View the new vaccine requirements and masking and health procedures for the 2021-22 school year.

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Our DPS Weekly: Update on Increased In-person Learning for Middle and High School Students

Mar. 5, 2021
 
Students with masks on laptops in a classroom

Dear DPS Community,

A year into the COVID-19 pandemic, we know more about the virus than ever before, thanks to local, national and international research and analysis. The best tools we have for preventing the spread of COVID-19 continue to be wearing masks and keeping physical distance from one another. And I’m very appreciative of all of the support and cooperation we’ve received from Team DPS and the Denver community in helping us navigate and stay safe during the past year.

By spring break, all DPS employees will have had the chance to receive both doses of the COVID-19 vaccine–another powerful tool to reduce serious illness and fight the spread. As a result, the Colorado Department of Public Health and Environment (CDPHE) has updated its guidelines for fully vaccinated adults, and they no longer need to quarantine in the event of close contact with someone with a positive COVID test.

Ending the school year with more in-person learning for middle and high school students

We are pleased to announce that after spring break, we will be adjusting our guidelines for how many students and teachers can interact in a group (cohort). Making this shift lets us bring more middle and high-school students back for in-person learning. 

What health guidance has changed to make this shift possible?

New guidance from Denver Health (along with existing guidance from CDPHE) has made it possible for more students to spend time together in class and across cohorts (the groups of students who are in classrooms together), as well as for adults to support more students. As a reminder, we have used cohorts mostly to minimize the need to quarantine large groups of students and staff in the event of a positive test in the school, because we know how disruptive this can be for students and teachers. 

Why do health experts believe it is safe to do this now?

Our health partners are clear: increasing the number of students in a class cohort does not increase the risk of spreading COVID-19 as long as physical distancing and masking precautions are followed. Over the course of the past year, doctors and scientists have learned more about how effective health precautions are at preventing the spread of the virus. And our prior cohort sizes were smaller in order to minimize learning disruptions created by the need to quarantine students.

Under the updated guidance and advice of our health partners, our middle and high schools are using consistent seating charts and targeted contact identification. That means that only those students who spend 15 minutes or more within 6 feet of an affected individual would need to quarantine. And fully vaccinated adults don’t need to quarantine at all two weeks after receiving their second dose as long as they do not have COVID-19 symptoms. This means that the risk of disruption for our students is much lower than it was earlier in the pandemic. And that, along with the clearer data showing just how effective masks and distancing are in preventing transmission, allows for larger cohorts and increases the ability of our middle and high schools to safely offer in-person learning for more students.

Will all middle and high schools be able to bring more students back?

We are working closely with school leaders and educators to get clear about what these new guidelines will look like at individual schools. Your school will be able to share more information with you in the coming weeks. Some schools may be able to bring in all of their students for in-person learning right away, while other schools may still face limitations, due to staffing challenges or classroom sizes that don’t allow for the required 3 feet of distance between students, as health experts advise. Please note, your school will continue to provide remote instruction through the end of the school year for students in the virtual program.

Keeping you informed

As always, we continue to monitor COVID-19 conditions with our partners at Denver Health and will adjust plans based on their guidance. We will continue to keep you informed of what to expect as we get closer to spring break. 

We are hopeful that we can go into the final months of this challenging school year with all of our middle and high schools operating at as close to full strength as possible. And while we don’t yet know what next year will look like,  we’re hopeful that conditions in Denver will continue to improve and make ‘normal’ school even more possible!

Sincerely,

Dwight Jones
Interim Superintendent

Estimada comunidad de DPS:

Poco más de un año en la pandemia del COVID-19, tenemos mucha más información sobre el virus que antes gracias a la investigación y análisis local, nacional e internacional. Las mejores herramientas que tenemos para prevenir la transmisión del COVID-19 siguen siendo llevar tapabocas y guardar la distancia física de los demás. Y estoy muy agradecido por todo el apoyo y la cooperación que hemos recibido por parte del Equipo de DPS y de la comunidad de Denver a la hora de sobrellevar la situación y mantener la seguridad durante el último año.

Para las vacaciones de primavera, todos los empleados de DPS habrán tenido la oportunidad de recibir las dos dosis de la vacuna contra el COVID-19: otra poderosa herramienta para reducir la posibilidad de que la enfermedad sea grave y evitar el contagio. Como consecuencia, el Departamento de Salud Pública y Medioambiente de Colorado (CDPHE, por su sigla en inglés) ha actualizado las directrices para los adultos completamente vacunados y ya no es necesario que guarden cuarentena en caso de haber mantenido un contacto estrecho con una persona que haya recibido un resultado positivo en la prueba de COVID.

Finalizaremos el año escolar con un mayor aprendizaje presencial para los estudiantes de secundaria y preparatoria

Nos complace anunciar que, después de las vacaciones de primavera, ajustaremos las directrices sobre la cantidad de estudiantes y maestros que pueden interactuar en un grupo (cohorte). Este cambio permitirá el regreso de un mayor número de estudiantes de secundaria y preparatoria a un aprendizaje presencial.

¿Qué directrices sanitarias han cambiado para que este cambio sea posible?

Las nuevas directrices de Denver Health (junto con las existentes del CDPHE) han hecho posible que más estudiantes pasen tiempo juntos en clase y entre cohortes (los grupos de alumnos juntos en un salón de clases) y también que más adultos apoyen a más estudiantes. A modo de recordatorio, hemos utilizado cohortes mayormente para minimizar la necesidad de que grandes grupos de estudiantes y personal guarden cuarenta en el posible caso de obtener un resultado positivo en la escuela, porque sabemos lo perjudicial que esto puede ser para los estudiantes y maestros. 

¿Por qué los expertos en salud piensan que es seguro hacer esto ahora?

Nuestros socios de salud son claros: incrementar el número de estudiantes en la cohorte de un salón no incrementa el riesgo de transmitir el COVID-19, siempre y cuando se sigan las precauciones en torno al distanciamiento físico y al uso de tapabocas. A lo largo del año pasado, los médicos y científicos han aprendido más sobre la eficacia que tienen las medidas de precaución sanitarias a la hora de prevenir la transmisión del virus. Y las cohortes anteriores era más pequeñas para minimizar las interrupciones en el aprendizaje, ante la necesidad de que los estudiantes guardaran cuarentenas.

De acuerdo con las directrices actualizadas y la orientación de nuestros socios sanitarios, los estudiantes de secundaria y preparatoria están siguiendo de forma consecuente los mapas de asignación de asientos e identificación de contactos específicos. Esto significa que solo aquellos estudiantes que pasen quince minutos o más a una distancia menor de seis pies de una persona afectada deberían guardar cuarentena. Y no es necesario que los adultos vacunados guarden ninguna cuarentena. Esto significa que el riesgo de que nuestros estudiantes sufran interrupciones es menor que al comienzo de la pandemia. Y esto, junto con los datos más claros que demuestran lo eficaces que son las mascarillas y guardar las distancias a la hora de prevenir la transmisión, permite que las cohortes sean mayores e incrementa la capacidad de que nuestras escuelas secundarias y preparatorias ofrezcan un aprendizaje presencial de forma segura a más alumnos.

¿Las escuelas secundarias y preparatorias podrán recibir a más estudiantes?

Estamos trabajando estrechamente con los líderes escolares y los maestros para aclarar cómo serán estas nuevas directrices en escuelas individuales. Su escuela podrá compartir más información con ustedes en las próximas semanas. Es posible que algunas escuelas traigan de regreso a sus estudiantes para que reciban un aprendizaje presencial enseguida, mientras que puede que otros centros enfrenten limitaciones debido a los retos para la dotación de personal o al tamaño de los salones de clases, que no permiten que se guarden los tres pies de distancia obligatorios entre los estudiantes, tal y como aconsejan los expertos en salud. Tengan en cuenta que su escuela seguirá ofreciendo una instrucción a distancia hasta el final del año escolar para los estudiantes inscritos en un programa virtual.

Los mantendremos informados

Como siempre, seguimos supervisando las condiciones del COVID-19 con nuestros socios de Denver Health y ajustaremos los planes según sus directrices. Seguiremos manteniéndolos informados sobre lo que pueden esperar a medida que se aproximen las vacaciones de primavera.

Nuestra esperanza es que los últimos meses de este año escolar, que ha sido difícil, transcurran de tal manera que todas las escuelas secundarias y preparatorias puedan operar lo más cercanamente posible a la plena capacidad. Y aunque aún no sabemos cómo será el próximo año escolar, esperamos que las condiciones en Denver sigan mejorando y sea posible disfrutar de un año escolar “normal”.

Atentamente.

Dwight Jones
Superintendente interino