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Our DPS Weekly: Graduation Rates and Post-secondary Readiness Enrollment

Jan. 29, 2021
 

Dear DPS Community,

Thank you to everyone for your continued support of students, many of whom have already returned to in-person learning. Whether attending school in-person or continuing with remote learning, students in DPS have a strong network of support, and I am proud of the work we’ve done to continue meeting the needs of students with a focus on equity.

As we gradually continue welcoming secondary students back for in-person learning through February 1, I wanted to take this opportunity to highlight the successes we’ve seen as a district in preparing students for post-secondary success, and share areas where we will continue to work on improvement.

We’ve made great strides in better preparing our students for success after high school. DPS continues to increase the number of students taking post-secondary readiness (PSR) courses, with students taking more than 31,000 PSR courses in 2019-2020, a 13% increase over the last year. We also saw an 11% increase and a 10% increase in the number of Black and Hispanic students, respectively, accessing one or more PSR courses. Students enrolled in PSR courses engage in rigorous work aligned with college and higher education standards and expectations — and they are well-positioned to be on track for graduation by fulfilling credit and competency requirements. 

Additionally, the number of students taking AP exams increased, with 58% of students earning a qualifying score in 2020 – a dramatic increase compared to 49% earning a qualifying score in 2019. Students who earn a qualifying score in an AP course exam or portfolio can potentially receive college credit, tuition savings, and an opportunity to enroll in more advanced courses in that field in college.

Our educators also provided opportunities for nearly 5,000 students to earn college credit through Concurrent/Dual Enrollment in 2020, an increase of 13% compared to the last year. These are college-level courses that expose students to the academic challenges of college while they’re still in their high school’s familiar, supportive environment. Students earn free college credit with a passing grade, saving time and money and getting a head start on their post-secondary goals. Concurrent enrollment classes are offered at all high schools in DPS, allowing all students access to college courses in high school.

Many thanks to all of the educators and school leaders for this phenomenal achievement, and congratulations to our students!

One of the most important measures of our success as a school district is how well we are preparing our students to make a great future for themselves. That starts, of course, with helping to ensure they reach the graduation stage. For the DPS Class of 2020, our four-year, on-time graduation rate increased to 74.6%–a 3.7 percentage point increase from the previous year. Rates increased for almost all student groups by race and ethnicity. Rates for African American students increased 2.8 percentage points to 71.1%, and the graduation rates for Latino students increased 4.6 percentage points to 72.6%.  The Class of 2020 was the first to be hit by the hardships created by COVID-19, and in order to support these students and their families, we offered a waiver process that allowed seniors who were short of up to 30 credits to graduate. Roughly 8% of students in our Class of 2020 received a waiver for graduation.

The gradual return to in-person learning for secondary students will allow us to continue the work of setting our students up for post-secondary success. I am grateful that we have been able to proceed with safely reopening our schools, as in-person support will help us further our goals. There is still much work to be done to support Hispanic and Black students who are under-represented in PSR courses and behind their peers in on-time graduation rates. While Black students comprised 14% of the overall DPS population, they only accounted for 11% of students in PSR course enrollment. Similarly, Hispanic students comprised 57% of the overall enrollment, but only accounted for 52% of the PSR course enrollments.

With equity as our guiding value, we’re committed to continuing our progress and providing the support that’s needed to clear a path to a great future for all of our students.

Many thanks,
Tamara Acevedo,
Deputy Superintendent of Academics

Agradecemos a todos su continuo apoyo a los estudiantes, muchos de los cuales ya han retomado un aprendizaje presencial. Ya sea de forma presencial o a través de un aprendizaje a distancia, los estudiantes de DPS cuentan con un firme apoyo y me siento orgulloso de la labor que hemos hecho para seguir satisfaciendo las necesidades de los estudiantes con un enfoque en la equidad.

A medida que volvemos a dar la bienvenida de forma gradual a los estudiantes de secundaria y preparatoria a un aprendizaje presencial hasta el 1 de febrero, quería aprovechar esta oportunidad para destacar los éxitos que hemos experimentado como distrito a la hora de preparar a los alumnos para el éxito pospreparatorio y compartir las áreas en las que seguiremos trabajando para mejorar.

Hemos avanzado mucho a la hora de preparar a los estudiantes para que tengan éxito después de la preparatoria. DPS continúa incrementando el n.º de estudiantes que toman cursos de preparación pospreparatoria (PSR, por su sigla en inglés), ya que hubo más de 31,000 estudiantes que tomaron cursos PSR en 2019-2020, un incremento del 13 % durante el pasado año. También hubo un incremento del 10 % y 11 % en la cantidad de estudiantes negros e hispanos, respetivamente, que tomaron uno o más cursos de PSR. Los estudiantes inscritos en cursos de PSR participan en un trabajo exigente que se ajusta a los estándares y a las expectativas universitarias y de educación superior, y están bien preparados para graduarse al cumplir con los requisitos relacionados con los créditos y la competencia.

Además, se ha incrementado el n.º de estudiantes que toman exámenes de colocación avanzada (AP, por su sigla en inglés), al haber un 58 % de alumnos que consiguieron un resultado elegible en 2020, un incremento espectacular en comparación con el 49 % que obtuvieron un resultado elegible en 2019. Los estudiantes que obtienen un resultado elegible en un examen de un curso AP o en su portafolio pueden recibir potencialmente créditos universitarios, ahorrar en la colegiatura y tener la oportunidad de inscribirse en cursos más avanzados en dicha materia en la universidad.

Nuestros maestros también ofrecieron la oportunidad a casi 5,000 estudiantes de obtener créditos universitarios mediante las inscripciones simultáneas/duales en 2020, un incremento del 13 % en comparación con el año pasado. Hay cursos a nivel universitario que exponen a los estudiantes a los retos académicos de la universidad mientras continúan estudiando en el entorno conocido y alentador de la preparatoria. Los estudiantes obtienen créditos universitarios gratuitos con una calificación aprobatoria, lo cual les ahorra tiempo y dinero, a la vez que obtienen una ventaja hacia sus metas pospreparatorias. Las clases de inscripciones simultáneas se ofrecen en todas las escuelas preparatorias de DPS, lo cual permite a todos los estudiantes tener acceso a cursos universitarios en la preparatoria.

Damos las gracias a todos los maestros y líderes escolares por este logro fenomenal y felicitamos a nuestros estudiantes.

Una de las medidas más importantes de nuestro éxito como distrito escolar es lo bien que preparamos a nuestros estudiantes para que forjen un buen futuro. Esto comienza, por supuesto, por ayudarlos para que desfilen por el escenario de graduación. En el caso de la Generación de 2020 de DPS, nuestro índice de graduación a tiempo de cuatro años aumentó a un 74.6 %, un incremento de 3.7 puntos porcentuales en comparación con el año anterior. Los índices aumentaron para casi todos los grupos estudiantiles según la raza y el origen étnico. Los índices de los estudiantes afroamericanos se incrementaron en 2.8 puntos porcentuales, a un 71.1 %, y los índices de graduación de los estudiantes latinos aumentaron 4.6 puntos porcentuales, a un 72.6 %.  La Generación de 2020 fue la primera en verse afectada por las dificultades ocasionadas por el COVID-19 y, a fin de apoyar a estos estudiantes y a sus familias, ofrecimos un proceso de excepción que permitía que los estudiantes de 12.º grado a quienes les faltaran hasta 30 créditos pudieran graduarse. Aproximadamente el 8 % de los estudiantes de la Generación de 2020 recibieron una excepción para graduarse.

El regreso paulatino al aprendizaje presencial de los estudiantes de secundaria y preparatoria nos permitirá continuar la labor de preparar a los alumnos para que tengan éxito después de graduarse. Agradezco que hayamos podido proceder con la reapertura segura de nuestras escuelas, ya que el apoyo presencial nos ayudará a ampliar nuestras metas. Aún queda mucho trabajo por hacer para apoyar a nuestros estudiantes hispanos y negros cuya representación en cursos de PSR es bastante baja y cuyos índices de graduación a tiempo se encuentran rezagados en comparación con los de sus compañeros. Aunque un 14 % de la población general de DPS está formada por estudiantes negros, solo un 11 % de ellos se inscribieron en cursos de PSR. De manera similar, un 57 % de las inscripciones generales está compuesta por estudiantes hispanos, pero solo un 52 % de ellos se inscribieron en cursos de PSR.

Teniendo en cuenta que la equidad es el valor que nos guía, hemos asumido el compromiso de continuar progresando y proveer los apoyos necesarios para que todos nuestros estudiantes tengan un camino claro hacia un futuro maravilloso.