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Our DPS Weekly: Update on Declining Enrollment

Oct. 14, 2022
 
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DPS Community,

We know that students thrive when their school has the resources to provide consistent staffing, robust academics, whole child support and meaningful enrichment programs. However, due to significant declines in enrollment caused by lower birth rates and a changing housing market, our smallest schools are struggling to offer these critical supports to all students. For the past several years enrollment has been declining. Denver expects an additional loss of approximately 3,000 students over the next 4 years. Because school funding is primarily based on enrollment, this will result in an annual loss of $36 million to schools across Denver.

Schools with the biggest drops in enrollment are receiving district subsidized funding to ensure basic programming is provided in order to keep these schools operational. This costs approximately 50% more per student. This additional payment is simply keeping the schools open, without robust programs or student support. Plus, in many cases this requires combining students across multiple grades into a single classroom, as well as cutting support staff to the minimum allowable requirements.

Through the DPS Strategic Roadmap we seek to dismantle the oppressive structures our system perpetuates, and replace them with equitable, transparent systems. We recognize the difficulty of these decisions and commit to humanizing this process beyond what has traditionally happened throughout the nation when school closures and consolidations have needed to take place. We commit to a process that results in schools with increased, sustainable enrollment, by bringing together the students and communities. School consolidation is about bringing communities together to solve for the enrollment decline, not because of school performance concerns, and we will treat them as such. In very rare instances, a small school may need to consolidate within an enrollment zone versus a specific school.

As we shared in September, we are working to determine how to apply the Declining Enrollment Advisory Committee’s (DEAC) criteria for identifying schools for consolidation or closure. In June, the DEAC delivered this robust recommendation to me and my team. Board members will vote on next steps on school consolidation in November.

In collaboration,

Dr. Alex Marrero
Superintendent

Actualización sobre la disminución de inscripciones

Comunidad de DPS:

Sabemos que los estudiantes prosperan cuando sus escuelas cuentan con los recursos para proveer una dotación de personal consistente, un sólido plan académico, apoyos al niño como ser integral y programas significativos de enriquecimiento académico. No obstante, debido a la considerable disminución de las inscripciones provocada por los bajos índices de natalidad y un cambiante mercado inmobiliario, nuestras escuelas más pequeñas están teniendo dificultad para ofrecer estos apoyos a todos los estudiantes. Durante los últimos años, las inscripciones han estado disminuyendo. Se espera que Denver experimente una pérdida adicional de aproximadamente 3,000 estudiantes durante los próximos cuatro años. Debido a que la financiación de escuelas depende principalmente de las inscripciones, esto tendrá como consecuencia una pérdida anual de $36 millones en todas las escuelas de Denver.

Las escuelas con la mayor disminución de inscripciones reciben fondos financiados por el Distrito para garantizar la dotación de programas básicos a fin de mantener el funcionamiento de estos centros escolares. Esto tiene un costo de aproximadamente un 50 % más por estudiante. Este pago adicional es sencillamente para mantener las escuelas abiertas, sin programas sólidos ni apoyos estudiantiles. Además, en muchos casos, esto exige la combinación de los estudiantes en varios grados en un solo salón de clases, así como también la eliminación de personal hasta cumplir con el requisito mínimo permitido.

Mediante la Hoja de ruta estratégica de las Escuelas Públicas de Denver pretendemos desmantelar las estructuras opresivas que nuestro sistema perpetúa para reemplazarlas con sistemas equitativos y transparentes. Reconocemos la dificultad de estas decisiones y nos comprometemos a humanizar este proceso más allá de lo que ha ocurrido tradicionalmente en todo el país cuando se han tenido que llevar a cabo cierres de escuelas o la consolidación de las mismas. Nos comprometemos a llevar a cabo un proceso en el que, como resultado, haya escuelas con unas inscripciones mayores y sostenibles al congregar a los estudiantes y a las comunidades. La consolidación de escuelas consiste en congregar a las comunidades para resolver la disminución de las inscripciones, y no debido a las inquietudes relativas al desempeño escolar, y así es como lo vamos a hacer. En contadas ocasiones, es posible que una escuela pequeña deba consolidarse dentro de una zona de inscripciones en vez de en una escuela específica.

Tal y como compartimos en septiembre, estamos trabajando para determinar cómo aplicar los criterios del Comité Asesor sobre la Disminución de las Inscripciones (DEAC, por su sigla en inglés) para identificar las escuelas que deben consolidarse o cerrar. En junio, el DEAC presentó esta firme recomendación tanto a mí como a mi equipo. Los integrantes del Consejo votarán cuáles serán los siguientes pasos en torno a la consolidación de escuelas en noviembre.

En colaboración.

Dr. Alex Marrero
Superintendente