Our DPS Weekly: Important Updates on Our Return to School

Jul. 15, 2020
 

Dear DPS Community,

As we continue to plan for the upcoming school year, I want to share an update with you on our ongoing work. Our DPS leadership team has been responding to the changing realities of COVID with proactive, health-based plans for education since March. We have heard many questions and concerns about returning to school, and truly appreciate the feedback we continue to receive. 

COVID in Colorado and across the nation

As we have emphasized throughout the past several months, we remain ready to adjust our plans based on changing health conditions and risk factors within our community. We are making contingency plans should the rates of COVID infection increase to a point where health officials recommend that in-person attendance is not feasible. Like many states around the country, we have seen an increase of COVID-19 cases in Colorado. Fortunately, our increases have not been as high as other states such as California, Arizona, and Florida. 

As many of you have seen, this increase in community spread has led several school districts, including Los Angeles and San Diego, to decide to start next school year with fully remote learning. In consultation with our health partners, we believe that the current rate of spread in our community does allow us to continue forward with a plan for in-person learning, but please know that we are monitoring the ever-changing environment daily.

Building a responsive plan with safety in mind

We are striving to make our plans as responsive to changing health conditions as possible. For example, we are considering a “staggered start” schedule, in which schools would all begin virtually and phase in in-person attendance gradually. 

We have also developed plans with health officials to safely run a hybrid or fully in-person model as health data allows. And of course, every family will still have the opportunity to choose a fully virtual program. 

Delaying start of school to mitigate heat concerns, allow for teacher preparation

We are also considering pushing back the day school starts for students by one week to Aug. 24. This delay would increase the amount of time teachers have to prepare for a highly unusual school year — and decrease the number of hot August days that our students and staff will be in classrooms.  

We expect to be able to share more details with you about these decisions on Monday, July 20. 

These conversations are ongoing, and we are grateful for the many partners who are making this possible. We will continue to update you on details. In the meantime, we encourage you to review the Frequently Asked Questions on our return to school webpage, and email us your questions and feedback at CoronavirusInfo@dpsk12.org

Warm regards,
Susana

Actualización importante sobre el regreso a clases

Estimada comunidad de DPS:

A medida que seguimos ultimando los planes para el próximo año escolar, deseo actualizarlos sobre la labor en curso. El equipo de liderazgo de DPS ha estado respondiendo desde marzo a las circunstancias cambiantes del COVID mediante planes educativos proactivos y basados en la salud. Hemos escuchado varias preguntas e inquietudes sobre el regreso a la escuela y apreciamos sinceramente los comentarios que seguimos recibiendo.

El COVID en Colorado y en todo el país

Tal y como hemos señalado durante los últimos meses, seguimos dispuestos a ajustar nuestros planes según las cambiantes condiciones sanitarias y los factores de riesgo en nuestra comunidad. Estamos diseñando planes de contingencia en caso de que se produzca un incremento en el número de infecciones por COVID y los funcionarios de salud recomienden que ya no es viable la asistencia presencial. Al igual que otros estados en todo el país, hemos visto un incremento de casos por COVID-19 en Colorado. Afortunadamente, nuestros incrementos no han sido tan altos como en otros estados  como California, Arizona y Florida.

Tal y como muchos de ustedes han visto, este incremento de contagios comunitarios ha llevado a que varios distritos escolares, incluyendo Los Ángeles y San Diego, hayan decidido comenzar el próximo año escolar completamente a distancia. En colaboración con nuestros socios de salud, creemos que la tasa actual de contagio en nuestra comunidad nos permite seguir adelante con un plan de aprendizaje presencial, pero tengan en cuenta que estamos supervisando el entorno cambiante a diario.

Creación de un plan receptivo que tenga en cuenta la seguridad

Estamos tratando de que nuestros planes sean lo más receptivos posibles ante las condiciones de salud en constante cambio. Por ejemplo, estamos considerando aplicar unos horarios con un “inicio escalonado”, en el cual las escuelas comenzarían de forma virtual y se implementaría una asistencia presencial de forma gradual.

También hemos creado planes con los funcionarios de salud para implementar un modelo híbrido o totalmente presencial en la medida en que lo permiten los datos sanitarios. Y, por supuesto, todas las familias tendrán todavía la oportunidad de optar por un programa completamente virtual.

Retraso del inicio de las clases para mitigar el calor y permitir la preparación docente

Asimismo, estamos considerando retrasar una semana el inicio de las clases y los estudiantes comenzarían el 24 de agosto. Este retraso permitiría incrementar el tiempo que los maestros tienen para prepararse ante un año escolar atípico y reducir el número de días calurosos que nuestros estudiantes y personal deben asistir a clases.

Esperamos poder compartir más detalles con ustedes en torno a estas decisiones el lunes, 20 de julio.

Estas conversaciones siguen en curso y estamos agradecidos con los distintos socios que están haciendo que esto sea posible. Seguiremos actualizándolos sobre los detalles. Mientras tanto, les recomendamos que consulten las preguntas más frecuentes en nuestra página web sobre el regreso a la escuela y envíen sus preguntas y comentarios a CoronavirusInfo@dpsk12.org.

Reciban un afectuoso saludo.
Susana