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Our DPS Weekly Special Edition: Board Pres. Carrie Olson & Director Brad Laurvick on This Week’s Decision

Oct. 30, 2020
 
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FAQ on This Week’s Decision »

Dear DPS Community,

We appreciate all of the feedback we’ve received about this week’s decision to shift more students to remote learning in response to the concerning spike in COVID-19 rates in our community. We know the changes and challenges are frustrating for all of us, and it’s crushing to us to not have our schools fully open to serve our children and families.

COVID-19 has taken an enormous toll on our community, particularly among our Latino and African-American families (read more in the Denver Post). There are parts of the city with alarming and distressing infection rates. We must do all we can to stop the infection rates from increasing and get them back down to safer levels. We want to emphasize that the decision to shift to remote learning for students in grades 3-5 was directly from the advice of Denver Health. It was a direct result of our three “stoplight” indicators showing high levels of community spread and rates trending in the wrong direction.

The primary reason for shifting third- through fifth-graders to remote learning was to minimize disruptions in our schools and help to stop the increasing COVID spread in the community. When a school has a positive COVID case, which has mostly occurred through people contracting COVID outside of school, it triggers quarantines and, at times, an all-out school closure due to a lack of staffing, because of the need to quarantine staff in our schools. By reducing the number of students and staff in our schools, we’re eliminating those disruptions for third- through fifth-graders and helping to limit the spread of the virus by keeping more people at home.

We are facing a delicate balance — addressing the rising spread, while also working to support the most vulnerable students in DPS and prioritizing the overall health and well-being of our community. That’s why we decided to continue offering in-person learning for our youngest students (ECE through second grade). These are our developing readers, and remote learning is particularly challenging for them. Though we have seen rising quarantines and disruptions to school schedules as COVID cases caused by community spread have affected our schools over the past few weeks, we have seen that in-school transmission of the virus is very low, particularly among our youngest students.

As the Denver Board of Education’s representatives on the district’s decision-making team for COVID-related matters, we bring our community’s perspective and priorities to every discussion, in consultation with all our board colleagues. We are joined by district leadership, school leaders, and DCTA leadership. We hear directly from our educators about how much they want to be back in our buildings with our students, and also about the serious concerns they have about health and safety. We spend many hours every week assessing the current health conditions, getting expert input and advice, and listening to and considering the full range of community perspectives.

We are heartbroken about not being able to have all of our students, in school, in person, learning with the teachers who care so much about them. We continue to start every discussion with the latest health data and ground every decision in the guidance and expertise of our health partners, while being mindful of and responsive to the priorities and concerns of our educators, students, and families. We will continue to focus on minimizing the impact of COVID on our community and maximizing our collective power to get us where we all want to be: Our schools fully open again for our students and families.

We hold all your thoughts and concerns in consideration as we talk with our health experts. We continue our work to get students back into classrooms in the healthiest way possible. Thank you for being in conversation with us.

Carrie A. Olson, PhD
President

Rev. Brad Laurvick
Director

DPS Board of Education

Estimada comunidad de DPS:

Apreciamos todos los comentarios que hemos recibido sobre la decisión que tomamos esta semana con respecto a cambiar a más estudiantes a un aprendizaje a distancia, en respuesta al preocupante incremento de los índices de COVID-19 en nuestra comunidad. Sabemos que los cambios y retos son frustrantes para todos nosotros y es devastador no tener nuestras escuelas totalmente abiertas para servir a nuestros niños y familias.

El COVID-19 ha afectado tremendamente a nuestra comunidad, en particular, a nuestras familias latinas y afroamericanas (lean más al respecto en el Denver Post). Hay áreas de la ciudad con unos niveles infecciosos alarmantes e inquietantes. Debemos hacer todo lo posible para detener el incremento en los índices de infección y llevarlos a niveles de mayor seguridad. Queremos enfatizar que la decisión de cambiar a los estudiantes de 3.er a 5.o grado a un aprendizaje a distancia fue de acuerdo con el asesoramiento directo de Denver Health. Fue consecuencia directa de nuestros tres indicadores de “semáforo”, que muestran unos elevados niveles de contagio y que los índices tienden a ir en la dirección equivocada.

El principal motivo para cambiar a los estudiantes de tercer a quinto grado a un aprendizaje a distancia fue minimizar las interrupciones en nuestras escuelas y ayudar a detener el aumento de la propagación del COVID en la comunidad. Cuando aparece un caso positivo de COVID en una escuela, que ocurre en su mayoría a través del contagio fuera de las escuelas, se implementan cuarentenas y, en ocasiones, un cierre total de la escuela por falta de personal, que debe ponerse en cuarentena. Al reducir la cantidad de estudiantes y miembros del personal en nuestras escuelas, eliminamos dichas interrupciones para los estudiantes de tercer a quinto grado y ayudamos a limitar la propagación del virus al hacer que más gente permanezca en casa.

Enfrentamos un delicado equilibrio, abordar el incremento de la propagación y, a la vez, trabajar para apoyar a los estudiantes más vulnerables de DPS y priorizar la salud y el bienestar general de nuestra comunidad. Es por este motivo que decidimos continuar ofreciendo un aprendizaje presencial a los estudiantes más pequeños (de prescolar a segundo grado). Ellos son nuestros lectores en desarrollo y el aprendizaje a distancia les supone todo un reto.  A pesar de que hemos visto que las cuarentenas y las interrupciones en los horarios escolares han incrementado ya que los casos de COVID por transmisión comunitaria han afectado a nuestras escuelas durante las últimas semanas, hemos observado que la transmisión del virus en las escuelas es muy baja, en particular, entre los estudiantes más pequeños.

Como representantes del Consejo de Educación de Denver en el equipo de toma de decisiones del Distrito en asuntos relacionados con el COVID, aportamos las perspectivas y prioridades de la comunidad a cada conversación, en consulta con todos nuestros colegas del Consejo. A nosotros se une el liderazgo del Distrito, los líderes escolares y el liderazgo de DCTA. De parte de los maestros escuchamos directamente lo mucho que desean regresar a las escuelas con los estudiantes y también acerca de las grandes inquietudes que tienen sobre la salud y la seguridad. Dedicamos varias horas a la semana a evaluar las condiciones actuales de salud, a obtener las observaciones y consejos de los expertos y a escuchar y contemplar una amplia variedad de perspectivas comunitarias.

Nos desconsuela no poder tener a todos nuestros estudiantes en la escuela, de forma presencial, aprendiendo junto a los maestros que tanto se preocupan por ellos. Seguimos entablando cada conversación utilizando los datos de salud más recientes y afianzamos cada decisión de acuerdo con las gruías y experiencia de nuestros socios en salud, a la vez que atendemos y respondemos a las prioridades e inquietudes de los maestros, estudiantes y familias. Seguiremos centrándonos en minimizar el impacto del COVID en nuestra comunidad y en maximizar nuestro poder colectivo para llegar donde queremos estar: que nuestras escuelas vuelvan a abrir sus puertas nuevamente a los estudiantes y a las familias.

Contemplamos todas sus reflexiones e inquietudes a medida que conversamos con nuestros expertos en salud. Seguimos trabajando para que los estudiantes regresen a los salones de clase de la forma más saludable posible. Gracias por participar en esta conversación con nosotros.

Carrie A. Olson, PhD
Presidenta

Rev. Brad Laurvick
Director

Consejo de Educación de DPS