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Our DPS Weekly: Updates on Our Return to School

Oct. 13, 2020
 

Dear DPS Community,

Yesterday, Mayor Hancock and I shared with the broader Denver community that our health partners are concerned about increasing COVID rates in our city. I want to take a moment to assure you that we’re continuing to monitor closely these troubling rises in COVID spread and positivity rates. I share the concerns, the anxieties, and the frustrations that I hear from our community and our educators. As has been the case since March, conditions and guidance change so frequently. Comfort and anxiety rise and fall so much; there’s very little certainty and stability in our day-to-day lives. What I do know for certain is that all of us in DPS just really want to teach and care for our kids, in our school buildings.

We will continue our close partnership and daily conversations with our expert partners at Denver Health. Mayor Hancock’s office let us know this afternoon that there will be new public-health orders issued soon to combat the COVID spread in the community and improve conditions for in-person schooling. When these types of measures were implemented in the summer, we saw a dramatic reduction in COVID cases.

In light of these changing conditions, I want to share some updates and decisions with you today based on the latest guidance we’ve received from our health partners:

  • Elementary schools will open as planned to all grades next week.
  • Middle and high schools will not open for in-person and will continue in remote learning for most students for at least three weeks into the second quarter, through Friday, Nov. 6.
  • Secondary special-education center programs, newcomer centers, and remote learning centers are an exception and will open for in-person at the start of the second quarter.

Our health partners assure us that elementary-aged students are at a significantly lower COVID risk, and we all know that remote learning presents special challenges for elementary students and their families. As a result, we feel confident right now in continuing with our plans to open elementary schools to all grades next week. We have the support of experts at Denver Health in that plan.

However, officials at Denver Health have urged more caution in looking at our middle and high schools. Older students have a higher COVID risk, and given the recent rise in COVID-19 cases in Denver, we have determined that most middle and high school students will continue with remote instruction for the first three weeks of the second quarter – through Friday, Nov. 6. In-person instruction for middle and high school will be limited to priority students (those served by Remote-Learning Support Centers, Special Education Center Programs, and Newcomer Centers), as we can provide additional space and personal protective equipment (PPE) to support a safe return to school for them. We will continue to monitor COVID conditions and collaborate with Denver Health to determine if trends improve to a point where we can safely open our middle and high schools for more in-person schooling. We will evaluate the situation again at the end of October, and share more information on next steps with you then.

We will continue to prioritize health and safety above all else, and we will follow health guidance. That’s been our approach since the pandemic started. It comes with shifts and adjustments. It requires agility and perseverance, and I’m incredibly grateful for and energized by how everyone in the DPS community has risen to the constant challenges to shift, create, rethink, and adjust — all without losing focus on our kids.

We know this will be a disappointment for many of our secondary students as well as school leaders and staff, who have been working hard to make plans to safely reopen their doors. This was not an easy decision to make. Yet given our overriding focus on health and safety and the current COVID conditions and guidance we are receiving, we feel this is the right decision.

If you have questions about what this means for your student, we encourage you to reach out to your school directly, or contact the Family and Community Helpline at 720-423-3054 or face@dpsk12.org.

Warm Regards,
Susana

Actualizaciones sobre nuestro regreso a la escuela

Estimada comunidad de DPS:

Ayer, el alcalde Hancock y yo compartimos con la amplia comunidad de Denver que a nuestros socios sanitarios les preocupa el incremento de los índices de COVID en nuestra ciudad. Quiero tomarme unos momentos para garantizarles que seguimos supervisando estrechamente este incremento preocupante de los índices de transmisión y casos positivos de COVID. Comparto las inquietudes, las ansiedades y frustraciones que he escuchado de parte de nuestra comunidad y de nuestros educadores. Tal y como ha sido el caso desde marzo, las condiciones y las directrices cambian con bastante frecuencia. La tranquilidad y la ansiedad suben y bajan bastante; hay poca certeza y estabilidad en nuestras vidas diarias. Queremos que sepan que todos nosotros en DPS lo que de verdad queremos es sencillamente enseñar y cuidar de nuestros niños en nuestros centros escolares.

Seguiremos manteniendo nuestra estrecha alianza y conversaciones diarias con los expertos sanitarios de Denver Health. El despacho del alcalde Hancock nos informó esta tarde que pronto se emitirán nuevas órdenes públicas sanitarias para combatir la propagación del COVID en la comunidad y mejorar las condiciones para el aprendizaje presencial. Cuando se implementaron este tipo de medidas durante el verano, vimos una reducción considerable en los casos de COVID.

En vista de estas cambiantes condiciones, deseo compartir algunas actualizaciones y decisiones con ustedes hoy de acuerdo con las últimas directrices que hemos recibido de parte de nuestros socios de salud:

  • Las escuelas primarias abrirán sus puertas a todos los grados la próxima semana.
  • Las escuelas secundarias y preparatorias no abrirán sus puertas al aprendizaje presencial y la mayoría de estudiantes seguirán recibiendo un aprendizaje a distancia durante al menos tres semanas del segundo trimestre, hasta el viernes, 6 de noviembre.
  • Los programas de educación especial de secundaria y preparatoria, los centros para estudiantes nuevos y los centros de aprendizaje a distancia son la excepción y abrirán sus puertas al aprendizaje presencial al inicio del segundo trimestre.

Nuestros socios de salud nos aseguran que los estudiantes de primaria corren un riesgo considerablemente menor a la hora de contraer COVID y todos nosotros sabemos que el aprendizaje a distancia presenta riesgos especiales para los estudiantes de primaria y para sus familias. Por tanto, en este momento, nos sentimos seguros de continuar con nuestros planes de abrir las puertas de las escuelas primarias a todos los grados la próxima semana. Contamos con el apoyo de los expertos de Denver Health con respecto a este plan.

Sin embargo, los funcionarios de Denver Health nos han urgido a ser más cautos con las escuelas secundarias y preparatorias. Los estudiantes mayores tienen un mayor riesgo de contraer COVID y, teniendo en cuenta el reciente incremento de casos de COVID-19 en Denver, hemos tomado la decisión de que la mayoría de estudiantes de secundaria y preparatoria continúen con la instrucción a distancia durante las tres primeras semanas del segundo trimestre, hasta el viernes, 6 de noviembre. La instrucción presencial para estudiantes de secundaria y preparatoria se limitará a los alumnos prioritarios (aquellos que reciben servicios de los centros de apoyo para el aprendizaje a distancia, a los que asisten a programas de educación especial y a los que asisten a centros para estudiantes nuevos), ya que podemos proveer espacio adicional y equipo de protección personal (EPP) para apoyar su retorno seguro a las clases. Continuaremos haciendo seguimiento de las condiciones del COVID y colaborando con Denver Health para determinar si las tendencias mejoran hasta un punto en que podamos abrir de manera segura nuestras escuelas secundarias y preparatorias para un mayor aprendizaje presencial. Evaluaremos la situación nuevamente con nuestros socios de salud a finales de octubre y compartiremos más información sobre nuestros próximos pasos con ustedes en ese momento.

Continuaremos dando prioridad a la salud y a la seguridad ante todo y seguiremos las directrices sanitarias. Este ha sido nuestro enfoque desde el inicio de la pandemia, el cual se ha visto seguido de cambios y ajustes. Precisa de agilidad y perseverancia, y estoy sumamente agradecida y llena de energía por la manera en que todos los integrantes de la comunidad de DPS han estado a la altura de las circunstancias para dar un giro radical, crear, repensar y adaptarse a los cambios sin perder el norte, que son nuestros niños.

Sabemos que esto desilusionará tanto a los estudiantes como a los líderes escolares y al personal, quienes han estado trabajando arduamente para crear los planes a fin de reabrir sus puertas de forma segura. No fue una decisión fácil que tomar. No obstante, teniendo en cuenta nuestra prioridad de salvaguardar la salud y la seguridad y considerando las actuales condiciones y directrices relacionadas con el COVID que estamos recibiendo, creemos que se trata de la decisión correcta.

Si tienen alguna pregunta sobre lo que esto significa para su estudiante, les recomendamos que se comuniquen directamente con su escuela o que llamen a la Línea directa del Departamento de Enlaces Familiares y Comunitarios al 720-423-3054 o envíen un mensaje por correo electrónico a face@dpsk12.org.

Reciban un afectuoso saludo.
Susana