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Our DPS Weekly: Important Updates on Plans for In-person School

Oct. 27, 2020
 

Dear DPS Community:

Earlier today, Mayor Hancock announced that the City of Denver has now moved to “Safer at Home” Level 3 based on the rising number of COVID cases in our community. As we consider this and the implications for our schools, I continue to feel the frustration that I think we all share with how hard this pandemic has been for our students, families and educators. But I’m so thankful for the resilience of the DPS community–it’s been our greatest collective strength in getting through this challenging time.

Over the past 48 hours, we have been closely examining our DPS data from our time offering in-person schooling and having thorough conversations with our partners at Denver Health, our Board of Education, and our educators about the best plan going forward. As a result, we have decided to make the following adjustments to scale back in-person instruction in response to the rising COVID cases but still keep our elementary schools open for our youngest learners (Families whose students attend a charter school should check with their own school for their plan and schedule):

  • Early childhood education (ECE) through second grade will continue to attend full-time, in-person learning. Why? Our youngest students struggle the most with remote learning. These are our developing readers, and in-person support is absolutely critical to ensuring they are getting a solid foundation for their education. We’re also seeing that in-person conditions for these students are low risk. ECE-second grade active cases for students are .14%. The COVID risks for students in the early-elementary grades are also very low, according to our health partners.
  • Grades 3-5 will stay open for in-person instruction through Friday, Oct. 30, and students will have the opportunity to gather supplies to prepare for remote learning. These grades will shift to remote learning on Monday, Nov. 2 and will stay in remote learning until the Thanksgiving holiday, when we will reassess health conditions. Why? We know that, while all elementary school children benefit from in-person instruction and support, we are concerned that the overall community trend requires us to shift more of our staff and students to remote learning. And we have strengthened our remote-learning systems and support in anticipation of needing to shift away from in-person schooling in response to changing health conditions. 
  • Grades 6-12 will remain in remote learning through the end of the semester in December. Why? Moving into remote for the remainder of the semester will allow our middle and high school teachers and students to focus on quality remote learning. Health conditions are unlikely to improve enough before the end of the semester to allow for safe, in-person schooling in our middle and high schools.
  • Newcomer Centers, Remote-Learning Support Centers, and Special Education Center programs will continue to offer full-time, in-person learning for all grades through the rest of the first semester. Why? Students in our centers are some of the highest-need students who desperately need and require in-person support to be able to meaningfully engage in their learning. These centers have very small class sizes that can operate within health guidelines.

I am heartbroken that we are here. I believe that our efforts to gradually reopen our school buildings and educate and care for our children has been the right thing to do, and at the same time, it is clear that we need to balance this with the needs of our community to drive the COVID rates down. There is real fear, anxiety and concern on all sides, regardless of where you stand on this issue– parents and students who desperately want their children to be in school, teachers and leaders who are concerned about their health and safety. There is no easy answer, but I want you to know that this balance–serving the students who pose the least risk and need in-person learning the most– while providing high-quality remote services to all others, is the balance that will serve us best in this difficult time.

The most important thing each and every one of us can do to make it possible for students to return to in-person learning in the near future is to carefully and closely follow health and safety guidelines: Wear a mask over your nose and mouth. Wash your hands frequently. Keep physical distance. Stay home if you are sick. Refrain from meeting with people outside your family as much as possible. These simple steps are crucial as we move into the cold and flu season, and we all must do our part.

If you have questions, please contact your school directly, or connect with our Family and Community Helpline at 720-423-3054 or face@dpsk12.org.

As always, I truly appreciate your flexibility, patience, and willingness to do what it takes to keep our community safe.

Warm regards,
Susana

Actualizaciones importantes sobre los planes de las clases presenciales.

Estimada comunidad de DPS:

El día de hoy, el alcalde Hancock anunció que la Ciudad de Denver ha adoptado en estos momentos el nivel 3 “Más seguros en casa” de acuerdo con el incremento en el n.º de casos de COVID en nuestra comunidad. A medida que contemplamos esto y las implicaciones para nuestras escuelas, sigo sintiendo la frustración que, en mi opinión, todos compartimos sobre lo dura que ha sido esta pandemia para los estudiantes, las familias y los educadores. No obstante, estoy muy agradecida por la resiliencia de la comunidad de DPS: ha sido nuestra mayor fortaleza colectiva para sobrellevar estos difíciles momentos.

En las últimas 48 horas, hemos examinado estrechamente los datos de DPS, desde el momento en que comenzamos a ofrecer una instrucción presencial y a través de las conversaciones con nuestros socios de Denver Health, el Consejo de Educación y nuestros maestros sobre el mejor plan para seguir adelante. Por consiguiente, hemos decidido hacer los siguientes ajustes para reducir el aprendizaje presencial como respuesta a los crecientes casos de COVID, pero seguiremos manteniendo las puertas de nuestras escuelas primarias abiertas para los estudiantes más pequeños (las familias cuyos estudiantes asisten a una escuela chárter deben comunicarse con su escuela para obtener información sobre sus planes y horarios). 

  • Los niños de prescolar (ECE) a segundo grado seguirán asistiendo a un aprendizaje presencial a tiempo completo. ¿Por qué? Los estudiantes más pequeños son los que mayor dificultad tienen con el aprendizaje a distancia. Son nuestros lectores en desarrollo y el apoyo presencial es absolutamente fundamental para garantizar que están obteniendo una base sólida en su educación. También estamos observando que las condiciones presenciales de estos alumnos son de bajo riesgo. Los casos activos entre los estudiantes de prescolar a segundo grado se encuentran a un 0.14 %. Los riesgos de COVID entre los estudiantes en los grados primarios más tempranos también son muy bajos, según nuestros socios de salud.
  • Los estudiantes de 3.er a 5.º grado seguirán recibiendo una instrucción presencial hasta el viernes, 30 de octubre, y tendrán la oportunidad de reunir sus útiles en preparación para el aprendizaje a distancia. Los alumnos de estos grados cambiarán a un aprendizaje a distancia el lunes, 2 de noviembre, y seguirán aprendiendo de forma remota hasta las vacaciones de Acción de Gracias, cuando volveremos a evaluar las condiciones de salud. ¿Por qué? Mientras que los estudiantes de primaria se benefician de una instrucción y apoyos presenciales, nos preocupa que la tendencia de la comunidad general nos obliga a que nuestro personal y estudiantes cambien a un aprendizaje a distancia. Y hemos reforzado nuestros sistemas de aprendizaje a distancia en anticipación al cambio de una instrucción presencial como respuesta a las cambiantes condiciones de salud.
  • Los estudiantes de 6.º a 12.º grado seguirán recibiendo un aprendizaje a distancia hasta el final del semestre en diciembre. ¿Por qué? El aprendizaje a distancia durante el resto del semestre permitirá que nuestros maestros y alumnos de secundaria y preparatoria se centren en un aprendizaje a distancia de calidad. Es poco probable que las condiciones de salud mejoren lo suficiente antes de que finalice el semestre como para permitir una instrucción segura y presencial en nuestros centros de secundaria y preparatoria.
  • Los Centros para estudiantes nuevos, los centros para el apoyo del aprendizaje a distancia y los centros de educación especial seguirán ofreciendo un aprendizaje presencial a tiempo completo para los estudiantes de todos los grados durante el resto del primer semestre. ¿Por qué? Los estudiantes de estos centros tienen las mayores necesidades y precisan de un apoyo presencial urgente para poder participar de forma significativa en su aprendizaje. Estos centros funcionan con un tamaño muy reducido de estudiantes por maestro y pueden operar según las directrices de salud.

Me desconsuela encontrarnos así. Creo que nuestros esfuerzos para abrir paulatinamente nuestros centros escolares, formar y cuidar de nuestros niños han sido correctos y, al mismo tiempo, queda claro que tenemos que balancear esto con las necesidades de nuestra comunidad para reducir los índices de COVID. El temor, la ansiedad y la preocupación son reales para todas las partes involucradas, independientemente de cuál sea su opinión sobre el tema; los padres y estudiantes desean que sus hijos regresen con urgencia a la escuela, y a los maestros y líderes les preocupa su salud y seguridad. No hay ninguna respuesta fácil, pero quiero que sepan que este equilibrio, a saber, servir a los estudiantes que corren el menor riesgo y que necesitan un mayor aprendizaje presencial, a la vez que proveemos servicios a distancia de calidad a todos los demás es el equilibrio que mejor nos satisfará durante estos difíciles momentos.

Los más importante que todos y cada uno de nosotros podemos hacer para que los estudiantes regresen a un aprendizaje presencial en un futuro cercano es seguir cuidadosa y estrechamente las directrices de salud y seguridad: cúbranse la nariz y la boca con un tapabocas. Lávense las manos frecuentemente. Guarden la distancia física. Quédense en casa si están enfermos. Eviten reunirse con gente que no sean sus familiares en la medida de lo posible. Estos sencillos pasos son fundamentales a medida que nos adentramos en la temporada de frío y gripe, y todos debemos poner de nuestra parte.

Si tienen alguna pregunta, comuníquense con su escuela directamente o lamen a la Línea de ayuda del Departamento de Enlaces Familiares y Comunitarios al 720-423-3054 o envíen un mensaje por correo electrónico a face@dpsk12.org.

Como siempre, aprecio sinceramente su flexibilidad, paciencia y disposición para hacer lo que debamos a fin de garantizar la seguridad de nuestra comunidad.

Reciban un afectuoso saludo.
Susana