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Our DPS Weekly: Stopping the Spread Without Further Impacting our Schools

Nov. 6, 2020
 

Dear DPS Community,

Today, Mayor Hancock announced a new “Home by 10” public health order in Denver, intended to limit the spread of COVID-19 in the broader community. I have spoken with both Mayor Hancock and Bob McDonald, the executive director of the Denver Department of Public Health and the Environment about how important these orders are so that schools can offer in-person learning as much as possible. I let them know how much I appreciate their efforts to enforce new orders to stop the spread of COVID-19 without further impacting schools. Our students and schools have already lost too much time and as a Denver community, we owe it to our young people to help drive down the COVID-19 rates as soon as possible. We only have 10 more days until Thanksgiving and then three short weeks until winter break. We are committed to making these valuable learning opportunities for our students.

After reviewing the data — both in Denver County and specific to DPS — with our trusted advisors at Denver Health, we will continue to support our ECE through second graders with in-person learning, as well as our students in center-based programs. Our third through 12th graders will remain remote. Families whose students attend a charter school should check with their own school for their plan.

Denver Health experts fully support our decision. In their review of the data, they have found very low transmission rates within our schools, whether among our youngest learners or their educators and support staff. According to Dr. Bill Burman, Director of Denver Public Health, “Denver Public Health believes it is still possible for schools to be safe places for both students and staff, even at a time when COVID-19 is very active in the community.” Our youngest learners benefit the most from in-person learning, as they work to develop fundamental literacy and social-emotional skills. The same is true for our students with disabilities who need in-person support. So while the health experts believe the health conditions are safe, we will keep ECE-2 grade, special education, newcomer and remote learning support centers open for in person instruction with their peers and teachers.

Of course, change has been the one constant throughout the pandemic. We will continue to monitor our DPS-specific data very closely, and to keep the health and safety of our entire community — students, families, and staff — our top priority. You can see the latest data for both Denver County and for DPS on our COVID-19 Dashboard.

As we move through this uncertain and challenging time together, the most important thing each and every one of us can do is follow health and safety guidelines: Wear a mask over your nose and mouth. Wash your hands frequently. Keep physical distance. Stay home if you are sick. Refrain from meeting with people outside your family as much as possible. And now, follow the “Home by 10” order.

As always, thank you for your flexibility, patience, and willingness to do what it takes to keep our community safe.

Warm regards,
Susana

Estimada comunidad de DPS:

Hoy, el alcalde Hancock anunció una nueva orden de salud pública de estar “En casa a las 10” en Denver, que pretende limitar el contagio de COVID-19 en la comunidad general. He hablado tanto con el alcalde Hancock y Bob McDonald, director ejecutivo del Departamento de Salud Pública y Medioambiente de Denver, sobre la importancia de estas nuevas órdenes para que nuestras escuelas puedan ofrecer un aprendizaje presencial en la medida de lo posible. Les he transmitido lo mucho que aprecio sus esfuerzos para llevar a cabo las nuevas órdenes a fin de detener la propagación del COVID-19 sin que nuestras escuelas se vean impactadas. Nuestros estudiantes y escuelas han perdido ya demasiado tiempo y, como comunidad de Denver, estamos en deuda con estos jóvenes para reducir los índices de COVID-19 lo antes posible. Tan solo quedan 10 días más para las vacaciones de Acción de Gracias y luego tres cortas semanas hasta las vacaciones de invierno. Tenemos el compromiso de que estas sean unas oportunidades de aprendizaje valiosas para nuestros estudiantes.

Tras revisar los datos, tanto los del condado de Denver como los relativos a DPS, con nuestros asesores de confianza en Denver Health, seguiremos apoyando a los estudiantes de prescolar a segundo grado y a los estudiantes en nuestros centros de educación especial con un aprendizaje presencial. Nuestros alumnos de tercer a 12.º grado seguirán recibiendo un aprendizaje a distancia. Las familias cuyos estudiantes asisten a una escuela chárter deben comunicarse con su escuela para obtener información sobre sus planes.

Los expertos de Denver Health apoyan completamente nuestra decisión. Al revisar los datos, han hallado unos índices de transmisión muy bajos en nuestras escuelas entre los estudiantes más jóvenes o los maestros y el personal de apoyo. Según el Dr. Bill Burman, director de Salud Pública de Denver, “Denver Public Health cree que las escuelas siguen siendo lugares seguros para los estudiantes y para el personal escolar, incluso en un momento en que el COVID sigue siendo muy activo en la comunidad”. Nuestros alumnos más jóvenes se benefician más de un aprendizaje presencial a medida que trabajan para desarrollar su lectoescritura fundamental y destrezas socioemocionales. Lo mismo ocurre con nuestros estudiantes con discapacidades que precisan de un apoyo en persona. Por tanto, siempre y cuando nuestros expertos de salud consideren que las condiciones son seguras, mantendremos las puertas abiertas al aprendizaje presencial para los estudiantes de prescolar a 2.º grado y los centros de educación especial, los Centros para estudiantes nuevos y los centros de apoyo para el aprendizaje a distancia para que los alumnos estén con sus compañeros y maestros.

Pero, por supuesto, el cambio ha sido la única constante durante toda la pandemia. Seguiremos supervisando los datos específicos a DPS muy estrechamente y la salud y la seguridad de toda nuestra comunidad, formada por estudiantes, familias y personal escolar, seguirán siendo nuestras prioridades principales. Podrán consultar los datos más recientes del condado de Denver y de DPS en nuestro Panel de COVID-19.

A medida que vivimos esta época incierta y compleja juntos, lo más importante que todos y cada uno de nosotros podemos hacer es seguir estas directrices de salud y seguridad: cúbranse la nariz y la boca con un tapabocas. Lávense las manos frecuentemente. Guarden la distancia física. Quédense en casa si están enfermos. Eviten reunirse con gente que no sean sus familiares en la medida de lo posible. Y, ahora, sigan la orden de estar “En casa a las 10”.

Como siempre, agradezco su flexibilidad, paciencia y disposición para hacer lo que debamos a fin de garantizar la seguridad de nuestra comunidad.

Reciban un afectuoso saludo.
Susana