3 años, el Sr. Browne pasó a ocupar el puesto  de director residente. Este año pasado, su enfoque principal ha sido impulsar a los maestros a  reflexionar y pensar acerca de sus prácticas docentes y cómo están eliminando la opresión y la  supremacía blanca. También ha asumido el control de las operaciones de la escuela mientras se  llevaba a cabo una enseñanza a distancia, al crear sistemas y estructuras que garantizaran el  éxito de los estudiantes mientras estaban fuera de la escuela. 

Actualmente, el Sr. Brown trabaja para obtener su maestría en Liderazgo Educativo de  Columbia University Teacher’s College. Cree fervientemente en las palabras de Frederick  Douglas: “la educación es el camino de la esclavitud a la libertad”, y de Nelson Mandela: “la educación es el arma más poderosa que podemos usar para cambiar el mundo”. El Sr.  Browne considera que la educación es una atesorada posesión altamente valorada, tanto así que  los esclavistas pasaron siglos asegurándose de que las personas negras de este país no la  obtuvieran. Por lo tanto, una vez que se ha obtenido esta atesorada posesión, uno tiene la  responsabilidad de usarla para el bien. El Sr. Brown ha tenido la bendición de asistir a las  mejores universidades del mundo y ahora la actividad principal de su vida es educar a los  jóvenes para que se conviertan en pensadores críticos que aboguen por sí mismos.

Presentación de la comunidad

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Julio Contreras

About the Candidate: Julio Contreras

Información Biográfica 

Julio Contreras ha sido el Director de la escuela pública Denver Center for International Studies en Montbello desde julio del 2018. Durante su juventud, él vivió en la pobreza, la injusticia social y la lucha social. Como joven estudiante en El Salvador, comprendió 

la importancia de la educación para lograr sus metas y la movilidad social. Julio vivió parte de su juventud en Luisiana y recibió sus títulos universitarios en la Universidad del Estado de Luisiana. Fue maestro de español y francés en la escuela secundaria urbana de Luisiana, Terrebonne High School, por 8 años, y también sirvió como entrenador de los equipos de fútbol femenino y masculino. Julio fue subdirector y director de Terrebonne High School y director de Houma Jr. High School en Luisiana. Su deseo por trabajar para un distrito escolar que afirma la diversidad y busca la equidad influyó su decisión de mudarse a Colorado. Se incorporó al Sistema de Escuelas Públicas de Denver por la oportunidad de trabajar con un currículo que practica la inclusión cultural, un recurso vital para nuestros jóvenes y comunidad. Julio cree en las doctrinas fundamentales que cada uno de nuestros estudiantes puede aprender y alcanzar su máximo potencial sin importar su raza, grupo étnico, género, cultura, nivel socioeconómico, religión, nacionalidad u orientación sexual. Además, Julio cree firmemente que todos los estudiantes poseen el derecho de tener un buen maestro y un currículo que los prepare adecuadamente para la economía global; cada uno de nuestros estudiantes tiene el derecho de recibir una educación rigurosa, divertida y relevante a su cultura y que todos los estudiantes tienen el derecho de desenvolverse dentro de un entorno seguro y alentador. Por último, Julio cree con firmeza que la participación de los padres de familia y la comunidad es esencial para la educación de cada uno de los jóvenes. Nuestra diversidad cultural estudiantil y su presencia multicultural es una virtud y un beneficio para nuestra escuela y nuestra comunidad.

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Dr. Moira Coogan

Sobre el candidito: Dr. Moira Coogan

Esquema biográfico  

de la Dra. Moira A.  

Coogan 

La Dra. Moira Coogan ha dedicado los 23 años de su carrera profesional a  

empoderar a los estudiantes para que tomen decisiones auténticas para la vida,  

libres de las limitaciones impuestas por las barreras sociales. Su liderazgo se enfoca  

en la equidad y en eliminar las desigualdades en el acceso a las oportunidades de  

aprendizaje y la excelencia a fin de desafiar a los estudiantes mediante expectativas  

exigentes, en lugar de permitir que los aspectos y datos demográficos determinen  

sus destinos. La visión de Moira para cada escuela siempre ha reflejado la  

expectativa de que “todos significa todos” y ella ha llevado esta pasión por la  

inclusión significativa de los estudiantes diversos a cada nivel de la secuencia que va  

desde prescolar hasta 12.º grado como maestra de educación general, maestra de  

educación especial, especialista en instrucción y, durante los últimos 10 años, como  

administradora en los tres mayores distritos escolares de Front Range de Colorado. 

En su deseo de regresar a la comunidad del Extremo Noreste de Denver, Moira  

aceptó recientemente una invitación para desempeñarse como directora de instrucción de 6.º a 12.º grado en  el Centro de Estudios Internacionales de Denver – Montbello (DCIS-M). En consonancia con su reputación de  posibilitar los logros estudiantiles al mejorar la eficiencia de los maestros, ella ha introducido nuevas  estructuras y protocolos para el desarrollo y capacitación profesional que han incrementado los resultados de  competencia en las evaluaciones interinas del año escolar 2019-20. 

Antes de aceptar el reto de DCIS-M, Moira ocupó el puesto de directora de la Escuela Chárter REACH, donde  incrementó las inscripciones, la exigencia de instrucción y los ajustes de saldos pendientes en los presupuestos a  fin de eliminar las inquietudes de las autoridades y garantizar la renovación de la clasificación chárter. También  se desempeñó como directora de la Escuela Primaria Fremont K-6.º (incluyendo un Centro de Nivel III para  estudiantes con diagnóstico de trastorno del espectro autista grave), cuyos resultados de progreso en las  pruebas CMAS superaron el percentil promedio de crecimiento (MGP) en matemáticas y ELA. En su cargo  administrativo inicial, Moira se desempeñó como subdirectora en el equipo administrativo que logró una tasa  de graduación del 100 % para las clases inaugurales en Dr. Martin Luther King, Jr. Early College y mejoró varios  índices en el Marco de Desempeño de Colorado de la clasificación de “rojo” a “verde”. También en Denver,  Moira brindó apoyo a una red de 15 directores de escuelas primarias urbanas como especialista en instrucción  para evaluaciones, después de haber sido orientadora de instrucción y proporcionar desarrollo profesional a  maestros de primaria. 

Entre los aportes que Moira ha brindado a la profesión se incluyen la enseñanza supervisada a maestros  estudiantes en University of Northern Colorado y Metropolitan State University of Denver y servir en el Consejo  Directivo de la Asociación de Directores de Escuelas Primarias de Colorado (CAESP), la Asociación de Directores  de Escuelas Secundarias de Colorado (CAESP) y en el Comité Legislativo de la Asociación de Ejecutivos Escolares  de Colorado (CASE). Es miembro del Consejo para Niños Excepcionales y ha sido invitada a dar charlas en  conferencias nacionales. La investigación para su tesis de grado examinó consideraciones especiales al usar una  guía estándar de calificaciones de educación general para evaluar a los maestros de educación especial. 

Moira se graduó como Phi Beta Kappa en la Universidad de Colorado-Boulder, donde obtuvo una licenciatura  en Inglés. Luego obtuvo tanto su maestría como un doctorado en Educación Especial, con una especialización  menor en Estadística Aplicada, de la University of Northern Colorado, donde también completó el programa  para obtener la licencia como directora de escuela. Nacida en Colorado, Moira vive con su esposo y con su hijo  de 7 años y su hija de 5 años, quienes estudian en la Academia McGlone, una escuela de vecindario de las 

Escuelas Públicas de Denver. Ella disfruta de cualquier actividad que se relacione con Shakespeare, cantar en el  coro de su iglesia, esquiar, juegos de “trivia” y leer libros de ficción histórica.

Para obtener una copia del curriculum vitae completo de la Dra.  Coogan, consulten http://bit.ly/MCoogan

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