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Our DPS Weekly: Vaccines for All Staff, More In-person Learning for Secondary

Feb. 26, 2021
 
DPS staff in line for COVID-19 vaccines

Dear DPS Community,

I am so pleased to share more good news with you on the vaccine front. By the end of next week, all DPS team members who want a vaccine will be able to get one, which means they should be getting their second dose before we hit spring break on March 29! 

Despite the weather and other vaccine-supply disruptions across the country, over the past 10 days we have been fortunate to have such incredible partners in Gov. Jared Polis and his team, as well as the teams from Children’s Hospital Colorado and Denver Health. They have all gone out of their way to ensure that educators would not experience a delay in getting their vaccines, and we are tremendously thankful for their work to support Team DPS.

Looking Ahead

It’s still as important as ever to keep following our health protocols — particularly wearing masks and keeping physical distance. But as case numbers, positivity rates, and hospitalization rates decrease — and vaccinations increase — we are beginning to discuss opportunities to offer more in-person learning in our middle and high schools. (Watch this video with doctors from Denver Health, who share the latest updates on our COVID Dashboard.) 

In doing so, we remain committed to prioritizing health and safety and following the guidance of our health partners. We also will continue to meet regularly with union leadership. Since the start of the pandemic, the input of our educators and school leaders has been absolutely critical in ensuring we’re creating the best plan. There have been many difficult decisions and hard conversations, and I appreciate the candor and advocacy that DCTA and DSLA leaders have brought to each discussion. 

Our focus now is on looking for ways to have more students in classes together over the course of a school day by adjusting our cohort guidelines. Keeping students and staff in set groups has been a primary part of our strategy to minimize disruptions to each school community: cohorts allow us to quickly and effectively quarantine individuals who have been in close contact if one person tests positive for COVID-19. Once our educators are fully vaccinated (two weeks after their second dose), they will no longer need to quarantine in the event of an exposure, further reducing the staffing strain on our schools. As long as our students and staff continue to follow our health protocols for mask wearing and physical distancing, health experts assure us that there is no increased risk to having more students meeting each day. 

We’re considering this shift because we know how important it is to have our students learning in person. There are many factors that go into this decision and how we could implement a change, including the need to continue to:

  • Honor staff accommodations in alignment with the public health order.
  • Provide a high-quality remote learning experience for students who have chosen that option.
  • Minimize the risk of disruption.
  • Follow the DPS 5, and be sure to maintain 3 feet of distance between educators and students in our classrooms and buildings.

Again, ensuring the health and safety of our community is the overriding priority in all of these discussions, and we will continue to provide updates as decisions are made about offering more in-person learning in middle and high schools. I’m hopeful that we can go into the final months of this very challenging school year with our middle and high schools operating at as close to full strength as possible. And I very much appreciate the patience and understanding of our community in supporting our students and educators.

Sincerely,

Dwight Jones
Interim Superintendent

Estimada comunidad de DPS:

Me complace enormemente volver a compartir buenas noticias con ustedes en lo que respecta al tema de la vacuna. Para finales de la próxima semana, todos los miembros del equipo de DPS que deseen vacunarse podrán hacerlo, ¡lo que significa que deberían recibir la segunda dosis antes de que comiencen las vacaciones de primavera el 29 de marzo!

A pesar del mal tiempo y de las interrupciones en el suministro de vacunas en todo el país, durante los últimos 10 días hemos tenido la fortuna de contar con maravillosos aliados como el gobernador Jared Polis y su equipo y con los equipos de Children’s Hospital Colorado y Denver Health. Todos se han esforzado al máximo para asegurar que los educadores no experimentaran retrasos en su vacunación, y estamos sumamente agradecidos por su labor en apoyo al Equipo de DPS.

De cara al futuro

Todavía sigue siendo más importante que nunca seguir los protocolos de salud, en particular, el uso del tapabocas y el distanciamiento físico. Asimismo, a medida que disminuyen la cantidad de casos, los índices de positividad y las tasas de hospitalización y aumenta la cantidad de gente vacunada, comenzaremos a conversar sobre las oportunidades de ofrecer un mayor aprendizaje presencial a nuestros estudiantes de secundaria y preparatoria. (No se pierdan este video en el que los médicos de Denver Health comparten las más recientes actualizaciones en nuestro panel de control de COVID).

De este modo, reafirmamos nuestro compromiso de priorizar la salud y la seguridad y seguir las directrices de nuestros socios de salud. También continuamos reuniéndonos regularmente con el equipo de liderazgo de los sindicatos. Desde el inicio de la pandemia, los comentarios y sugerencias de nuestros educadores y líderes escolares han sido absolutamente cruciales a la hora de asegurar que creemos el mejor plan. Hemos tomado muchas decisiones difíciles y mantenido conversaciones arduas, y aprecio el candor y el apoyo que los líderes de DCTA y DSLA han aportado a cada reunión.

En estos momentos, estamos enfocados en identificar maneras de poder reunir a más estudiantes en las clases durante el transcurso del día escolar, mediante la modificación de nuestras normativas sobre las cohortes. Mantener a los estudiantes y miembros del personal en grupos establecidos ha sido parte importante de nuestra estrategia para minimizar las interrupciones en cada comunidad escolar: las cohortes nos permiten poner en cuarentena, de manera rápida y eficaz, a las personas que entran en contacto estrecho con quienes hayan obtenido un resultado positivo en la prueba del COVID-19. Una vez que nuestros educadores hayan completado su proceso de vacunación (dos semanas después de recibir la segunda dosis), ya no tendrán que ponerse en cuarentena si llegan a verse expuestos al virus, lo que reduce aún más los problemas de dotación de personal en nuestras escuelas. Siempre y cuando nuestros estudiantes y miembros del personal continúen siguiendo los protocolos de salud del uso del tapabocas y de distanciamiento físico, los expertos en salud nos aseguran que el riesgo no aumentará si una mayor cantidad de estudiantes se reúne diariamente.

Estamos considerando aplicar este cambio, porque sabemos lo importante que es que nuestros estudiantes aprendan en persona. Hay muchos factores que influyen en esta decisión y en la manera en que podríamos implementar un cambio, incluyendo la necesidad de continuar con lo siguiente:

  • Cumplir con las acomodaciones del personal, lo que coincide con la orden de salud pública.
  • Proveer una experiencia de aprendizaje a distancia de alta calidad a los estudiantes que hayan elegido dicha opción.
  • Minimizar el riesgo de interrupción.
  • Cumplir con “los 5 pasos de DPS” y asegurarnos de mantener 3 pies de distancia entre los educadores y estudiantes que están en los salones de clase y en los centros escolares.

Reitero que garantizar la salud y la seguridad de nuestra comunidad es la principal prioridad en todas estas conversaciones y continuaremos actualizándolos a medida que tomemos decisiones con respecto a ofrecer un mayor aprendizaje presencial en las escuelas secundarias y preparatorias. Tengo la esperanza de que los últimos meses de este año escolar, que ha sido tan difícil, transcurran de tal manera que las escuelas secundarias y preparatorias puedan operar lo más cercanamente posible a la plena capacidad. Aprecio muchísimo la paciencia y comprensión de nuestra comunidad en apoyo a nuestros estudiantes y educadores.

Atentamente.

Dwight Jones
Superintendente interino