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Our DPS Weekly: Gearing Up for a Great First Day

Aug. 21, 2020
 

Dear DPS Community:

One of my favorite memories of growing up was the feeling I always got the night before the first day of a new school year– butterflies in my tummy, thinking about the new kids I’d meet, who my teachers would be. This year is so different- I still have butterflies but in a very different way. I am very grateful for our teachers and leaders who are working incredibly hard to welcome back our students in new and innovative ways for virtual learning. 

That has already begun this week, as teachers have started reaching out to you and helping you get ready for Monday. While the circumstances of the start of school are certainly not what any of us wants, I know from talking to so many of our educators this summer just how excited we all are to see our students’ big smiles and bright faces. 

And while we continue working toward gradually and safely opening our schools back up to in-person learning, we’ve spent much of the summer talking with our teachers and principals about how to improve remote teaching and learning. (Click here to read the full DPS Remote Learning Plan.)

Live Instruction Every School Day

The first major enhancement has been to work with schools to ensure teachers can provide live, online instruction every school day. In elementary schools, the expectation is that teachers will do live, virtual instruction for a minimum of three hours each day, with additional time for check-ins and office hours. In middle and high schools, the expectation is that teachers provide a minimum of 3.5 hours of instruction daily. Schools have received guidance on scheduling for all content areas and have the flexibility to develop their own schedules for this instruction, so please check with your teachers for those details if they haven’t been shared with you already.

Daily Social-Emotional Support

Our families also told us that when their kids had the opportunity to engage in social-emotional supports, their overall experience of school improved in the virtual environment. This year, all of our schools will be devoting a minimum of 20 minutes each day to social-emotional learning in elementary schools and 30 minutes daily in middle and high schools. This will include teaching of specific social-emotional skills, such as relationship-building, reflecting on identity, discussing differences — including biases, and developing student confidence and independent-thinking skills.

Fewer Websites/Apps, More Technology Support

This school year we’ve simplified the process for families and students to connect to the websites that serve as our online “classrooms.” Last spring, there were times when families would have to navigate multiple online-learning websites (called Learning Management Systems) during the day or the week for different teachers or classes. This year, there will be one main website/app (Seesaw) for students in kindergarten through fifth grade to login to each day. And there will also be one main site/app (Schoology) for students in grades six through 12.

We’re also doing all we can to support the technology needs of our families. Since last spring, we’ve provided more than 65,000 Chromebooks and 3,800 internet hotspots to our students for remote learning. And we’re working to fill the remaining gap for the new school year. 

Please test your computers and Internet access prior to the start of school and reach out to your school if you need a computer or Internet hotspot. Affordable Internet options are also available through Internet Essentials and Starry Internet. To provide further assistance, we’ve posted “how to” videos to help families get connected under the Parent Portal ‘Remote Learning’ tab. And please reach out to your school or the Department of Technology Services desk at 720-423-3163 for support at any time during remote learning. 

Working toward a Gradual and Safe Return to In-Person Learning

I know it’s challenging not to have schools open for the start of the school year, but we want to make sure we’re following the advice of our health partners and prioritizing health and wellness. We’re hopeful to begin gradually welcoming back students who have been prioritized for in-person learning (ECE and kindergartners, students with disabilities, and English learners) after Labor Day, and we’re doing everything we can to be ready to offer in-person learning to all students in the second quarter of the school year (which begins on Oct. 21 for most students).

Thank you for your patience and understanding throughout the changes and adjustments during the COVID crisis and for your continued involvement in your child’s education. We here at DPS send along our well-wishes to all of our families, and we look forward to working together with you to get the new school year off to a great start. 

Warm regards,
Susana

School Day Scheduling Expectations

Elementary Students (grades K-5):

Daily – at least 3 hours of live instruction

  • 75 minutes of Literacy live instruction, plus an additional 65 minutes of self-paced instruction 
  • 60 minutes of Math live instruction, plus an additional 20 minutes of self-paced instruction for grades 1-5 (45 minutes of Math live instruction plus an additional 15 minutes of self-paced instruction for Kindergarten)
  • 20 minutes of Social-Emotional Learning live instruction
  • 25 minutes of English Language Development live instruction for English Learners, plus an additional 20 minutes of self-paced instruction
  • 45 minutes of Science/Social Studies (alternating days; can be either live or self-paced instruction)

Weekly

  • At least 45 minutes of Physical Education (PE), can be either live or self-paced instruction
  • An average of 135 minutes of Arts (Visual Arts, Music, Theater, Dance), can be either live or self-paced instruction 

Secondary Students (Grades 6-12):

Daily – at least 3.5 hours of live instruction

  • 30 minutes of Social-Emotional Learning
  • At least 45 minutes per day (or 225 minutes/week) of English Language Development for English Learners

Nos estamos preparando para un excelente primer día

Estimada comunidad de DPS:

Uno de mis recuerdos favoritos de niña siempre fue la sensación que tenía la noche anterior al primer día de un nuevo año escolar: un cosquilleo en el estómago, pensar en los nuevos niños que conocería, quiénes serían mis maestros. Este año es muy diferente: aún tengo el cosquilleo, pero de una manera muy distinta. Estoy muy agradecida a nuestros maestros y líderes, que están trabajando al máximo para darles la bienvenida a nuestros estudiantes mediante nuevas e innovadoras formas de un aprendizaje virtual.

Esto ya ha comenzado esta semana, puesto que los maestros han comenzado a comunicarse con ustedes y ayudarles a prepararse para el lunes. Aunque las circunstancias del inicio de las clases no son ciertamente las que ninguno de nosotros quisiera, al conversar con varios de nuestros educadores este verano sé lo muy emocionados que todos nosotros estamos de ver las caras sonrientes y radiantes de nuestros estudiantes.

Y a medida que seguimos esforzándonos para abrir nuevamente las puertas de nuestras escuelas de forma gradual y segura a un aprendizaje presencial, hemos dedicado la mayoría del verano a platicar con nuestros maestros y directores sobre la manera de mejorar el aprendizaje y la enseñanza a distancia. (Hagan clic aquí para leer el Plan de aprendizaje a distancia completo de DPS).

Instrucción en vivo todos los días lectivos

La principal mejora ha sido colaborar con las escuelas para garantizar que los maestros puedan proveer una instrucción en vivo y en línea todos los días lectivos. En las escuelas primarias, se espera que los estudiantes realicen una instrucción virtual en vivo durante un mínimo de tres horas al día, con tiempo adicional para conversar y horarios de atención. La expectativa para las escuelas secundarias y preparatorias es que los maestros provean un mínimo de 3.5 horas de instrucción diaria. Las escuelas han recibido guías para programar todas las áreas de contenido y tienen la flexibilidad de crear sus propios horarios para llevar a cabo esta instrucción, así que les pedimos que hablen con sus maestros para obtener estos detalles si aún no los han compartido con ustedes.

Apoyo socioemocional diario

Nuestras familias también nos dijeron que, cuando sus hijos tuvieron la oportunidad de participar en apoyos socioemocionales, su experiencia escolar general mejoró en el entorno virtual. Este año, todas nuestras escuelas primarias dedicarán un mínimo de 20 minutos al día a un aprendizaje socioemocional, mientras que las escuelas secundarias y preparatorias lo harán 30 minutos diarios. Esto incluirá la enseñanza de destrezas socioemocionales específicas, como la manera de forjar relaciones, reflexionar sobre la identidad, hablar sobre las diferencias, incluyendo los prejuicios, y desarrollar una confianza estudiantil y destrezas de razonamientos independientes.

Menos sitios web/aplicaciones, más soporte tecnológico

Este año escolar, hemos simplificado el proceso para que las familias y los estudiantes se conecten a los sitios web que actúan como nuestros “salones de clase” en línea. La pasada primavera, hubo ocasiones en que las familias tenían que desenvolverse por múltiples sitios web de aprendizaje en línea (llamados sistemas para la gestión del aprendizaje) durante el día o la semana para maestros o clases diferentes. Este año, habrá un sitio web principal/aplicación (Seesaw) para que los estudiantes de kindergarten a 5.º grado ingresen a diario. Y también habrá un sitio web principal/aplicación (Schoology) para los estudiantes de 6.º a 12.º grado.

También estamos haciendo todo lo posible para apoyar las necesidades tecnológicas de nuestras familias. Desde la primavera pasada, proporcionamos 65,000 computadoras Chromebook y 3,800 puntos de acceso a internet para el aprendizaje a distancia de nuestros estudiantes. Y estamos esforzándonos para cubrir la falta de tecnología para el próximo año escolar.

Les pedimos que comprueben que sus computadoras y puntos de acceso a internet funcionen antes del inicio de las clases y se comuniquen con la escuela si necesitan una computadora o un punto acceso a internet. También existen opciones de internet asequibles a través de Internet Essentials y Starry Internet. A fin de proveer más ayuda, hemos publicado videos explicativos para que las familias puedan conectarse en la pestaña de “Aprendizaje a distancia” del Portal para Padres. Les pedimos que se comuniquen con su escuela o con el Departamento de Servicios Tecnológicos al 720-423-3163 para obtener soporte en cualquier momento durante el aprendizaje a distancia.

Esfuerzos para regresar a un aprendizaje presencial de forma gradual y segura

Sé que es todo un reto que las escuelas no estén abiertas para el inicio del año escolar, pero queremos asegurarnos de que seguimos los consejos de nuestros socios sanitarios y priorizamos la salud y el bienestar. Nuestra esperanza es darles la bienvenida gradual a los estudiantes a los que se ha dado prioridad para recibir un aprendizaje presencial (alumnos de prescolar y kindergarten, estudiantes con discapacidades y estudiantes que están aprendiendo inglés) después del Día de los Trabajadores, y estamos haciendo todo lo posible para estar listos para ofrecer un aprendizaje presencial a todos los estudiantes durante el segundo trimestre del año escolar (que comienza el 21 de octubre para la mayoría de los estudiantes).

Gracias por su paciencia y comprensión durante los cambios y ajustes a lo largo de la pandemia del covid y por su continua participación en la educación de sus hijos. Desde las Escuelas Públicas de Denver enviamos nuestros mejores deseos a todas nuestras familias, y estamos entusiasmados por colaborar con ustedes para que el comienzo del año escolar sea espectacular.

Reciban un afectuoso saludo.
Susana

Expectativas sobre los horarios de la jornada lectiva

Estudiantes de primaria (kindergarten a 5.º grado):

A diario – al menos 3 horas de instrucción en vivo

  • 75 minutos de instrucción de lengua y literatura en vivo, más 65 minutos adicionales de instrucción autoguiada
  • 60 minutos de instrucción en vivo de matemáticas, más 20 minutos adicionales de instrucción autoguiada para estudiantes de 1.er a 5.º grado (45 minutos de instrucción de matemáticas en vivo más 15 minutos adicionales de instrucción autoguiada para kindergarten)
  • 20 minutos de instrucción en vivo de aprendizaje socioemocional
  • 25 minutos de instrucción en vivo para el desarrollo del idioma inglés, más 20 minutos adicionales de instrucción autoguiada
  • 45 minutos de ciencias/estudios sociales (alternando días; puede ser en vivo o mediante una instrucción autoguiada)

Semanalmente

  • Al menos 45 minutos de educación física; puede ser en vivo o mediante una instrucción autoguiada
  • Un promedio de 135 minutos de artes (artes visuales, música, teatro, danza); puede ser en vivo o mediante una instrucción autoguiada

Estudiantes de secundaria y preparatoria (6.º a 12.º grado):

A diario – al menos 3.5 horas de instrucción en vivo

  • 30 minutos de aprendizaje socioemocional
  • Al menos 45 minutos al día (o 225 minutos/semana) para el desarrollo del idioma inglés de los estudiantes que están aprendiendo dicho idioma