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Our DPS Weekly: Important Leadership Update

Dec. 2, 2020
 

Dear DPS Community:

Thank you for all of your work on behalf of our students and families, and we hope you had a restful Thanksgiving break.

At tonight’s Board of Education work session, we announced that the Board has selected Dwight Jones, our current Senior Deputy Superintendent for Equity, as Denver Public Schools’ interim superintendent. We offer a warm welcome to Dwight who has agreed to serve as our interim superintendent through the end of July 2021. His heart and passion for strong public schools are reflected in his commitment to equity work in DPS. Dwight is one of Colorado’s most respected and experienced leaders in public education, and the Board has tremendous confidence that he is the right person to guide the district through this next phase of DPS’ leadership. Among his long list of career accomplishments, Dwight served as Colorado’s Commissioner of Education from 2007-2010 and was the Superintendent for the Clark County School District, which is the nation’s fifth-largest district and includes Las Vegas, Nevada, from 2010-2013.

The Board strongly believes that Dwight Jones is the right person to serve in the interim role.  He is an equity-driven leader with a broad and deep understanding of the complexities and challenges we’ll be facing over the next six months.  He has been a valued and integral member of the Senior Leadership Team throughout the COVID-19 crisis. Dwight understands and is committed to our priorities, values and relationships as he was a close collaborator with the Board of Education as we developed the Crisis Priorities that serve as our roadmap during the pandemic. Given his experience, he understands the depth of the critical decisions that have to be made in the coming weeks to help plan for a return to in-person learning for January, if our health conditions allow. Dwight has shared that he does not intend to seek the role beyond his time as interim, and the Board will be conducting a national search.

Under state law, there is a 14-day notice period to allow for input from the community before the Board of Education votes on the appointment. That vote is scheduled to take place at the Board’s Dec. 17 meeting, and Dwight would begin as interim superintendent on Friday, Jan. 1.

Superintendent Susana Cordova will serve DPS until the end of the year and will spend this time transitioning with the board and Dwight. We are extremely grateful for Susana’s strong and caring leadership as our superintendent and for all of the lasting contributions she’s made to our city and our schools as an educator, a leader, and a cherished community member. We all wish Susana the best as she moves on to an exciting new opportunity with the Dallas Independent School District.

At tonight’s meeting the Board of Education also began discussing the search process for the next leader of the Denver Public Schools. DPS has a stellar reputation across the nation. Denver is a world-class city, and we are excited to talk with a talented and diverse set of candidates, as this is a tremendous opportunity to bring a great leader with new ideas to DPS. 

The Board will be meeting again on Dec. 9 to discuss the timeline for the search and hiring a search firm to support the process.  A critical piece of the timeline will include community engagement, while also following the HR and confidentiality guidelines of a recruitment process. Four members of the current Board were a part of the superintendent search process in 2018, and their expertise will help guide this process along with the three new voices.

We will continue to update you as the search process progresses, and we invite you to take an active role in helping us make this critically important decision for the future of our children, our schools, and our city.  

Thank you again for your commitment to DPS and our students, and we send along our well-wishes to you and your loved ones.

Sincerely,

Carrie A. Olson, PhD, President
Jennifer Bacon, Vice President

Estimada comunidad de DPS:

Gracias por toda su labor en nombre de nuestros estudiantes y familias, y esperamos que descansaran durante las vacaciones de Acción de Gracias.

En la sesión de trabajo del Consejo de Educación de esta noche, anunciamos que el Consejo ha seleccionado a Dwight Jones, nuestro actual superintendente adjunto sénior de Equidad, como superintendente interino de las Escuelas Públicas de Denver. Damos una cálida bienvenida a Dwight, quien ha aceptado servir como superintendente interino hasta finales de julio de 2021. Su cariño y pasión en pro de unas sólidas escuelas públicas se reflejan en su compromiso para con la equidad en DPS. Dwight es uno de los líderes más respetados y con más experiencia de Colorado en el ámbito de la educación pública, y el Consejo confía plenamente en que es la persona adecuada para guiar al Distrito durante esta siguiente fase en el liderazgo de DPS. Entre su larga lista de logros profesionales, Dwight se desempeñó como comisionado de Educación de Colorado de 2007 a 2010 y fue superintendente del distrito escolar del condado de Clark, que es el quinto distrito escolar más grande del país e incluye a Las Vegas, Nevada, de 2010 a 2013.

El Consejo también cree que Dwight Jones es la persona adecuada para desempeñar este cargo interino.  Es un líder guiado por la equidad y con una amplia y profunda comprensión de las complejidades y retos que enfrentaremos en los próximos seis meses.  Ha sido un integrante valioso e integral del equipo de liderazgo sénior durante la crisis del COVID-19.  Dwight entiende y se ha comprometido con nuestras prioridades, valores y relaciones, puesto que colaboró estrechamente con el Consejo de Educación a medida que creábamos las prioridades de crisis que nos guiaron durante la pandemia. Su experiencia hace que entienda el calado de las decisiones cruciales que tendremos que tomar en las próximas semanas para planear el regreso al aprendizaje presencial en enero, si así lo permiten las condiciones de salud. Dwight ha compartido que no pretende postularse al cargo más allá de su desempeño interino y que el Consejo llevará a cabo una búsqueda nacional.

Según la ley estatal, antes de que el Consejo de Educación vote a favor del nombramiento, se otorga un período de notificación de 14 días que permite que la comunidad ofrezca sus comentarios. Dicha votación está programada para la reunión del 17 de diciembre del Consejo y Dwight comenzaría como superintendente interino el viernes, 1 de enero.

La superintendente Susana Cordova trabajará en DPS hasta finales de año, y dedicará este tiempo a realizar la transición con el Consejo y Dwight. Estamos sumamente agradecidos por el liderazgo decidido y solidario de Susana como nuestra superintendente y por todas las contribuciones duraderas que ha aportado a nuestra ciudad y a nuestras escuelas como maestra, líder y apreciada integrante de la comunidad. Todos le deseamos lo mejor a Susana ante una nueva oportunidad emocionante con el Distrito Escolar Independiente de Dallas.

En la reunión del Consejo de Educación de esta noche también arrancó la conversación del proceso de búsqueda del próximo líder de las Escuelas Públicas de Denver. DPS tiene una reputación extraordinaria en todo el país. Denver es una ciudad de clase mundial y nos emociona platicar con un grupo de candidatos talentosos y diversos, ya que tenemos una magnífica oportunidad de traer a un líder maravilloso con nuevas ideas y experiencias a DPS.

El Consejo volverá a reunirse el 9 de diciembre para hablar sobre el cronograma de la búsqueda y la contratación de una empresa que apoyará el proceso.  La participación comunitaria será una parte fundamental del cronograma, a la vez que se siguen las directrices de RR. HH. y de confidencialidad del proceso de contratación. 4 integrantes del actual Consejo participaron en el proceso de búsqueda de la superintendente en 2018 y su experiencia guiará este proceso junto a tres nuevas caras.

Seguiremos actualizándolos a medida que avanza el proceso de búsqueda y los invitamos a participar activamente para ayudarnos a tomar esta decisión importantísima para el futuro de nuestros niños, nuestras escuelas y nuestra ciudad.

Agradecemos nuevamente su compromiso con DPS y nuestros estudiantes, y les enviamos nuestros mejores deseos a ustedes y a sus seres queridos.

Atentamente.

Carrie A. Olson, PhD, presidenta
Jennifer Bacon, vicepresidenta