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Our DPS Weekly: Celebrating 50 Years of Balarat Outdoor Education

Apr. 12, 2019
 
Group of students looking excited
Featured Video Play Icon

“There’s a whole entire world out there to explore. So you shouldn’t have to be locked up in a city or a house.” — Claire Babcock, Edison Elementary fifth-grader

Dear DPS Community,

It is a rite of passage for our students and a cherished memory for many DPS alumni like myself: the opportunity to experience the great outdoors with your classmates. Taking a magical night walk under the stars. Bonding over snowshoeing or hiking. And the quiet. This spring we’re celebrating the 50th anniversary of a DPS treasure that offers these experiences to fifth-graders throughout our schools — the Balarat Outdoor Education Center.

The vision of Balarat is to ignite curiosity and confidence through experiences in the natural world. For many of our students, a trip to Balarat is their first time in Colorado’s high country. The 750-acre classroom in the Boulder County foothills was donated to DPS in 1968, and it’s estimated that 400,000 Denver students have visited the outdoor education center since it first opened in 1969.

Student standing on tire swing.

Students participated in the ropes course at a previous balarat trip during the late 1970’s.

Balarat Manager Patrick Emery has worked at the camp for an amazing 37 years and describes with passion “the light in students’ eyes when they get a real-world connection to something they’ve read about or studied, and the opportunity to work in the most interactive, wonderful and wonder-full classroom available.

I remember sitting on a rock eating my sack lunch with my Barnum classmates while listening to Balarat educators talk about the difference between lichen and moss. And I’ll never forget volunteering in high school as a Balarat counselor, leading songs on the bus and working with kids who were so excited it seemed they took forever to go to sleep!

Armando Chavira, a senior at Dr. Martin Luther King, Jr. Early College, was a student at Florida Pitt-Waller when he first visited Balarat. “I remember just having a lot of fun and looking at all the landscapes, being inspired by the high school group leaders,” he shared. “So I wanted to come back and do the same for fifth-graders, as they did for me.”

Students hiking with instructors.

Erik Hurst — a current balarat instructor — and students hiking during the fall of 1982.

For Edison Elementary fifth-grader Claire Babcock, who made her memories at the camp just last week, Balarat offers an entire new outlook on the world.

“I want to have fun with friends out in nature, which isn’t a scenery we see all that often. I think it’s very important you know what other things look like,” she said. “There’s a whole entire world out there to explore, so you shouldn’t have to be locked up in a city or a house.”

Watch this video featuring students from Marrama and Edison elementary schools to see for yourself the joy students experience — the joy for learning that we want to nourish in every one of our students.

Warm Regards,

Susana


Class of 2019 Graduation Dates Announced

Student in graduation regalia.Mark your calendars for this year’s graduation ceremonies! Find graduation times, dates and locations sorted alphabetically by school name or chronologically by ceremony date.

Congratulations to all of our Class of 2019 graduates!

 

 


DPS Boosts Student Achievement by Implementing ‘Principal Pipelines’

DPS is one of six large school districts in the country that boosted student achievement by adopting a comprehensive strategy for improving principal effectiveness, according to a new RAND Corporation report.

As part of an $85 million, six-year initiative funded by The Wallace Foundation, DPS began building a “principal pipeline” in 2011 by implementing rigorous leader standards, high-quality preservice preparation, selective hiring and placement, and on-the-job support and evaluation for its principals.

RAND’s report finds that, across all six districts participating in the initiative, building these pipelines produced positive effects on student achievement in reading and math, and by level in elementary, middle and high school. Schools with newly placed principals in pipeline districts outperformed comparison schools by 6.22 percentage points in reading and 2.87 percentage points in math.

Read More about the RAND Report Findings


Students Learn Innovation and Perseverance at Destination Imagination

Students holding blue sign.

Omar D. Blair’s Space Guardians team holding a sign that reads: “Through the ups and downs, your hard work sealed your fate. Congrats, Space Guardians, you’re going to state!”

For the past 20 years, students across Colorado have participated in Destination Imagination, an academic competition that provides students with an opportunity to become innovators of the future.

This year, the team from Omar D. Blair Charter School not only learned about the arts, engineering and teamwork; they also learned how important perseverance is to success when six students tackled the Technical Challenge assignment in the competition.

The Space Guardians team, which includes Shea Crossman Jr., Maheen Rahimi, Treyvon Cooper, Brooklyn Perenyi, Kamil Abshir and Yafet Andualem, worked together to design an aircraft capable of taking off, flying and landing while dropping a series of payloads. The students were also required to incorporate a play or skit with a feature character, special effects and team choice elements.

“Our team wanted to quit two times. We had to restart almost half our project,” said student Brooklyn Perenyi. Fortunately, they did not quit and earned the chance to compete in the April 6 state competition.

Congratulations, Space Guardians!


Upcoming Events

April 18: ELA DAC Meeting

April 25: Board of Education Meeting — Public Comment

April 26: 2019 Shakespeare Festival at DCPA

April 30: 2019 Achieve Gala (rescheduled from April 10)

Discounts: Denver Nuggets, Colorado Mammoths and Rapids community nights and more!


Celebramos el 50.º aniversario de la educación al aire libre en Balarat

“Hay todo un mundo que explorar. Por tanto, no deberías encerrarte en tu ciudad ni en tu hogar”. –Claire Babcock, estudiante de 5.º grado de la Escuela Primaria Edison

Estimado equipo de DPS:

Se trata de un ritual de iniciación para nuestros estudiantes y un recuerdo entrañable para muchos exalumnos de DPS como yo: la oportunidad de disfrutar del aire libre con los compañeros de clase. Dar un paseo mágico bajo las estrellas. Forjar un vínculo caminando en la nieve o haciendo senderismo. Y el silencio. Esta primavera, celebraremos el 50.º aniversario de un tesoro de DPS que ofrece estas experiencias a los estudiantes de quinto grado de todas nuestras escuelas: el Centro de Educación al Aire Libre en Balarat.

La visión de Balarat es despertar la curiosidad y la confianza mediante experiencias en el entorno natural. Para muchos de nuestros estudiantes, el viaje a Balarat será la primera vez que disfruten de las zonas rurales montañosas de Colorado. El salón de 750 acres en las laderas del condado de Boulder fue una donación a DPS en 1968, y se calcula que 400,000 estudiantes de Denver han visitado el centro de educación al aire libre desde que abriera sus puertas en 1969.

Student standing on tire swing.

Los estudiantes participaron en el circuito de cuerdas en un viaje anterior a Balarat a finales de los años setenta.

El gerente de Balarat, Patrick Emery, ha trabajado en el campamento durante 37 increíbles años y describe con emoción “el brillo de los ojos de los estudiantes cuando establecen la conexión entre el mundo real y algo que han leído o estudiado, y la oportunidad de trabajar en el salón de clases más interactivo, estupendo y maravilloso que existe”.

Recuerdo estar sentado sobre una roca almorzando con mis compañeros de Barnum mientras escuchábamos a los educadores de Balarat hablar sobre la diferencia entre el liquen y el musgo. Y nunca olvidaré mi voluntariado en la preparatoria como orientador de Balarat, entonando canciones en el autobús y trabajando con niños que estaban tan entusiasmados que parecía que nunca se iban a ir a dormir.

Armando Chavira, estudiante de 12.º grado de Dr. Martin Luther King, Jr. Early College, era estudiante de Florida Pitt-Waller cuando visitó por primera vez Balarat. “Recuerdo pasarlo muy bien y mirar todos los paisajes y sentirme inspirado gracias a los líderes de grupo de preparatoria”, compartió. “Así que decidí regresar y, al igual que hicieron por mí, hacer lo mismo por los estudiantes de quinto grado”.

Students hiking with instructors.

Erik Hurst, actual instructor de Balarat, y los estudiantes durante una caminata en el otoño de 1982.

Para la estudiante de quinto grado de la Escuela Primaria Edison, Claire Babcock, que forjó sus recuerdos sobre el campamento apenas la semana pasada, Balarat ofrece toda una nueva visión del mundo.

“Quiero pasarlo bien con amigos en la naturaleza, un paisaje que no vemos muy a menudo. Creo que es muy importante saber cómo son otras cosas”, comentó. “Hay todo un mundo que explorar. Por tanto, no deberías encerrarte en tu ciudad ni en tu hogar”.

No se pierda este video en el que aparecen estudiantes de la Escuela Primaria Marrama y Edison, y vea por sí mismo el júbilo que experimentan los estudiantes, la alegría por el aprendizaje que queremos promover en todos y cada uno de nuestros alumnos.

Reciban un saludo afectuoso,

Susana

 


Publicación de las fechas de las graduaciones de la Generación de 2019

Student in graduation regalia.Marquen las fechas en sus calendarios para asistir a las ceremonias de graduación de este año. Puede buscar los horarios, las fechas y ubicaciones de las graduaciones por orden alfabético según el nombre de la escuela o cronológicamente de acuerdo con la fecha de la ceremonia.

¡Enhorabuena a todos los estudiantes graduados de la Generación de 2019!

 

 


DPS fomenta los logros estudiantiles mediante la implementación de un ‘camino sólido’ de formación de directores

DPS es uno de los seis distritos escolares más grandes del país en fomentar los logros estudiantiles al adoptar una estrategia integral para mejorar la eficacia de los directores, según un nuevo informe de RAND Corporation.

Como parte de una iniciativa de seis años de $85 millones financiada por The Wallace Foundation, DPS comenzó a desarrollar en 2011 un “camino de formación de directores” mediante la implementación de exigentes estándares para líderes, una formación previa de alta calidad y apoyo y evaluación durante el desempeño de sus funciones como directores.

Los hallazgos del informe RAND indican que, de los seis distritos que participan en la iniciativa, la implementación de un camino para la formación de directores tuvo como resultado efectos positivos en los logros estudiantiles en lectura y matemáticas, y por nivel en primaria, secundaria y preparatoria. Las escuelas con directores nuevamente asignados en distritos que cuentan con un camino para la formación de directores superaron a escuelas comparables en 6.22 puntos porcentuales en lectura y en 2.87 puntos porcentuales en matemáticas.

Lea más acerca de los hallazgos del informe RAND


Los estudiantes aprenden a innovar y perseverar en Destination Imagination

Students holding blue sign.

El equipo de los Guardianes del espacio de Omar D. Blair sostiene una pancarta que dice: “A través de los altibajos, tu ardua labor selló tu destino. Enhorabuena a los Guardianes del espacio en su trayectoria a la competencia estatal”.

Durante los últimos 20 años, los estudiantes de Colorado han participado en Destination Imagination, una competición académica que provee a los alumnos la oportunidad de innovar sobre el futuro.

Este año, el equipo de la Escuela Chárter Omar D. Blair no solo aprendió sobre las artes, la ingeniería y el trabajo en equipo, sino que también entendió la importancia de perseverar para tener éxito cuando seis estudiantes abordaron el reto técnico en la competencia.

El equipo de los Guardianes del espacio, que incluye a Shea Crossman Jr., Maheen Rahimi, Treyvon Cooper, Brooklyn Perenyi, Kamil Abshir y Yafet Andualem, trabajó conjuntamente para diseñar una aeronave capaz de despegar, volar y aterrizar a la vez que dejaba caer una serie de cargas. Los estudiantes también debían incorporar una representación o parodia con un personaje destacado, efectos especiales y elementos a elegir por el equipo.

“Nuestro equipo quiso darse por vencido en dos ocasiones. Tuvimos que volver a empezar casi la mitad del proyecto”, comentó la estudiante Brooklyn Perenyi. Por suerte, no se dieron por vencidos y ganaron la oportunidad de participar en la competencia estatal del 6 de abril.

¡Enhorabuena, Guardianes del espacio!


Próximos eventos

18 de abril: Reunión de ELA DAC

25 de abril: Reunión del Consejo de Educación — Sesión de comentarios públicos

26 de abril: Festival de Shakespeare de 2019 en DCPA

30 de abril: Gala Achieve de 2019 (aplazada del 10 de abril)

Descuentos: ¡veladas comunitarias con los Denver Nuggets, Colorado Mammoths y Rapids y mucho más!