Our Word Is Our Bond – Fourth Edition

Nov. 15, 2023
Our Word, Our Bond Newsletter Fall Edition heading

“The falling leaf that tells of autumn’s death is, in a subtler sense, a prophecy of spring.” — Robert Green Ingersoll

Three students hugging

What's New in Bond This Fall?

Sun shining through leaves on treeAs the leaves fall this season they remind us that everything in life has a cycle. As they change colors and eventually fall to ground, we prepare for a long winter that eventually leads us into spring.

Our 2020 bond cycle is a perfect example of this phenomenon. When we have projects under construction we are in the midst of “winter” and eventually our new schools, playgrounds, cafeterias, and gymnasiums bloom when their “spring” time arrives.

Below you will find a recap of what we have been getting up to over the last few months. The places we’ve visited and the people we’ve met have all reminded us that we are part of a district that truly prioritizes the student, adult and system experience — as outlined in our DPS strategic roadmap.

Our commitment to educational equity drives us forward, and the changes implemented as part of the 2020 bond are evidence of an ever-burgeoning fruitful future.

Equitable Contracting in Bond

We know how the bond helps serve students, families and staff at Denver Public Schools, but have you ever wondered how it serves the Denver community? Our Office of Business Diversity plays a crucial role in providing job opportunities.

Hispanic Heritage Month: Martinez Fire Spotlight

September was Hispanic Heritage Month, and in observance we celebrated a longstanding DPS partnership with contractor Johnny Martinez of Martinez Fire Protection.

Martinez Fire Protection, founded by John “Johnny” Martinez, has been a staple in the Denver community for over a decade. Since 2006 his highly skilled team has provided life safety services for DPS’ many bond projects.

John Martinez and his team are currently outfitting the new Montbello High School building with updated fire safety equipment, ensuring the safety of our staff and students. Watch our special spotlight video to learn more!

The 9th Annual Reverse Trade Fair

With an emphasis on equity, a core value of DPS, the Office of Business Diversity aims to support Minority and Women Owned Businesses Enterprises (MWBEs) and has pledged to spend 24% of the 2020 bond spend on contracts with MWBEs. They are on track to exceed this goal.

The annual Reverse Trade Fair helps elevate small businesses and MWBEs and provides them with the opportunity to get involved with our current bond projects and projects that are to come.

Check out our special recap video from this year’s event to learn more.

Check out our brand new bond website! »

Montbello High School Construction Update: October 2023

Reimagine Montbello began to take shape in the Fall of 2020. Reimagine Montbello was the moniker given to describe the tremendous project at hand, the redesign and subsequent re-opening of Montbello as a comprehensive High School in the Far Northeast of Denver.

The 139.5 million dollar bond construction project, under the purview of contractors Adolfson & Peterson Construction and architects EUA and Eidos, is making steady progress.

Phase one of construction began in June of 2022.

As construction continues, anticipation grows among the Montbello community! The walls of the new high school building are up and what was once only an idea is starting to take shape into reality. Take a look at the construction progress we made over the summer in this exclusive video report.

Subscribe to "Our Word is Our Bond" today to receive district construction updates directly to your email inbox! »

School Determined Fund Projects

School Determined Fund (SDF) projects are made possible by Denver voters. SDFs account for a special series of school improvement initiatives that are set forth and self-determined by the schools that are being served.

When the 795 million dollar bond passed in 2020, the SDF program received 32 million dollars to be spent directly toward these improvements, spanning 133 schools across the district.

DCIS at Baker | New Library

We took a trip to Denver Center for International Studies at Baker to visit their newly improved library! The library is outfitted with brand new contemporary furniture, bright lighting and modern technology to support every learner’s needs.

Ashley Elementary | New Cafeteria

Ashley Elementary School’s new cafeteria is bright, has an eye-catching design, is comfortable and most importantly; it helps create a warm and welcoming environment for students.

“What I would like to say to the voters is thank you, because as a DPS alum and as a student who attended Title 1 schools, these types of bond measures really do impact student outcomes,” said Principal Janet Estrada.

What is “Bond and Mill Levy” Anyway?

Two students standing on dirt pathBoth a bond and a mill levy are types of funding drawn from property taxes to support public projects and services. A bond is a one-time capital investment in schools and classrooms. For example, bond funds may help renovate older schools to update them for 21st-century learning, build brand-new school buildings and buy additional educational technology. A bond can invest in building upgrades such as critical maintenance, sustainability or air conditioning.

A mill levy funds ongoing operational needs such as teacher salaries, software, school nurses and social-emotional supports. While a bond funds the physical building of schools and classrooms, the mill levy funds bring the classroom to life. For more information on funding please review our school funding 101 resources.

Everyone Has a Voice at DPS

Student sitting at desk looking left

Two students smiling and sitting at arts and crafts tableThe details surrounding bond and mill levy can often be confusing, and we hope to rectify that — in part — with the development and distribution of this newsletter. Transparency is our goal and we are working hard to make sure the Denver community knows that the promises we made are promises we have kept.

All of our stakeholders have an important role in advocating for the improvements we make in our school district and the lives we are able to change in doing so. We hope this newsletter will illuminate that and will be both a call to action and a word of encouragement.

Thank you,

Giorgia Alexander
Bond and Mill Levy Communications Specialist for DPS

“La caída de la hoja que anuncia la muerte del otoño es, en un sentido más sutil, una profecía de la primavera”. — Robert Green Ingersoll

Three students hugging

¿Qué novedades hay sobre el bono este otoño?

Sun shining through leaves on tree

La caída de las hojas en esta estación nos recuerda que todo en la vida tiene un ciclo. A medida que cambian de color y, finalmente, caen al suelo, nos preparamos para un largo invierno que, con el tiempo, nos llevará a la primavera.

Nuestro ciclo del bono de 2020 es un ejemplo perfecto de este fenómeno. Cuando tenemos proyectos en construcción, nos encontramos en medio del “invierno” y, con el tiempo, nuestras nuevas escuelas, patios de recreo, cafeterías y gimnasios florecen al momento que llega su “primavera”.

A continuación, encontrará un resumen de lo que estuvimos realizando estos últimos meses. Los lugares que visitamos y las personas que conocimos nos recordaron que somos parte de un distrito que realmente prioriza la experiencia de los estudiantes, los adultos y el sistema, tal como se indica en la hoja de ruta estratégica de DPS.

Nuestro compromiso con la equidad educativa nos impulsa a avanzar, y los cambios que se implementaron como parte del bono de 2020 son evidencia de un futuro fructífero y en constante crecimiento.

Contratación equitativa en el bono

Sabemos cómo el bono ayuda a los estudiantes, a las familias y al personal de las Escuelas Públicas de Denver, pero ¿se ha preguntado cómo ayuda a la comunidad de Denver? Nuestra Oficina de Diversidad Empresarial cumple un papel crucial en brindar oportunidades de trabajo.

Contratista destacado del Mes de la cultura hispana: Martinez Fire

Septiembre fue el Mes de la cultura hispana y, en ese contexto, celebramos una alianza de larga trayectoria de DPS con el contratista Johnny Martinez de Martinez Fire Protection.

Martinez Fire Protection, fundada por John “Johnny” Martinez, ha sido un pilar para la  comunidad de Denver por más de una década. Desde 2006, su equipo altamente calificado ha brindado servicios de seguridad para muchos proyectos de DPS financiados por el bono.

Actualmente, John Martinez y su equipo están abasteciendo al nuevo edificio de la Escuela Preparatoria Montbello con equipos actualizados de seguridad contra incendios para  garantizar la seguridad de nuestro personal y los estudiantes. ¡Vea nuestro video destacado especial para saber más!

9.ª Feria Anual Comercial a la Inversa

Con un énfasis en la equidad, un valor fundamental de DPS, la Oficina de Diversidad Empresarial procura respaldar empresas de propiedad de minorías y mujeres (MWBE) y se comprometió a emplear el 24% del bono de 2020 en contratos con dichas empresas. Estamos  en camino a alcanzar esta meta.

La Feria Anual Comercial a la Inversa ayuda a mejorar la situación de las pequeñas empresas y las MWBE, y les brinda la oportunidad de involucrarse con nuestros proyectos actuales del  bono y proyectos futuros.

Vea nuestro video de resumen especial sobre el evento de este año para conocer más.

Visite el nuevo sitio web acerca del bono: »

Actualización sobre la construcción de la Escuela Preparatoria Montbello: octubre de 2023

Reimaginar Montbello empezó a tomar forma en el otoño de 2020. Reimaginar Montbello fue el nombre que se le adjudicó al enorme proyecto en curso: el rediseño y la  subsecuente reapertura de Montbello como una escuela preparatoria integral en el extremo noreste de  Denver.

El proyecto de construcción de 139.5 millones de dólares del bono, bajo la competencia de los contratistas Adolfson & Peterson Construction y los arquitectos de EUA y Eidos, está avanzando de manera constante.

La fase uno de la construcción empezó en junio de 2022.

A medida que la construcción avanza, la expectativa de la comunidad de Montbello va creciendo. Ya se levantaron las paredes del nuevo edificio de la escuela preparatoria y lo que una vez fue solo una idea está empezando a convertirse en realidad. Eche un vistazo al progreso en cuanto a la construcción durante el verano en este video reportaje exclusivo.

Suscríbase hoy a Our Word is Our Bond para recibir las actualizaciones sobre las construcciones del Distrito directamente en su bandeja de entrada de correo electrónico. »

Proyectos con fondos determinados por la escuela

Los proyectos con fondos determinados por la escuela (SDF) son posibles gracias a los votantes de Denver. Comprenden una serie especial de iniciativas de mejoras escolares planteadas y determinadas por las propias escuelas beneficiarias.

Cuando se aprobó el bono de 795 millones de dólares en 2020, el programa SDF recibió 32 millones de dólares para invertir de manera directa en dichas mejoras, que abarca a 133 escuelas en el Distrito.

DCIS en Baker | Nueva biblioteca

Visitamos el Centro de Estudios Internacionales de Denver en Baker para conocer su  recientemente mejorada biblioteca. La biblioteca está equipada con mobiliario nuevo y moderno,  iluminación y tecnología moderna para satisfacer las necesidades de cada estudiante.

Escuela Primaria Ashley | Nueva cafetería

La nueva cafetería de la Escuela Primaria Ashley es luminosa y confortable, tiene un diseño llamativo y, lo más importante, ayuda a crear un ambiente cálido y acogedor para los estudiantes.

“Lo que me gustaría decir a los votantes es gracias, ya que como exalumna de DPS y como una estudiante que fue a las escuelas del Título 1, estos tipos de medidas del bono realmente influyen en los resultados de los estudiantes”, mencionó la directora Janet Estrada.

¿Qué es el bono y el impuesto sobre bienes raíces?

Two students standing on dirt pathTanto el bono como el impuesto sobre bienes raíces son tipos de financiación procedentes de impuestos a la propiedad para promover servicios y proyectos públicos. Un bono es una inversión de capital única en escuelas y salones de clases. Por ejemplo, los fondos del bono pueden servir para renovar escuelas más antiguas para que estén al día con el aprendizaje del siglo XXI, construir nuevas escuelas y comprar tecnología educativa adicional. Un bono puede  invertirse en mejoras edilicias, tales como mantenimientos críticos, sostenibilidad o equipos de aire acondicionado.

El impuesto sobre bienes raíces financia necesidades operativas en curso, tales como los salarios de los maestros, los programas informáticos, los enfermeros escolares y los apoyos socioemocionales. Mientras que el bono financia los edificios físicos de las escuelas y los salones de clases, el impuesto sobre bienes raíces les da vida a dichos salones. Para más información sobre el financiamiento, consulte los recursos básicos sobre el financiamiento de las escuelas.

Todos tienen una voz en DPS

Student sitting at desk looking left

Two students smiling and sitting at arts and crafts table

Los detalles acerca del bono y el impuesto sobre bienes raíces a menudo pueden ser confusos, y esperamos rectificar dicha cuestión, en parte, con el desarrollo y la distribución de este boletín. La transparencia es nuestra meta y estamos trabajando arduamente para asegurarnos que la comunidad de Denver sepa que las promesas que hemos hecho son promesas que hemos cumplido.

Todas las partes interesadas desempeñan un rol importante en abogar por las mejoras que realizamos en el Distrito escolar y en las vidas que podemos cambiar con ello. Esperamos que este boletín pueda ilustrar sobre este tema, y que seamos tanto una llamada a la acción como una palabra de aliento.

Muchas gracias.

Giorgia Alexander
Especialista en comunicaciones acerca del bono y el impuesto sobre bienes raíces para DPS