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Outcome of Negotiations with DCTA

Jan. 19, 2019
 
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Dear DPS Community,

For nearly 15 months, we have been negotiating with the Denver Classroom Teachers Association (DCTA) about how we pay our our teachers and specialized service providers (SSPs, such as nurses, psychologists, social workers). I am disappointed to share that we did not reach an agreement before last night’s deadline. Our last proposal is generous and competitive, and it ensures that the teachers of our most vulnerable students continue to be compensated for their work in our highest-poverty schools.

Our proposal poured $26.5 million into teacher pay and offered an average 10% raise for teachers next school year. This is on top of the $33 million that we receive annually from Denver voters to pay for ProComp incentives. To fund this proposal, we will make deep cuts in our central support teams, totaling over $10 million. These cuts will be hard, but we believe they are the right thing to do in support of our teachers and SSPs.

The union is asking for a 12.5% increase. In comparison, the union in Los Angeles is currently asking for a total increase of 6.5% and the educators in Pueblo sought and received a total increase of 2% after a week-long strike.

The union is also asking for the district to gut incentives for educators in our highest-poverty schools. We will not abandon our commitment to closing the opportunity gap. Attracting and retaining great teachers and SSPs in our high-poverty schools is key to our strategy. We proposed that educators in our highest-poverty schools and hardest-to-fill positions will receive $2,500 to $7,500 in additional incentives. More than 70% of DPS teachers would earn at least one $2,500 incentive.

Some highlights of our latest proposal include:

  • Average starting salary of $48,000 with one incentive, with pathways to a $100K salary.
  • 70% of DPS teachers have a bachelor’s or a master’s; they would have the highest lifetime earning potential of any of their peers in the metro area.
  • Continuous opportunity to grow salaries over the a teacher’s career.
  • Supports retention with a salary increase of at least $3,500 after 10 years of serving Denver kids.
  • A salary schedule with multiple ways for teachers to earn money, including college credits.

As a lifelong DPS student and educator, I know that our teachers have tremendous impact on our students, and that’s why we proposed one of the most competitive compensation systems in the state. I wish it were more, and we agree with our teachers that this is not enough. The fact is, Colorado is a wealthy state that doesn’t fund our schools very well, and we know that we need to work arm-in-arm with our educators to fix this state issue.

What happens next

Because we weren’t able to reach an agreement, DCTA is planning strike votes with union members on Jan. 19 and Jan. 22. Only 60% of teachers and SSPs are members of the union, yet the outcome of this vote will affect all of our educators. Teachers who are not union members but want to share their voice have the option to register as a member on the day of the vote and participate in the vote.

Even if a strike vote passes on Jan. 22, all DPS schools will be open and operating as usual Jan. 23, and all DPS team members are expected to report to work. The earliest a strike can legally begin would be Jan. 28. We are committed to keeping our schools open and on normal schedules during a strike to continue supporting our kids and their education.

I recognize this has been a challenging process and a time of uncertainty for many of our educators and the entire DPS community. I remain open to continuing this dialogue and reaching an agreement that honors the incredible work our educators do every day. Through it all, we will continue to focus on our students. Learn more about DPS’ proposal and the negotiations at greatteachers.dpsk12.org.

Warm Regards,

Susana


Resultado de las negociaciones con el sindicato de maestros

 

Estimada comunidad de DPS y estimado equipo de DPS,

Durante casi 15 meses, hemos negociado con la Asociación de Maestros de Salones de Clases de Denver (DCTA) con respecto a la manera en que remuneramos a nuestros maestros y proveedores de servicios especializados (SSP, por su sigla en inglés, que incluye a enfermeros, psicólogos y trabajadores sociales). Con mucha desilusión, comparto con ustedes que anoche no logramos llegar a un acuerdo antes de que venciera el plazo. Nuestra última propuesta es generosa y competitiva, y garantiza que los maestros de nuestros estudiantes más vulnerables continúen siendo compensados por su labor en nuestras escuelas de mayor pobreza.

Mediante nuestra propuesta, asignamos $26.5 millones a la remuneración de maestros y ofrecimos un aumento promedio del 10 % para nuestros maestros el próximo año escolar. Esto además de los $33 millones que recibimos anualmente de los votantes de Denver para costear los incentivos de ProComp. Para financiar esta propuesta, haremos recortes profundos en nuestros equipos de apoyo de la administración central, que sumarán más de $10 millones. Hacer estos recortes será difícil, pero creemos que es lo correcto para apoyar a nuestros maestros y proveedores de servicios especializados.

El sindicato ha solicitado un aumento del 12.5 %. En comparación, el sindicato de Los Ángeles solicita actualmente un aumento total del 6.5 %, y los educadores de Pueblo solicitaron y obtuvieron un aumento total del 2 % luego de una huelga de una semana de duración.

El sindicato también ha pedido al Distrito que elimine los incentivos para los educadores de nuestras escuelas con mayor índice de pobreza. No abandonaremos nuestro compromiso de eliminación de la desigualdad de oportunidades. Atraer y retener a maestros excelentes y proveedores de apoyo especializado en nuestras escuelas de mayor pobreza es clave para nuestra estrategia. Propusimos que los maestros de nuestras escuelas de mayor pobreza y los que desempeñan su labor en los puestos más difíciles de cubrir recibieran de $2,500 a $7,500 en servicios adicionales. Más del 70 % de los maestros de DPS obtendrían al menos un incentivo de $2,500.

Estos son algunos puntos destacados de nuestra más reciente propuesta:

  • Un salario inicial promedio de $48,000 con un incentivo y vías para obtener un salario de $100,000.
  • El 70 % de los maestros de DPS cuentan con una licenciatura o maestría, y tendrían el mayor potencial de ingresos de por vida con respecto a sus compañeros del área metropolitana.
  • La oportunidad continua de aumentar los salarios durante su carrera como maestros.
  • Apoyo a la retención mediante un aumento de al menos $3,500 luego de 10 años de haber servido a los estudiantes de Denver.
  • Un cronograma salarial con varias vías para que los maestros obtengan dinero, incluyendo créditos universitarios.

Como estudiante y educadora de DPS de toda la vida, sé que nuestros maestros tienen un enorme impacto en nuestros estudiantes, y es por ello que hemos propuesto uno de los sistemas de compensación más competitivos del estado. Quisiéramos ofrecer más y concordamos con nuestros maestros en que esto no es suficiente. De hecho, Colorado es un estado rico que no financia bien a nuestras escuelas y sabemos que debemos trabajar hombro a hombro con nuestros educadores para solucionar este problema del estado.

Qué pasará ahora

Como no pudimos llegar a un acuerdo, DCTA tiene planeado que los miembros del sindicato voten a favor o en contra de la huelga el 19 y el 22 de enero. Aunque solo el 60 % de los maestros y proveedores de servicios especializados son miembros del sindicato, el resultado de esta votación afectará a todos nuestros educadores. Los maestros que no pertenecen al sindicato, pero desean compartir su opinión, tienen la opción de registrarse como miembros el día de la votación y participar en el proceso.

Incluso si el 22 de enero gana la opción de ir a la huelga, todas las escuelas de DPS operarán de manera normal el 23 de enero, y está previsto que los miembros del equipo de DPS asistan a sus trabajos. Legalmente, la huelga no puede comenzar antes del 28 de enero. Tenemos el compromiso de mantener nuestras escuelas abiertas y que operen en sus horarios habituales durante la huelga, a fin de continuar apoyando a nuestros estudiantes y a su educación.

Estoy consciente de que este ha sido un proceso difícil y que ha generado incertidumbre en muchos de nuestros educadores y en toda la comunidad de DPS. Sigo abierta a continuar este diálogo y a llegar a un acuerdo que honre la increíble labor que nuestros educadores llevan a cabo todos los días. Pase lo que pase, continuaremos centrados en nuestros estudiantes. Obtengan más información sobre la propuesta de DPS y las negociaciones en greatteachers.dpsk12.org.

Reciban un saludo afectuoso.

Susana