Our DPS Weekly: Graduation Reflections from the Class of 2019

May. 24, 2019
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“Congratulations to all of this year’s graduates, their families, and the teachers, coaches, counselors and leaders who helped them every step of the way.”

Dear DPS Community,

Fifteen years ago, I dropped off my small three-year old daughter for her first day at Denison Montessori School. I remember how it felt to watch her walk across the threshold of the classroom. She shyly stepped into her classroom, looked at her teacher, Miss Susan, and then nervously looked back at me. She held my hand and only let go when I gave her a little encouragement to move forward on her own.

Congratulations Class of 2019! Watch this Somos! DPS video for a recap of graduations across DPS.

This week, I again watched her step across another threshold — the graduation stage. She is no longer shy or small and she was only a little nervous. I felt the same mix of emotions I did all those years ago — joy, pride and the lump in my throat at experiencing another one of life’s milestones. My daughter, along with so many other sons and daughters in DPS, is moving on to the next step in her journey.

We are at a time of transitions: graduations, continuations and moving from one grade to the next. We celebrate all of our students and their accomplishments. It has especially been a pleasure to cheer on the Class of 2019 at ceremonies across the city. The best part has been listening to the students share their reflections as they graduate:

Donegan Reynolds — Noel Community Arts School

“You work so hard to get to this one part of your life and it’s a big moment. Your parents, family and friends are proud, and you get to walk across the stage with your best friends. I’m proud of a lot of stuff I did in this school, but mainly proud of the leader I’ve become. I wouldn’t have become this leader without my teachers who have pushed me.”

Jasmine Rodriguez — Summit Academy

“I’m very excited; I’m the first to graduate high school in my family. It’s an experience! I think what I’m the most proud of is just getting through it. High school is not an easy stage!”

Daemond Law Daniels — Prep Academy

“As I’m stepping out of childhood and entering into adulthood, it’s going to be exciting to see where I will end up in four years.”

Hasim Adams — George Washington High School

“I’m feeling great. Magnificent. I just graduated!! It’s been twelve long years. It symbolizes a new chapter. It’s so much more than a diploma.”

Our students are graduating prepared for what’s next for them, whether that’s college, military service or going into the workforce. This year’s graduating class has filled out a grand total of 14,408 college applications to date — an average of three per student! Combined, our students have already been awarded an astonishing $91 million in scholarships, with more coming in! And almost 300 members of the Class of 2019 have completed CareerConnect internship experiences, with some students doing several.

Congratulations to all of this year’s graduates, their families, and the educators, leaders, coaches, counselors and support staff who helped them every step of the way. Wherever life takes you next, know that you’ll always have a place in our hearts — and in Team DPS.

Warm Regards,


Pictured above: Class of 2019 graduates from Collegiate Prep Academy in Far Northeast Denver.

Full-day Kindergarten Now Tuition-free in Colorado and DPS

Jared Polis and students from Stedman Elementary

Gov. Jared Polis fulfilled a campaign promise to provide free, full-day kindergarten to Denver families at Stedman Elementary.

This week, Gov. Jared Polis signed legislation at Stedman Elementary providing free, full-day kindergarten to the families of Denver, and the state of Colorado. If your child will be attending kindergarten in a DPS school beginning in the 2019-20 school year, you will not be charged tuition and no further action is required on your part. Your school will be contacting you this summer regarding registration and back-to-school events.

In the past, there was no charge for half-day kindergarten, but families who enrolled in full-day kindergarten paid tuition on a sliding scale, based on income.

“We’re so thankful that the governor and legislature prioritized this important work, which positively impacts so many of our families here in DPS,” said Superintendent Susana Cordova.

Free full-day kindergarten has many benefits:

  • Studies show children with access to full-day kindergarten are better prepared for future success in school.
  • The measure alleviates pressure on the budgets of Colorado families.
  • State funding of full-day kindergarten is a big help to school districts, especially in rural areas.

Dr. Martin Luther King Jr. Early College Named School of Opportunity

Dr. Martin Luther King Jr. Early College is one of seven schools across the nation that was named a School of Opportunity by The Washington Post. Schools of Opportunity is an annual project, which started in 2014 as a pilot in New York and Colorado. It recognizes high schools that work to close opportunity gaps by creating learning environments that reach every student.

Dr. Martin Luther King Jr. Early College carefully facilitates the ability of its diverse students to earn associate of arts degrees and industry certificates tuition-free through an impressive array of postsecondary partnerships. Creative allocation of resources means that three full-time mental health professionals work on site with counselors and therapists from Denver Health. More than 70% of the school’s students use these and other dental, vision and physician services offered by the school and its partners.

Click here to read the full article published by The Washington Post.

Students Compete in Colorado’s Statewide Spanish Spelling Bee

Two students from Monroe Elementary pose outside the CU Boulder campus after the State Spanish Spelling Bee

Erick Toribio-Rodarte (left) and Oscar Reyes-Valenzuela (right).

Two students at Munroe Elementary proudly represented their school and DPS at the Colorado State Spanish Spelling Bee on April 13 this year. Hosted by the Colorado Association for Bilingual Education (CABE), the event had participants from across Colorado. Erick Toribio-Rodarte, who is in fifth grade, qualified to go on to the national competition on July 13. Oscar Reyes-Valenzuela, a fourth grader, also participated at the state level.

Patricia Pluta, a gifted and talented teacher, helped organize Munroe’s school spelling bee, which led to the two boys participating in the state competition.

“Being able to participate in a Spanish-language spelling bee was wonderful for Erick and Oscar,” added Pluta. “We value biliteracy at Munroe and these students were able to do something they could be proud of that connected to their heritage.”

Read More about Erick and Oscar’s Experiences

Sgt. Cliff Paine Retires after 17 Years of Service at DPS

students gathered around Sergeant Cliff Paine

Students from College View Elementary gather around Sgt. Cliff to thank him for serving their school.

Sergeant Cliff Paine, in the DPS Department of Safety, is retiring this week after 17 years of dedicated service to DPS and a long career in both Jeffco Schools Security and the U.S. Air Force. On Saturday, the Department of Safety held a retirement celebration where Denver Police (DPD), DPS school leadership and Denver 911 attended to show their appreciation and gratitude for his service.

On Wednesday morning, the students and staff at College View Elementary held a surprise assembly to celebrate and thank Cliff for his outstanding service to their community. Each student made him a personalized card and gave hugs to show their appreciation.

Cliff Paine has been instrumental in the success of the Department of Safety and has exemplified the DPS Shared Value of Students First. He will be incredibly missed and we wish him a long and fulfilled retirement!

Upcoming Events

May 27: Memorial Day — DPS schools and offices closed

May 29: Special Board of Education Meeting

May 31: Last day of school for most DPS schools

June 15-16: Join DPS at Denver PrideFest

DISCOUNTS: Get tickets to Wicked, Charlie and the Chocolate Factory and more!

Nuestro semanario de DPS: Reflexiones de la generación de 2019 sobre la graduación

“Felicitaciones a todos los graduados de este año y a sus familias, y a los maestros, entrenadores, orientadores y líderes que los ayudaron en cada etapa del camino”.

Estimada comunidad de DPS:

Hace 15 años, llevé a mi hijita de 3 años a su primer día de clases en la Escuela Denison Montessori. Recuerdo lo que sentí al verla cruzar el umbral al salón de clases. Entró con timidez al salón de clases, miró a la Srta. Susan, su maestra, y volteó nerviosa a verme a mí. Me tomaba de la mano y me la soltó solo cuando le di un poco de ánimo para que continuara sola.

¡Felicitaciones a la generación de 2019! No se pierda este video De Somos DPS para ver un resumen de las graduaciones en DPS.

Esta semana, la vi nuevamente cruzar otro umbral: el escenario de graduación. Ya no es tímida ni pequeña y solo estaba un poco nerviosa. Sentí la misma mezcla de emociones que había sentido tantos años atrás: alegría, orgullo y un nudo en la garganta al verla culminar una de las etapas de la vida. Mi hija, junto a muchos otros hijos de DPS, pasará a la próxima etapa de su vida.

Esta es una época de transiciones: graduaciones, continuaciones y el paso de un grado al siguiente. Celebramos a todos nuestros estudiantes y sus logros. En especial, ha sido un placer celebrar a la generación de 2019 en las ceremonias de toda la ciudad. Lo mejor de todo ha sido escuchar a los estudiantes compartir sus reflexiones al graduarse:

Donegan Reynolds — Escuela Comunitaria de Artes Noel

“Trabajas mucho para llegar a esta etapa de tu vida y es un momento muy importante. Tus padres, familiares y amigos se sienten orgullosos y cruzas el escenario con tus mejores amigos. Estoy orgulloso de muchas de las cosas que hice en esta escuela pero, en especial, del líder en que me he transformado. No hubiera llegado a ser el líder que soy sin la motivación de mis maestros”.

Jasmine Rodriguez — Academia Summit

“Estoy muy emocionada; soy la primera persona de mi familia que se gradúa de la preparatoria. ¡Es toda una experiencia! Creo que lo que más me enorgullece es haberlo logrado. ¡La preparatoria no es una etapa fácil!”.

Daemond Law Daniels — Academia Prep

“Al dejar atrás la niñez y dar mis primeros pasos en la adultez, me emociona pensar en lo que habré logrado en cuatro años”.

Hasim Adams —  Escuela Preparatoria George Washington

“Me siento fenomenal y estupendamente. ¡Me acabo de graduar! Han sido doce largos años que simbolizan una nueva etapa. Es mucho más que un diploma”.

Nuestros estudiantes se gradúan preparados para su próxima etapa, ya sea la universidad, el servicio militar o la fuerza laboral. A la fecha, la generación de graduados de este año ha llenado un gran total de 14,408 solicitudes de ingreso a la universidad; ¡lo que equivale a un promedio de tres por estudiante! Nuestros estudiantes han recibido un total combinado de $91 millones en becas, y van a recibir aún más. Además, casi 300 miembros de la generación de 2019 han completado pasantías de CareerConnect y varios estudiantes han completado varias.

Felicitaciones a todos los graduados de este año y a sus familias, y a los educadores, entrenadores, orientadores y personal de apoyo que los ayudaron en cada etapa del camino. Independientemente del camino que tomen a partir de este momento, siempre tendrán un lugar en nuestros corazones y en el equipo de DPS.

Reciban un saludo afectuoso,


Arriba: Generación de graduados de 2019 de la Academia Collegiate Prep del Extremo Noreste de Denver.

Ahora, Colorado y DPS ofrecen kindergarten de día completo sin pago de colegiatura

El gobernador Jared Polis hizo realidad su promesa electoral de proveer kindergarten de día completo gratuito para las familias de Denver en la Escuela Primaria Stedman.

Esta semana, el gobernador Jared Polis firmó una ley en la Escuela Primaria Stedman que provee kindergarten de día completo gratuito para las familias de Denver y del estado de Colorado. Si su hijo va a asistir a kindergarten en una escuela de DPS a partir del año escolar 2019-20, no se le cobrará la colegiatura y no es necesario que usted tome ninguna medida al respecto. Su escuela se comunicará con usted este verano para compartir información sobre las inscripciones y los eventos de regreso a clases.

En el pasado, no se cobraba colegiatura por kindergarten de medio día pero las familias que inscribían a sus hijos en kindergarten de día completo pagaban colegiatura según una escala basada en sus ingresos.

“Estamos sumamente agradecidos de que el gobernador y el gobierno estatal hayan priorizado esta importante labor, que afecta positivamente a muchísimas de nuestras familias de DPS”, dijo la superintendente Susana Cordova.

El kindergarten de día completo gratuito ofrece muchos beneficios:

  • Las investigaciones demuestran que los niños con acceso a kindergarten de día completo están mejor preparados para el éxito futuro en la escuela.
  • La medida alivia la presión en los presupuestos de las familias de Colorado.
  • El financiamiento del estado para el kindergarten de día completo es una gran ayuda para los distritos escolares, particularmente los de las áreas rurales.

La escuela Dr. Martin Luther King, Jr. Early College es reconocida como escuela de oportunidad

Dr. Martin Luther King Jr. Early College es una de las sietes escuelas de toda la nación que recibió el título de escuela de oportunidad por parte de The Washington Post. Las escuelas de oportunidad forman parte de un proyecto anual que se inició en 2014 como proyecto piloto en Nueva York y en Colorado. Este proyecto reconoce a las escuelas preparatorias que trabajan para eliminar las diferencias de oportunidades al crear entornos de aprendizaje que lleguen a todos los estudiantes.

La escuela Dr. Martin Luther King Jr. Early College facilita diligentemente la habilidad de sus diversos estudiantes para obtener grados de asociado en artes y certificaciones de industria sin pago de colegiatura mediante una impresionante gama de asociaciones pospreparatorias. Gracias a la asignación creativa de recursos, tres profesionales de salud mental trabajan a tiempo completo en la escuela con orientadores y terapeutas de Denver Health. Más del 70 % de los estudiantes de la escuela utilizan estos y los servicios dentales, de oftalmología y médicos que ofrece la escuela y sus socios.

Haga clic aquí para leer el artículo completo publicado por The Washington Post.

Estudiantes compiten en el evento estatal de Colorado de deletreo en español

Two students from Monroe Elementary pose outside the CU Boulder campus after the State Spanish Spelling Bee

Erick Toribio-Rodarte (izquierda) y Oscar Reyes-Valenzuela (derecha).

Dos estudiantes de la Escuela Primaria Munroe representaron orgullosamente a su escuela y a DPS en el evento de deletreo en español del estado de Colorado que este año tuvo lugar el 13 de abril. Organizado por la Asociación de Educación Bilingüe de Colorado (CABE, por su sigla en inglés), el evento contó con participantes de todo colorado. Erick Toribio-Rodarte, que está en 5.º grado, calificó para participar en la competencia nacional el 13 de julio. Oscar Reyes-Valenzuela, estudiante de 4.º grado, también participó a nivel estatal.

Patricia Pluta, maestra de estudiantes dotados y talentosos, ayudó a organizar el concurso de deletreo de la escuela Munroe; lo que hizo que los dos estudiantes participaran en la competencia estatal.

“Poder participar en un concurso de deletreo en español fue maravilloso para Erick y Oscar”, compartió Pluta. “En Munroe, valoramos el poder de hablar, leer y escribir en dos idiomas y estos estudiantes hicieron algo de lo que pueden enorgullecerse y que los conecta a su patrimonio cultural”.

Lea más sobre las experiencias de Erick y Oscar

El sargento Cliff Paine se jubila luego de 17 años de servicio en DPS

Los estudiantes de la Escuela Primaria College View acompañan al sargento Cliff para agradecerle por servir en su escuela.

El sargento Cliff Paine, miembro del Departamento de Seguridad de DPS, se jubila luego de 17 años de servicio dedicado en DPS y de una larga carrera tanto en el Departamento de Seguridad de las escuelas de Jeffco como en la Fuerza Aérea de los EE. UU. El sábado, el Departamento de Seguridad llevó a cabo una celebración de su jubilación a donde asistieron la policía de Denver (DPD), el liderazgo escolar de DPS y el personal de Denver 911 para expresarle su aprecio y agradecimiento por sus servicios.

El miércoles en la mañana, los estudiantes y miembros del personal de la Escuela Primaria College View llevaron a cabo una asamblea sorpresa para celebrar y agradecer a Cliff por su extraordinario servicio a su comunidad. Cada uno de los estudiantes le hizo una tarjeta personalizada y lo abrazó para demostrarle su aprecio.

Cliff Paine ha sido determinante en lo que respecta al éxito del Departamento de Seguridad y ha ejemplificado el valor fundamental compartido de Los estudiantes primero. ¡Lo extrañaremos muchísimo y le deseamos una larga y satisfactoria jubilación!