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Our DPS Weekly: Health Metrics and Our Safe, Gradual Return to In-Person Learning

Aug. 28, 2020
 
Student learning remotely
David Zalubowski, Associated Press

Dear DPS Community,

I hope you had a great first week of the school year. I had a chance to check in on several schools, talked with many more educators, and was uplifted – like I am at the start of every year – by the scenes and stories of renewed connections. I’m so grateful for the willingness of our students, families, teachers and staff to find those moments of joyful learning and personal connection, despite the times of internet issues or log-in problems. It brings to mind that now more than ever, connections and relationships matter the most.

Using Denver Health’s “Stoplights” on COVID Conditions as Readiness “Indicators” for In-Person School

Our goal remains to return to as much in-person learning as is safely possible, guided by health information and medical expertise. To provide clear direction and give our community regular updates, Denver Health has built a dashboard for DPS of three health metrics identified by the Metro Denver Partnership for Health (MDPH) as the most critical to monitor for the Denver Metro Area. We want to make sure our entire community has a clear sense of the health conditions we’re tracking, and we’ve built a webpage to share the latest data directly from Denver Health, along with other readiness indicators specific to DPS (like school-readiness plans or having a month’s supply of personal protective equipment (PPE) in stock).

Visit our COVID Conditions & Readiness Indicator website to view the latest information.

Denver Health and DPS will continue to be in frequent contact to monitor three key health conditions throughout the school year:

  • Number of COVID cases in Denver County
  • Trends in COVID case rates (whether cases in Denver County are rising or falling)
  • Percent of positive COVID tests in Denver County (distinguishes between increases in testing and increases in coronavirus transmission in our community)

To make it easy to see how conditions are changing from day to day, MDPH created a threshold for each metric, represented by a traffic stoplight. Based on the data, each graph will show a green light when at a lower, safer risk level; a yellow light when at a moderate and/or increasing risk level; or a red light when at a higher risk level. If any indicators are in yellow, DPS will continue to monitor the situation in consultation with Denver Health officials to ensure that any plans for a safe and gradual return to in-person learning continue to be grounded in health and safety. If any of these indicators moves to red, DPS will develop a plan with Denver Health officials for the next steps needed to keep our students and staff safe.

While the dashboard will keep us informed about ever-changing health conditions in our community, it does not directly determine which learning option our schools will offer (full remote, full in-person, or a mix of remote and in-person). DPS will make those decisions in close collaboration with Denver Health, other health officials, and our school leaders and teachers. We will base our decisions on the state guidance and the unique circumstances in DPS, including classroom size, student enrollment, and requirements for cohorting (keeping groups of students together).

Planning for a Safe, Gradual Return to In-Person Learning

Earlier this week, we announced that our early childhood education (ECE) classes will begin in-person learning in early September. We are so excited to begin welcoming our youngest learners into DPS classrooms!

Based on our consultation with Denver Health on where the stoplight metrics are today, we believe that we can move forward with a gradual return of more students, particularly at the younger grades. We will be engaging with our school leaders and educators on what that might look like and potential timing of an earlier return for some students. Through our ongoing collaboration with our school leaders and teachers, we’ve heard from many educators and parents a strong desire to begin offering in-person school for all elementary grades. This is where the remote-learning challenges are the greatest, and we need to make sure we’re maximizing academic growth and whole-child support for our youngest learners, while following all health and safety guidelines.

We anticipate being able to share more details on a gradual return to in-person learning for elementary grades (kindergarten through fifth grade) in the coming weeks. (Families whose students attend charter schools are asked to check with their schools on their plans for returning to in-person learning.)

I know we’re all eager to have our school buildings open and our classrooms buzzing again. We truly appreciate your continued patience and flexibility as we’ve worked together to ensure we’re using health and safety standards to guide all of our reopening decisions.

I hope each and every one of you had a wonderful first week of the new school year. If you have questions or need additional information, please don’t hesitate to reach out to our Family and Community Helpline at 720-423-3054.

Warm regards,
Susana

Estimada comunidad de DPS:

Espero que hayan tenido una excelente primera semana del año escolar. Tuve la oportunidad de comunicarme con varias escuelas, hablé con muchos más educadores y me sentí reconfortada, tal y como me siento al inicio de cada año, por las imágenes e historias de las conexiones renovadas. Agradezco muchísimo la buena disposición de nuestros estudiantes, familias, maestros y miembros del personal para hallar esos momentos de aprendizaje alegre y conexión personal, a pesar de los problemas con internet o las dificultades para la iniciar sesión en línea. Me recuerda que, ahora más que nunca, las conexiones y relaciones son lo más importante.

Uso de los “semáforos” sobre las condiciones del COVID como “indicadores” de preparación para la escuela presencial

Nuestra meta sigue siendo retornar al mayor aprendizaje presencial posible de la manera más segura posible, con la información sanitaria y la experiencia médica como guía. Para proveer una idea clara y dar a la comunidad actualizaciones periódicas, Denver Health ha creado un panel de control para DPS que incluye los tres parámetros de salud que Metro Denver Partnership for Health (MDPH) ha identificado como los más cruciales a los que se deber hacer seguimiento. Queremos asegurarnos de que toda nuestra comunidad tenga una idea clara de las condiciones de salud a las que estamos haciendo seguimiento y hemos creado un sitio web para compartir los datos más recientes directamente de Denver Health, además de otros indicadores de preparación específicos de DPS (como los planes de preparación escolar o contar con un mes de suministro de equipo de protección personal, o PPE)

Visiten nuestro sitio web del Indicador de condiciones y preparación para el COVID para ver la información más reciente.

Denver Health y DPS continuarán comunicándose frecuentemente para hacer seguimiento de las tres condiciones de salud clave a lo largo del año escolar.

  • Casos confirmados de COVID-19 en el Condado de Denver
  • Las tendencias sobre los índices de casos de COVID (si los casos en el condado de DENVER están aumentando o disminuyendo)
  • Porcentaje de pruebas positivas por COVID en el condado de Denver (distingue entre los incrementos en la realización de pruebas y los incrementos en la trasmisión de coronavirus en nuestra comunidad)

Para facilitar el acceso a los cambios diarios en las condiciones, MDPH ha creado un umbral para cada parámetro, representado por un semáforo. Según los datos, cada gráfica mostrará una luz verde cuando haya un nivel más bajo y de menos riesgo, una luz amarilla cuando haya un nivel moderado y/o de más riesgo, o una luz roja cuando haya un nivel de mucho riesgo. Si cualquiera de los indicadores está en amarillo, DPS continuará haciendo seguimiento de la situación conjuntamente con los funcionarios de Denver Health a fin de garantizar que los planes para un regreso seguro y gradual al aprendizaje presencial continúen arraigándose en la salud y seguridad.  Si alguno de estos indicadores cambia a rojo, DPS creará un plan con los funcionarios de Denver Health que incluirá los próximos pasos necesarios para mantener la seguridad de nuestros estudiantes y miembros del personal.

Aunque el panel de control nos mantendrá informados sobre las siempre cambiantes condiciones en nuestra comunidad, no determina directamente la opción de aprendizaje que nuestras escuelas ofrecerán (totalmente a distancia, totalmente presencial, o una mezcla de aprendizaje a distancia y presencial). DPS tomará esas decisiones en colaboración estrecha con Denver Health, otros funcionarios de salud y nuestros líderes escolares y maestros. Basaremos nuestras decisiones en las pautas del estado y las circunstancias únicas de DPS, incluyendo la cantidad de estudiantes por salón de clases, la cantidad de estudiantes inscritos y los requisitos de agrupación (mantener juntos a los grupos de estudiantes).

Preparación para un regreso seguro y gradual al aprendizaje presencial

A inicios de esta semana, anunciamos que nuestras clases de prescolar (ECE) comenzarán el aprendizaje presencial a principios de septiembre. ¡Nos emociona mucho comenzar a recibir a nuestros estudiantes más pequeños!

Según la asesoría de Denver Health en cuanto al lugar en el que se encuentran los parámetros del semáforo del día de hoy, creemos que podemos implementar un regreso gradual de más estudiantes, particularmente los estudiantes de menor edad. Trabajaremos con nuestros líderes escolares y educadores en un posible cronograma para el regreso adelantado de algunos estudiantes. Mediante nuestra colaboración continua con nuestros líderes escolares y maestros, hemos escuchado que muchos educadores y padres tienen un marcado deseo de que iniciemos las clases presencial para todos los grados de primaria. Esto representa los mayores retos para el aprendizaje a distancia y debemos asegurar que maximicemos el crecimiento académico y los apoyos al niño como ser integral para nuestros estudiantes más pequeños y, a la vez, seguir las pautas de salud y seguridad.

Anticipamos poder compartir más información sobre el regreso gradual al aprendizaje presencial para los grados de primaria (de kindergarten a quinto grado) en las próximas semanas. (Pedimos a las familias cuyos estudiantes asisten a escuelas chárter que consulten con sus escuelas sobre los planes para el regreso al aprendizaje presencial.)

Sé que todos estamos ansiosos por abrir nuestros centros escolares y escuchar el ajetreo en los salones de clase. Apreciamos sinceramente su paciencia y flexibilidad continuas mientras trabajamos juntos para asegurar que usemos los estándares de salud y seguridad como guía para tomar todas las decisiones relacionadas con la reapertura.

Espero que todos y cada uno de ustedes haya tenido una maravillosa primera semana del año escolar. Si tienen alguna pregunta o necesitan más información, no duden en llamar a la línea de ayuda de la oficina de Enlaces Familiares y Comunitarios al 720-423-3054.

Reciban un afectuoso saludo.
Susana