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Our DPS Weekly: Looking Toward the Future With Optimism

Mar. 19, 2021
 
Student on a swing

Dear DPS Community,

Thank you for your continued understanding and perseverance throughout this challenging school year. For all of us, the uncertainties and struggles of the past year of the COVID-19 pandemic have put a strain on every aspect of our lives. And I’m very appreciative of the strength and dedication shown by our students, families, and educators.

As we shared earlier this month, we are working toward bringing more middle and high-school students back for in-person learning soon after spring break. This week, school leaders received details on our updated guidelines for increasing the number of students participating in in-person learning, and they are actively planning how these changes will work for their school’s unique circumstances. 

I am excited by the opportunity we have to bring more students back for in-person learning. And I’m even more excited about the return to more normalcy that we hope the 2021-22 school year will bring. Next year, we hope to have all of our schools open for in-person learning, with key health protocols still in place depending on COVID levels.

(Watch this week’s update on COVID conditions in Denver, including some answers to questions about the vaccine and the importance of in-person learning, in this video update from Denver Health’s Dr. Bill Burman.)

And as we look ahead to next school year, we are also exploring the need for a virtual option, including how this program would be delivered and who would be eligible to participate. Key considerations in this planning include:

  • Best practices in learning, including in-person vs. remote learning
  • Family interest and motivations, including the feedback you provided through our surveys. (Be sure to take our latest survey here!) 
  • Experiences of our staff and families this year
  • Health conditions and the input of our health partners
  • How to run a sustainable program aligned to the needs of our students

In April, we hope to be able to share more details on our plans for next year. As always, we appreciate your patience and understanding throughout this challenging time.

Sincerely,

Dwight Jones
Interim Superintendent

Una visión optimista del futuro

Estimada comunidad de DPS:

Gracias por su continua comprensión y perseverancia durante este complicado año escolar. Para todos nosotros, la incertidumbre y las dificultades a lo largo de la pandemia de COVID-19 del último año han ejercido presión en todos los aspectos de nuestras vidas. Y aprecio muchísimo la entereza y dedicación demostrada por nuestros estudiantes, familias y educadores.

Tal y como compartimos a principios de mes, estamos tratando de que los estudiantes de secundaria y preparatoria regresen a un aprendizaje presencial poco después de las vacaciones de primavera. Esta semana, los líderes escolares recibieron los detalles sobre las guías actualizadas para incrementar la cantidad de estudiantes que participan en un aprendizaje presencial y han estado planeando activamente cómo serán estos cambios en las circunstancias únicas de su escuela.

Me entusiasma la oportunidad de que haya más estudiantes de vuelta a un aprendizaje presencial. Y me entusiasma incluso más volver a retomar la normalidad que esperamos que traiga consigo el año escolar 2021-22. El próximo año, esperamos que todas nuestras escuelas estén abiertas al aprendizaje presencial con la aplicación de los protocolos sanitarios dependiendo de los niveles de COVID.

(No se pierdan esta actualización por video del Dr. Steve Federico, quien habla de la seguridad y eficacia de las vacunas contra el COVID y la manera en que la vacuna contribuirá a la seguridad de los maestros, estudiantes y familias.)

Y a medida que planeamos el próximo año escolar, también estamos explorando la posibilidad de ofrecer una opción virtual, incluyendo la manera en que este programa se llevaría a cabo y quién reuniría los requisitos para participar. Entre las consideraciones clave de este plan se incluyen:

  • Las mejores prácticas de aprendizaje, incluyendo el aprendizaje presencial y a distancia
  • El interés y las motivaciones de las familias, incluyendo los comentarios que proporcionaron en nuestras encuestas. (¡Asegúrense de llenar nuestra encuesta más reciente aquí!)
  • Las experiencias de nuestro personal y familias este año
  • Las condiciones de salud y los aportes de nuestros socios de salud
  • Cómo administrar un programa sostenible que se ajuste a las necesidades de nuestros estudiantes

En abril, esperamos poder compartir más detalles sobre los planes para el próximo año. Como siempre, apreciamos su paciencia y comprensión durante estos difíciles momentos.

Atentamente.

Dwight Jones
Superintendente interino