Our DPS Weekly: Looking Ahead, While Prioritizing Health and Wellness

May. 7, 2020
 
Paper art mural at a school

Dear DPS Community:

As we head into the last few weeks of this school year, I just want to say again how much I appreciate the cooperation, compassion, and resolve I’ve seen from our students, families, and educators over the past few months. The care and kindness shown across our community throughout such a challenging and uncertain time has been a daily boost to me and my family.

We continue to talk regularly with the state’s health leaders to get updates on the impact of COVID-19 and the latest guidance on the precautions that need to be taken. As a result, we made the decision this week to cancel in-person summer school programs and all summer camps. We looked at a variety of options before reaching this difficult decision, but it was clear in talking with health officials that we are not yet ready to bring students and educators together on our campuses and facilities in June and July. 

And we now are turning our attention to planning for the next school year. Much like the past few months, this will be hard and unfamiliar because of the new health landscape we’re navigating together. And we very much want and need your help and input.

As we get ready to start this conversation and planning, I want to share a few things we do know for certain. 

  • Our overriding priority remains the health and wellbeing of our students and staff. We remain committed to following the guidance of health experts in developing our plans.
  • We do not want to delay the start of next school year. Our health experts have strongly advised us to begin school again in August. The warmer weather of late summer and early fall brings a reduced likelihood of needing to interrupt school schedules because of a spike in COVID-19 infection rates or outbreaks of flu or other common winter illnesses.
  • Schools will continue to operate differently when we reopen. Exactly what that will look like is the work we need to do together, in concert with health officials, over the next two months. But we do know that it will most likely mean some combination of in-person school and remote learning, in order to prioritize health and safety.
  • We will need to continue to be agile and make adjustments in how students and teachers are connecting. Until health officials give clearance for a return to normal school operations, we will need to adhere to social-distancing guidelines and will likely offer a mix of in-person and remote learning. And we will likely need to make schedule adjustments periodically during the school year depending on how successful our community is in containing the virus.

This week, principals and district leadership, including the DCTA, began discussing various scenarios for reopening schools for next school year. We are looking at a variety of options, including different scheduling plans so that we can adhere to the health requirements of social distancing, along with other requirements for health screenings, cleaning of facilities, school buses, and using masks.

There will now be thorough and frequent working-group meetings, involving principals and teachers (from district-run and charter schools), union leadership, and central support teams. These groups of educators will talk through, in close consultation with our Board of Education, the details of various options for reopening schools, with a mix of in-person and remote learning. And to inform those discussions, we’ll be sending community surveys to ask our students and families for their input on how our schools can best meet their needs when we reopen in August. We expect the first of those surveys to go out to our families next week through School Messenger emails and text messages. 

The best plan we can put together for reopening schools is one that prioritizes health and wellness and is responsive to the needs of students and our families. And that certainly means understanding the need for parents to be able to return to work and students to be able to attend school in person, as much as is safely possible. Please keep an eye out for the surveys and help us build a better plan with your feedback and engagement.

We are so looking forward to having students back in our buildings in a few months, although still with some adjustments. We are committed to working with you on a plan to welcome them back warmly and safely. And thank you again for the strength and understanding that’s leading us—together—through these difficult days.

Warm regards,
Susana

Pensamos en el futuro y priorizamos la salud y el bienestar

Estimada comunidad de DPS:

A medida que nos adentramos en las últimas semanas del presente año escolar, quiero volver a expresar lo mucho que aprecio la cooperación, compasión y determinación que he visto por parte de nuestros estudiantes, familias y maestros a lo largo de los últimos meses. El cariño y la amabilidad demostrada en toda la comunidad durante un período tan difícil e incierto me ha incentivado tanto a mí, como a mi familia.

Seguimos hablando en forma regular con los líderes de salud del estado para obtener actualizaciones sobre el impacto del COVID-19 y las directrices más recientes sobre las precauciones que deben tomarse. En consecuencia, esta semana hemos tomado la decisión de cancelar los programas escolares de verano presenciales y todos los campamentos de verano. Consideramos una variedad de opciones antes de llegar a esta difícil decisión; pero al hablar con los funcionarios de salud, quedó claro que aún no estamos listos para traer de vuelta a los estudiantes y maestros a nuestros campus e instalaciones en junio y en julio.

Y ahora tenemos nuestra atención centrada en los planes para el próximo año escolar. Al igual que en los últimos meses, resultará duro y extraño debido al nuevo panorama de salud que estamos experimentando juntos. Y queremos y necesitamos en gran medida obtener su ayuda y opinión.

A medida que iniciamos esta conversación y planificación, deseo compartir unas cuantas cosas que definitivamente sabemos.

  • Nuestra prioridad absoluta sigue siendo la salud y el bienestar de nuestros estudiantes e integrantes del personal. Nuestro compromiso para seguir las directrices de los expertos en salud a la hora de crear nuestros planes sigue en pie.
  • No queremos retrasar el inicio del próximo año escolar. La recomendación firme de los expertos en salud es que las clases comiencen nuevamente en agosto. El clima cálido de finales de verano y principios de otoño representa que haya una menor probabilidad de tener que interrumpir los horarios escolares debido a un repunte en los índices de infección por COVID-19 o algún brote de gripe u otras enfermedades comunes del invierno.
  • Las escuelas seguirán operando de forma distinta cuando vuelvan a abrir sus puertas. La manera exacta en que lo harán es la labor en la que debemos trabajar juntos, en coordinación con los funcionarios de salud, durante los dos próximos meses. Lo que sí sabemos es que esto supondrá una combinación de clases presenciales y aprendizaje a distancia con el fin de que primen la salud y la seguridad.
  • Deberemos seguir siendo ágiles y hacer ajustes sobre la manera en que los estudiantes y maestros se conectarán. Hasta que los funcionarios de salud nos den el visto bueno para retomar las operaciones escolares con normalidad, deberemos adherirnos a las directrices de distanciamiento social y ofrecer una combinación de aprendizaje presencial y a distancia. Y probablemente debamos ajustar los horarios periódicamente durante el año escolar según el éxito que tenga nuestra comunidad a la hora de frenar el virus.

Esta semana, los directores y el liderazgo del Distrito, incluyendo a DCTA, debatieron sobre los distintos escenarios para reabrir las escuelas durante el próximo año escolar. Estamos contemplando una variedad de opciones, incluyendo distintos horarios, para poder adherirnos a los requisitos de salud relativos al distanciamiento social, junto a otros requisitos para realizar evaluaciones de salud, limpiar las instalaciones y los autobuses escolares, y el uso de tapabocas.

A partir de ahora el grupo de trabajo, que incluye a directores y maestros (de escuelas administradas por el Distrito y escuelas chárter), al liderazgo de los sindicatos y equipos de apoyo central, celebrará reuniones exhaustivas y frecuentes. Estos grupos de educadores conversarán, en estrecha colaboración con el Consejo de Educación, sobre los detalles de las distintas opciones para volver a abrir las escuelas con una combinación de aprendizaje presencial y a distancia. Y con el fin de guiar dichas conversaciones, enviaremos encuestas comunitarias para preguntarles a nuestros estudiantes y familias cuál es su opinión sobre la manera en que las escuelas pueden satisfacer mejor sus necesidades cuando vuelvan a abrir sus puertas en agosto. Esperamos que las familias reciban la primera ronda de encuestas la próxima semana a través de School Messenger, mensajes de correo electrónico y mensajes de texto.

El mejor plan que podemos implementar juntos para que las escuelas vuelvan a abrir sus puertas es aquel donde prime la salud y el bienestar, y tenga en cuenta las necesidades de los estudiantes y las familias. Y, ciertamente, esto significa que entendemos la necesidad de que los padres puedan regresar a sus trabajos y que los estudiantes puedan asistir a la escuela en persona con la mayor seguridad posible. Estén pendientes de las encuestas y ayúdennos a crear el mejor plan a través de sus comentarios y participación.

Estamos ansiosos de que nuestros estudiantes regresen a los centros escolares en pocos meses, aunque todavía con algunos ajustes. Tenemos el compromiso de trabajar con ustedes para crear un plan que dé una calurosa y segura bienvenida a los estudiantes. Y, nuevamente, gracias por su fortaleza y comprensión que nos guía, juntos, durante estos difíciles días.

Reciban un afectuoso saludo.
Susana