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Our DPS Weekly: A Farewell from Susana

Dec. 18, 2020
 
Superintendent Susan Cordova

Dear DPS Community, 

“The two hardest things to say in life are hello for the first time and goodbye for the last.” Moira Rogers

In January of 2019, I stepped into the superintendent role here in DPS during a time of strife and discord, leading up to the first teacher strike in 25 years. And now, 24 months later, I am stepping out during a once-in-a-lifetime pandemic. You might think that my time in DPS has been colored by these challenges and that I leave unhappy or dissatisfied, but that couldn’t be farther from the truth. The truth is that I have been honored and humbled to work in DPS, even in the most challenging times, every day of my 31 years. I have loved aspects of every job I have ever held in DPS, from my very first day walking into my own middle school classroom, where to this day, I remember the paper bag of supplies that my principal handed me, to the hardest times during this pandemic, when we struggled with rising case rates and an array of concerns and fears.  And the reason I have loved them all is because of all of you. As I moved around the district, from middle school to high school teacher, from the classroom to school leader to district leader, I have grown my circle of colleagues, confidants, community advocates, and critical friends.

I have learned so much from you all—from my most fiercely loyal friends to my harshest critics. I have always welcomed feedback, because I know first-hand how important education is. It changed my life and continues to change our students’ lives. And we have a lot to be proud of together. Denver is a better place for families as a result of the hard work we have done together—teachers, leaders, students, and our community. 

We have continued to graduate more students year over year and fewer and fewer of our students need remediation when they leave our doors. Last year alone, our high school students earned an amazing 54,000 college credits–giving them a head start on a degree and saving their families an estimated $8.7 MILLION dollars! More of our students are on track to be reading at grade level in third grade and our multilingual learners have outpaced their Colorado peers year over year for many years in a row. Our leaders have the ability to tailor and design their school plans to the needs of their communities, and our educators are committed to educational equity in ways that you seldom see in large districts. 

We still have a lot of work to do to make this happen for all kids—not by accident, but by design. But the team here in Denver–school teams, support teams and our community–is poised to do this if we believe in our kids and focus on what they need to achieve rigorous academics, social emotional supports, a commitment to equity, and a relentless work ethic.

As I leave, I’d like to share two quick memories that speak to the power of education. When I was a junior at Abraham Lincoln, my AP European history teacher, Ms. Carol Kucera, told us on the first day of class that she would take everyone who got a 4 or 5 on the AP test out to a fancy dinner at the Hungry Farmer, a restaurant on West Alameda. I had never been there or to any fancy restaurant for that matter. My family was more of a Village Inn type, and that motivation, coupled with her insistence on excellence from everyone, inspired me to study harder than I ever had before. She offered extra study sessions and was the kind of strict teacher who still was able to motivate us to take the extra steps to really do our best–a “warm demander” before I had ever heard that term. And when my results came back, she made good on her promise. I, along with the other kids who earned 4s and 5s went to dinner, which was probably a first for many of us. That is what great teachers did for me. They believed in me and saw in me what I didn’t see in myself.

And the second story I want to share is about Peter Lubembela, a 2017 graduate of Noel Community Arts School (NCAS). I met Peter and was immediately struck by his passion and activism. He is now a senior at Howard University and has already founded an organization called 10for10. Peter got involved in education policy while still in high school and was an ardent advocate for supporting and keeping NCAS open. Peter got involved in education policy while still in high school and was an ardent advocate for supporting and keeping NCAS open. Peter came to the U.S. from Tanzania, perfected his English, and excelled in his classes there was never a class he didn’t want to take or a cause he didn’t want to get involved in. He was that kid who just drinks in all that school has to offer. We had a meeting in the summer while he was working on an internship with Students for Education Reform. I remember talking with him about what an impact it made on me when, while I was in college, I first read literature that reflected my culture, and we bonded over that experience and how important it is for all students to see themselves in their learning. Howard University is doing that for Peter and he has kept in touch with me over the years. I continue to be impressed by his accomplishments. When I say school changes lives, this is what I mean. 

To the countless teachers I have worked with and who have taught my children–Yolanda, Elaine, John, Hayley, Ryan, Jennifer. 

To the amazing leaders–Carrie, Antonio, Sheldon, Sandra, Cristina, Wendy, Debbie, Darlene, Chris, Dan.

To the students–Hilda, Alex, Zahra and Ana and the parents and community members–Martha,  Armida, Kathy, Van, Ariel, Krista, Elliot and so, so many more people.

I wish I could take the time to name everyone who has touched my life. You have blessed me with your commitment and dedication to serving the Denver community and I am forever grateful for the chance to work alongside you all. 

Thank you.

Estimada comunidad de DPS:

“Dos de las cosas más difíciles en la vida es decir hola por primera vez y decir adiós por última”. Moira Rogers

En enero de 2019, asumí el cargo de superintendente aquí en DPS durante un tiempo de discordia y conflicto, que desencadenó en la primera huelga de maestros en 25 años. Y ahora, 24 meses más tarde, renuncio durante una pandemia única en la vida. Quizás piensen que estos retos han caracterizado mi transcurso en DPS y que me marcho infeliz o insatisfecha, pero eso no puede estar más lejos de la realidad. La verdad es que he tenido el honor y la humildad de trabajar en DPS, incluso durante una época de grandes desafíos, todos los días durante mis 31 años aquí. He adorado los aspectos de todos los trabajos que he desempeñado en DPS, desde el primer día en que entré en mi propio salón de clases de secundaria, del cual hasta hoy en día recuerdo la bolsa de papel con útiles que me dio la directora, hasta los momentos más duros de esta pandemia, en los que batallamos con el incremento de los índices de casos y una variedad de inquietudes y miedos.  Y el motivo por los que he adorado todos y cada uno de ellos son todos ustedes. Durante mi transición por el Distrito, como maestra de secundaria y preparatoria, como líder escolar de salón y líder de distrito, mi círculo de colegas, confidentes, defensores comunitarios y amigos cruciales se ha incrementado.

He aprendido muchísimo de todos ustedes: desde mis más extraordinariamente leales amigos hasta mis más duros críticos. Siempre he estado abierta a las críticas, porque sé de primera mano lo importante que es la educación. Ha cambiado mi vida y sigue cambiando las vidas de nuestros estudiantes. Y tenemos mucho de lo que sentirnos orgullosos juntos. Denver es un lugar mejor para las familias como consecuencia de la ardua labor que hemos hecho juntos: maestros, líderes, estudiantes y nuestra comunidad.

Año tras año, hemos logrado que se gradúen más estudiantes y que haya cada vez menos estudiantes que necesiten cursos de recuperación al marcharse de nuestros centros. Tan solo el año pasado, los estudiantes de preparatoria consiguieron unos increíbles 54,000 créditos universitarios, lo cual les dio una ventaja para obtener un título universitario y ahorrarles a sus familias aproximadamente $8.7 millones de dólares. Hay más estudiantes, según lo programado, que leen a nivel de grado en 3.er grado y nuestros estudiantes multilingües han aventajado a sus compañeros de Colorado año tras año durante varios años seguidos. Nuestros líderes tienen la habilidad de adaptar y diseñar sus propios planes escolares a las necesidades de sus comunidades, y nuestros maestros han asumido el compromiso para con la equidad educativa de una forma que rara vez se ve en distritos importantes.

Aún nos queda mucho trabajo por hacer para que esto sea una realidad para todos los niños, no por casualidad, sino por diseño. Pero el equipo de aquí de Denver, a saber, los equipos escolares, los equipos de apoyo y nuestra comunidad, está preparado para hacerlo si creemos en nuestros niños y nos centramos en lo que necesitan para lograr una formación académica exigente, apoyos socioemocionales, un compromiso con la equidad y una ética de trabajo implacable.

Ante mi partida, quisiera compartir rápidamente dos recuerdos que reflejan el poder de la educación. Cuando era estudiante de 11.º grado en Abraham Lincoln, mi maestra de Historia Europea Avanzada, la Srta. Carol Kucera, nos dijo el primer día de clases que nos invitaría a una cena elegante en Hungry Farmer, un restaurante al oeste de Alameda, a todos los que obtuviéramos un 4 o un 5 en el examen. Nunca en mi vida había estado ahí ni tampoco en ningún restaurante elegante. Mi familia era más de ir a Village Inn y esa motivación, junto con su insistencia de que todos aspiráramos a lograr la excelencia, me inspiró a estudiar más duro que nunca antes. Ofrecía sesiones de estudio adicionales y era el tipo de maestra estricta que podía motivarnos a dar pasos adicionales para que diéramos lo mejor de nosotros mismos: era una maestra exigente en toda regla con altas expectativas, pero alentadora. Y cuando obtuve los resultados, cumplió su promesa. Yo, junto a otros niños que obtuvieron 4 y 5 fuimos a cenar, lo cual fue algo que muchos de nosotros experimentamos por primera vez. Eso es lo que unos maestros excelentes hicieron por mí. Creyeron en mí y vieron en mí lo que yo no podía ver por mí misma.

Y la segunda historia que deseo compartir es sobre Peter Lubembela, un estudiante graduado de la Escuela Comunitaria de Artes Noel en 2017. Conocí a Peter e inmediatamente me impactó su pasión y activismo. Ahora es estudiante de último año en Howard University y ya ha fundado una organización llamada 10for10. Peter se involucró en política educativa durante su formación en preparatoria y fue un ferviente defensor a la hora de apoyar a la Escuela Comunitaria de Artes Noel para que permaneciera abierta. Peter vino a los EE. UU. desde Tanzania, perfeccionó su inglés y sobresalió en sus clases; no había clase que no quisiera estudiar o causa en la que no participar. Es el tipo de niño que se empapa de todo lo que la escuela tiene que ofrecer. Celebramos una reunión en el verano mientras trabajaba en una pasantía con Students for Education Reform. Recuerdo hablar con él sobre el impacto que tuvo en mí, cuando estudiaba en la universidad, la lectura de literatura que reflejaba mi cultura; esta experiencia nos hizo establecer un vínculo y entender lo importante que es que todos los estudiantes se vean reflejados en su aprendizaje. Howard University está logrando eso en Peter y se ha mantenido en contacto conmigo durante los años. Siguen impresionándome sus logros. Cuando digo que la escuela te cambia la vida, es eso a lo que me refiero.

A los innumerables maestros con los que he trabajado y que han enseñado a mis hijos: Yolanda, Elaine, John, Hayley, Ryan, Jennifer.

A los increíbles líderes: Carrie, Antonio, Sheldon, Sandra, Cristina, Wendy, Debbie, Darlene, Chris, Dan.

A los estudiantes: Hilda, Alex, Zahra y Ana, y a los padres e integrantes de la comunidad: Martha, Armida, Kathy, Van, Ariel, Krista, Elliot y muchas otras personas…

Desearía poder tomarme el tiempo para nombrar a todos aquellos que han dejado su huella en mi vida. Su compromiso y dedicación para servir a la comunidad de Denver me han bendecido y les estoy agradecida de por vida por la oportunidad de trabajar junto a ustedes.

Gracias.