View the new vaccine requirements, compliance and masking and health procedures for the 2021-22 school year.

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Our DPS Weekly: Update on Health Conditions for In-Person Learning

Dec. 15, 2020
 
Two globes

Dear DPS Community: 

Last week we shared our plans for re-opening in-person learning if health conditions allowed. This week we have important updates about when health conditions allow for in-person learning. This comes out of several weeks of working with leaders from state government, area school districts, and our health officials. Based on this guidance, we are still on track for the dates and plans that we announced last week.

How Health Conditions Determine What In-Person Schooling DPS Can Offer

Through close collaboration with surrounding school districts and the Metro Denver Partnership for Health (MDPH) and careful analysis of health reports and records, we are now able to align the state’s COVID-dial color ratings with the recommended approach for instruction in schools. The connection between the color rating on the dial and how in-person instruction is delivered is rooted in the level of disruption that schools see due to quarantines. It is not an issue of schools being safe. The data has shown that, in schools that stringently implement the recommended, overlapping safety strategies, school transmission of COVID appears to be low.

When community rates get higher and quarantines more common, it becomes harder to operate schools because all metro districts are experiencing staffing shortages. Area school districts reviewed their collective experience with health officials, and have determined some common guidelines for operating schools during the pandemic. We can be in-person full time for elementary and part-time (hybrid) for secondary when we are in ‘red’ on the COVID dial. However, we know that when cases are above 500, it can be hard to maintain staffing levels, so we may see more operational closures at some schools. As always, we’ll stay in close contact with our health partners so that we are prepared if additional closures are needed at the district level. 

Full details on how the community-incidence rate affects in-person learning can be found here.  

Updated Guidance from Governor’s Task Force on Health Procedures Required for In-Person Learning

Over the past several weeks, a task force convened by Gov. Jared Polis has been updating health guidance for in-person learning, based on the expertise of medical professionals and the experience of Colorado school districts.

While in-school transmission rates are very low during in-person learning, frequent disruptions have been caused when a student or staff member is exposed to or tests positive for COVID, usually due to community spread. The resulting procedures for quarantines, which previously required affected students and staff to stay at home for 14 days, have created frequent shifts to remote learning, and at times led to severe staffing shortages that prevented the school from continuing to offer any in-person learning. This is what has caused many school districts, including DPS, to shift to fully remote learning between Thanksgiving and winter break.

The new guidance, which is based on the latest medical data and analysis, will allow schools to stay open for safe in-person learning with fewer disruptions. The full report from the Governor’s Task Force is available here.

How Does the COVID Vaccine Affect Future Plans?

The coalition of metro-area school districts is strongly advocating for educators to be prioritized in the vaccination schedule. We believe that there is no more critical function that a community provides than educating its children. We know that prioritizing vaccines to ensure full in-person schooling is critical to supporting our kids, our families, and the overall strength of the community. Once educators have the opportunity to receive a vaccination, schools will have a greater chance of remaining open regardless of the spread of the virus. We will keep our staff and families updated on the developing plans for vaccine distribution.

We’re thankful for the partnership with other area education leaders, the Metro Denver Partnership for Health, and the Governor’s Task Force. Our teamwork has given us a clearer, brighter picture for offering in-person learning after winter break. And, as always, we’re so grateful to our DPS community for its continuing understanding and support.

Estimada comunidad de DPS:

La semana pasada compartimos nuestros planes para reanudar el aprendizaje presencial siempre y cuando lo permitan las condiciones sanitarias. Esta semana, tenemos novedades importantes sobre cuándo las condiciones sanitarias permitirán el aprendizaje presencial. Esto es el resultado de varias semanas de trabajo con los líderes del gobierno estatal, los distritos escolares del área y nuestros funcionarios de salud. De acuerdo con estas directrices, las fechas y los planes que anunciamos la semana pasada siguen adelante según lo programado.

De qué manera las condiciones sanitarias determinan la instrucción presencial que DPS puede ofrecer

Mediante una estrecha colaboración con los distritos escolares colindantes y Metro Denver Partnership for Health (MDPH) y un detallado análisis de los informes y expedientes sanitarios, en este momento podemos ajustar el sistema de indicadores del COVID del estado con el planteamiento recomendado para la instrucción en las escuelas. La conexión entre los colores en el sistema de indicadores y la forma en que se brinda la instrucción presencial se basa en el nivel de interrupción que experimentan las escuelas debido a las cuarentenas. No tiene nada que ver con que las escuelas sean seguras. Los datos indican que la transmisión del COVID en las escuelas que implementan estrictamente las estrategias recomendadas y superpuestas de seguridad parece ser baja.

Cuando los índices aumentan y las cuarentenas son más comunes, el funcionamiento de las escuelas se complica porque todos los distritos del área metropolitana experimentan una falta de personal. Los distritos escolares del área revisaron sus experiencias colectivas con los funcionarios de salud y han determinado varias directrices comunes para el funcionamiento de las escuelas durante la pandemia. Podemos ofrecer una instrucción presencial a tiempo completo para los estudiantes de primaria y a tiempo parcial para los estudiantes de secundaria y preparatoria (instrucción híbrida) cuando nos encontramos en ‘rojo’ en el sistema de indicadores de COVID. Sin embargo, sabemos que, al superar los 500 casos, puede ser difícil mantener los niveles de personal; por tanto, es posible que experimentemos más cierres operativos en algunas escuelas. Como de costumbre, mantendremos un estrecho contacto con nuestros socios de salud para prepararnos en caso de que sea necesario implementar cierres adicionales a nivel de distrito.

Pueden encontrar todos los detalles sobre la manera en que los índices de incidencia comunitaria afectan al aprendizaje presencial aquí.

Directrices actualizadas del grupo de trabajo del gobernador sobre los procedimientos sanitarios necesarios para el aprendizaje presencial

Durante las últimas semanas, el gobernador Jared Polis ha creado un grupo de trabajo que ha estado actualizando las directrices sanitarias para el aprendizaje presencial de acuerdo con la experiencia de profesionales médicos y de los distritos escolares de Colorado.

Aunque los índices de transmisión escolar son muy bajos durante el aprendizaje presencial, ha habido interrupciones frecuentes cuando un estudiante o integrante del personal se ha visto expuesto o ha obtenido un resultado positivo de COVID, normalmente debido a la transmisión comunitaria. Los procedimientos correspondientes a las cuarentenas, que han obligado a los estudiantes y al personal afectados a permanecer en sus hogares durante 14 días, han provocado cambios frecuentes al aprendizaje a distancia y, en ocasiones, han ocasionado una falta grave de personal que impidió que las escuelas siguieran ofreciendo un aprendizaje presencial. Esto es lo que ha provocado que varios distritos escolares, incluyendo a DPS, cambiaran a un aprendizaje completamente a distancia entre Acción de Gracias y las vacaciones de invierno.

Las nuevas directrices, que se basan en los datos y análisis médicos más recientes, permitirán que las escuelas permanezcan abiertas de forma segura al aprendizaje presencial y que haya menos interrupciones. Pueden encontrar el informe completo del grupo de trabajo del gobernador aquí. 

¿De qué manera afecta la vacuna contra el COVID a los planes futuros?

La coalición de distritos escolares del área metropolitana está abogando firmemente para que los educadores tengan prioridad en el programa de vacunación. Creemos que la función esencial de una comunidad es educar a los niños. Sabemos que priorizar las vacunas para garantizar un aprendizaje completamente presencial es crucial a la hora de apoyar a los niños, a las familias y a la comunidad en general. Una vez que los educadores tengan la oportunidad de vacunarse, habrá más probabilidad de que las escuelas permanezcan abiertas, independientemente de la transmisión del virus. Mantendremos al personal escolar y a nuestras familias informadas sobre los planes para la distribución de la vacuna.

Agradecemos la asociación con otros líderes educativos del área, Metro Denver Partnership for Health y el grupo de trabajo del gobernador. El trabajo en equipo nos ha dado una imagen más clara y brillante para ofrecer un aprendizaje presencial después de las vacaciones de invierno. Y, como siempre, agradecemos la comprensión y el apoyo continuos de nuestra comunidad de DPS.