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Our DPS Weekly: Talking about Trauma

Apr. 19, 2019
 
Fence spells LOVE
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“Many things are out of our control. What is within our control is to show love and kindness, because that is what conquers hate.” — Zach Rahn, principal at Ashley Elementary

Dear DPS Community,

This week’s events left me feeling a mixture of emotions: concern and protectiveness — both as a parent and an educator — frustration, uncertainty and fear that our entire metro region could be subjected to the possibility of school violence. On Thursday morning, I observed many of these same emotions in my colleagues who were still processing the experience. Our schools are supposed to be safe spaces — how do we support our students when that safety feels violated?

The answer? Love.

As students went back to school on Thursday morning, they were met by thousands of caring and dedicated staff members who used trauma-informed approaches to talk with their students, offering support and working to rebuild their sense of safety. Many schools held assemblies, offered time with counselors and other support staff and made sure that students knew they were safe.

“We had a lot of adults in the hallways and around the school, making sure everyone was focused on safety and security. We also focused on students who we knew could be more impacted by this and were intentional about providing support and resources to them,” said Lake Middle School School Psychologist Leann Risten.

At Grant Ranch ECE-8, the principal and other leaders met with parents and families in the lobby to answer questions. “We also shared activities for our teachers that allowed our kids to reflect on and process their emotions about what happened,” said Bryanna Fatigate, school psychologist. “The restorative justice counselor and I checked in with classrooms and every classroom I observed seemed to be going well.”

“We found the best approach was to be proactive with our kids,” said Principal Blake Hammond at Green Valley Ranch Elementary. “We listened and reminded them that this is a safe environment. By focusing on relationships, we were able to have a relatively normal day where students felt safe and secure in their school. That’s what matters.”

“We held an all-school assembly that went really well,” said Sarah Hartman, a social worker at George Washington High School. “When our school leader, Dr. Waters, said that ‘GW is a safe school,’ students cheered and clapped.”

At Marie L. Greenwood Elementary, ensuring a trauma-informed approach is also one of the ways they support students emotionally. “Today went smoothly because we have been using trauma-informed practices,” said Marni Choice-Hermosillo, the school’s dean of student services. “We focus on relationship building and trust all school year long. We have only had to check in with our students with more intensive needs, and not much more than what a normal day might look like.”

In the end, all schools shared the same theme: compassion, understanding and love. This was the lesson at Ashley Elementary, which created its own message for the entire city. Students were invited to create massive block letters spelling L-O-V-E on the fence outside of the school, with ribbons tied by students and staff to show their commitment to their values.

“Many things are out of our control,” said Zach Rahn, the principal at Ashley. “What is within our control is to show love and kindness, because that is what conquers hate.”

As we come together as a community to heal and move forward, I hope we continue to model the kindness and compassion shown by our students and staff this week. I am honored to be part of a community that takes the time to reaffirm the relationships, safety and connection that we all share as part of Team DPS.

Warm Regards,

Susana

Pictured above: Block letters spelling L-O-V-E on the fence outside of Ashley Elementary. Watch the video here.


Access and Share Suicide Prevention Resources

As you may know, there has been a recent increase in youth suicide in the Denver metro area. While suicide can be an uncomfortable topic to discuss, it is critical that we partner in suicide prevention efforts to ensure the safety of our students and school communities.

We encourage families to talk with their children about these issues and let them know how valuable they are. While everyone will experience challenging times in their life, we want to let students know that suicide is not the answer. Please take some time to review the resources below, which can provide some guidance for having these difficult conversations.

Online Resources:

  • Preventing Youth Suicide: Tips for Parents and Educators (available in English and Spanish)
  • There is Hope. There is Help. Suicide is Preventable. (available in English and Spanish)

Important phone and text to talk numbers (24/7 crisis support and response):

  • Colorado Crisis Services: 1-844-493-8255 or text “TALK” to 38255
  • Safe2Tell: 1-877-542-7233
  • National Suicide Prevention Lifeline: 1-800-273-8255 (or chat online)
  • Crisis Text Line: Text “HOME” to 741741

ACEConnect’s ‘Women in Work’ Expands Possibility

still image of student from videoAs high school students craft their college and career dreams, representation plays a key part in them believing those dreams are possible. However, finding that representation — particularly for young women pursuing careers in male-dominated industries — can feel daunting.

It’s why ACEConnect invited more than 100 students from 16 DPS high schools on April 12 to Women in Work. The event — hosted by Johnson & Wales’ Denver campus — connected students to women working in STEM, public safety, armed forces, health care and other industries where representation is not as apparent.

Watch this DPS Features video to see how the event inspired two young women from KIPP Northeast Denver Leadership Academy to keep reaching for their dreams.


Cheer on DPS Students at the Special Olympics Unified Track and Field Competitions

Special Olympics Colorado LogoCome cheer on our DPS athletes at the upcoming Special Olympics Unified Track and Field Competitions from 9:30 a.m.-12:30 p.m., April 24 and 25, at All-City Stadium, 1500 S. Franklin St.

Special Olympics Colorado’s Motor Activity Training Program (MATP) for athletes with significant disabilities, has been chosen as one of ESPN’s Special Olympics 50 Game Changers. ESPN will be at the events filming to help tell the story of our game-changing programs that are creating school climates of acceptance and inclusion.

RSVP to Alyssa Svalberg at ASvalberg@SpecialOlympicsCO.org or call 720-359-3119.


Upcoming Events

April 25: Board of Education Meeting — Public Comment

April 26: 2019 Shakespeare Festival at DCPA

April 30: 2019 Achieve Gala (rescheduled from April 10)

Discounts: Denver Nuggets, Colorado Mammoths and Rapids community nights and more!


Hablar sobre el trauma

“Hay muchas cosas que están fuera de nuestro control, pero entre lo que podemos controlar se encuentra demostrar amor y amabilidad, porque eso vence al odio”. –Zach Rahn, director de la Escuela Primaria Ashley

Estimado equipo de DPS:

Los eventos de esta semana me hicieron sentir una variedad de emociones: inquietud y sobreprotección, tanto como madre y como maestra, frustración, incertidumbre y miedo de que toda la región metropolitana pudiera verse sometida a la posibilidad de la violencia escolar. El jueves por la mañana, observé esta misma variedad de emociones en mis colegas, quienes todavía estaban procesando la experiencia. Se supone que nuestras escuelas son lugares seguros, pero ¿cómo apoyamos a nuestros estudiantes cuando sentimos que se vulnera dicha seguridad?

¿La respuesta? El amor.

A medida que regresaban a la escuela el jueves por la mañana, los estudiantes fueron recibidos por miles de integrantes de un personal escolar dedicado que empleó enfoques informados sobre el trauma para hablar con los alumnos, ofrecerles apoyo y trabajar para restablecer la sensación de seguridad. Varias escuelas celebraron asambleas, ofrecieron tiempo con los orientadores escolares y otro personal de apoyo y se aseguraron de que los estudiantes supieran que estaban seguros.

“Contamos con muchos adultos en los pasillos y alrededor de la escuela para cerciorarnos de que todos se centraran en la seguridad. También nos enfocamos en los estudiantes que sabíamos que podrían verse más afectados por esto y nuestra intención fue proveer apoyos y recursos”, comentó la psicóloga de la Escuela Secundaria Lake, Leann Risten.

En la escuela Grant Ranch de ECE-8.º grado, la directora y otros líderes se reunieron con los padres y familias en el vestíbulo para responder preguntas. “También los maestros compartieron actividades con los niños para que reflexionaran y procesaran sus emociones sobre lo ocurrido”, comentó la psicóloga escolar Bryanna Fatigate. “El orientador de justicia restaurativa y yo pasamos por los salones de clases y en todos ellos vi que todo parecía ir bien”.

“Lo que vimos fue que adoptar un enfoque proactivo fue lo mejor para los niños”, comentó el director Blake Hammond de la Escuela Primaria Green Valley Ranch. “Los escuchamos y les recordamos que la escuela es un entorno seguro. Al centrarnos en las relaciones, pudimos pasar un día relativamente normal en el que los estudiantes se sintieron seguros en la escuela. Eso es lo importante”.

“Celebramos una asamblea general que estuvo muy bien”, comentó Sarah Hartman, trabajadora social de la Escuela Preparatoria George Washington. “Cuando nuestro líder escolar, el Dr. Waters, dijo que ‘nuestra escuela era un lugar seguro’, los estudiantes estallaron en gritos de entusiasmo y aplaudieron”.

En la Escuela Primaria Marie L. Greenwood, garantizar un enfoque informado sobre el trauma también es una de las maneras en que se apoya a los estudiantes emocionalmente. “El día de hoy fue bien porque hemos estado empleando prácticas informadas sobre el trauma”, dijo Marni Choice-Hermosillo, decana escolar de servicios estudiantiles. “Nos enfocamos en establecer relaciones y en la confianza durante todo el año escolar. Solo hemos tenido que comprobar el bienestar de los estudiantes con necesidades más intensivas, y no mucho más de lo que vendría a ser un día normal”.

En definitiva, todas las escuelas compartieron el mismo tema: compasión, comprensión y amor. Esa fue la lección en la Escuela Primaria Ashley, donde se creó un mensaje propio para toda la ciudad. Se invitó a que los estudiantes deletrearan la palabra AMOR en inglés con letras enormes en la valla fuera de la escuela, y los estudiantes y el personal ataron lazos para demostrar su compromiso con sus propios valores.

“Hay muchas cosas que están fuera de nuestro control”, dijo Zach Rahn, director de Ashley. “pero entre lo que podemos controlar se encuentra demostrar amor y amabilidad, porque eso vence al odio”.

A medida que nos unimos como comunidad para sanar y seguir adelante, espero continuar el modelo de amabilidad y compasión demostrado por nuestros estudiantes y el personal escolar esta semana. Me siento honrada de formar parte de una comunidad que se toma el tiempo de reiterar las relaciones, la seguridad y la conexión que todos compartimos como integrantes del equipo de DPS.

Reciban un saludo afectuoso,

Susana

Arriba: deletreo de la palabra AMOR en inglés en la valla fuera de la Escuela Primaria Ashley. Aquí puede mirar el video.


Tenga acceso y comparta recursos para la prevención del suicidio

Probablemente sepa que ha habido un incremento del suicidio juvenil en el área metropolitana de Denver. Aunque el suicidio sea un tema incómodo del que hablar, es crucial que adoptemos esfuerzos de prevención del suicidio a fin de garantizar la seguridad de nuestros estudiantes y comunidades escolares.

Recomendamos a las familias que hablen con sus hijos sobre estas cuestiones y les digan lo mucho que los aprecian. Todos experimentarán momentos difíciles en la vida, pero queremos decirles a los estudiantes que el suicidio no es la respuesta. Le pedimos que consulte los siguientes recursos, que pueden servirle de guía para mantener estas difíciles conversaciones.

Recursos en línea:

  • La prevención del suicidio juvenil: consejos para padres y maestros (disponible en inglés y en español)
  • Hay esperanza. Hay ayuda. El suicidio puede prevenirse. (disponible en inglés y en español)

Número telefónicos importantes y para enviar mensajes para hablar (apoyo y respuesta ante crisis las 24 horas del día 7 días a la semana):

  • Servicios de Crisis de Colorado: 1-844-493-8255 o envíe la palabra “TALK” al 38255
  • Safe2Tell: 1-877-542-7233
  • Red Nacional de Prevención de Suicidios: 1-800-273-8255 (o charle en línea)

Línea de texto ante crisis: envíe la palabra “HOME” al 741741


El programa ‘Las mujeres en el trabajo’ de ACEConnect amplía las posibilidades

still image of student from videoA medida que las estudiantes de preparatoria diseñan sus sueños universitarios y profesionales, la representación juega un papel clave para creer que dichos sueños pueden hacerse realidad. Sin embargo, puede ser desalentador encontrar dicha representación, en particular en el caso de las jóvenes que estudian carreras en industrias donde predominan los hombres.

Por este motivo, el 12 de abril, ACEConnect invitó a más de 100 estudiantes de 16 escuelas preparatorias de DPS para que asistieran al evento Mujeres en el trabajo. Este evento, auspiciado por el campus de Johnson & Wales de Denver, conectó a las estudiantes con mujeres que trabajan en STEM, seguridad pública, fuerzas armadas, atención médica y otras industrias donde la representación no es aparente.

No se pierda este video de DPS Features para ver la manera en que este evento incentivó a dos jóvenes de la Academia de Liderazgo KIPP Noreste de Denver para perseguir sus sueños.


Anime a los estudiantes de DPS en las competencias de atletismo de las Olimpiadas especiales

Special Olympics Colorado LogoVenga a animar a los atletas de DPS en las próximas competencias de atletismo de las Olimpiadas especiales, de 9:30 a. m. a 12:30 p. m., el 24 y 25 de abril, en All-City Stadium, 1500 S. Franklin St.

El Programa de Actividades Psicomotrices de las Olimpiadas Especiales de Colorado (MATP) para atletas con discapacidades considerables ha sido seleccionado como uno de los 50 programas revolucionarios de las Olimpiadas especiales de ESPN. ESPN grabará los eventos para contar la manera en que nuestros programas revolucionarios crean un ambiente escolar de aceptación e inclusión.

Confirme su asistencia a Alyssa Svalberg a través de un mensaje por correo electrónico a ASvalberg@SpecialOlympicsCO.org o por teléfono al 720-359-3119.


Próximos eventos

25 de abril: Reunión del Consejo de Educación — Sesión de comentarios públicos

26 de abril: Festival de Shakespeare de 2019 en DCPA

30 de abril: Gala Achieve de 2019 (aplazada el 10 de abril)

Descuentos: ¡veladas comunitarias con los Denver Nuggets, Colorado Mammoths y Rapids y mucho más!