View the new vaccine requirements, compliance and masking and health procedures for the 2021-22 school year.

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Our DPS Weekly: Optimism for Next School Year…and a Fully Remote Option for Families Who Want it

Apr. 30, 2021
 
Student smiling in class

As I shared in last week’s Our DPS Weekly communication, we are very excited to be planning for a return to full-time in-person learning in the fall. This means students would be able to attend school in person at their assigned school every day for the 2021-22 school year. This is, of course, dependent on health conditions and guidance from our health partners, but we remain optimistic, given the encouraging rollout of the COVID-19 vaccine, that our schools will be back to full strength next year.

As we know all too well, there is no substitute for face-to-face instruction. And we’ve seen that, for most students, in-person time spent with friends, teachers and school-support staff results in a much richer learning experience. 

This is true for our younger learners in particular, who thrive physically, mentally, socially and emotionally with quality in-person instruction. We believe children learn best from interactive and hands-on experiences with the support of our caring DPS educators — which is why we recommend this option for the majority of our kids.

I’d like to reiterate that we will continue working closely with our community health partners in our preparations for the return to school in the fall. Some of the health protocols we have become accustomed to — wearing a mask, not gathering in large groups — may still  be in place, at least to start the year.

That being said, and for a variety of reasons, a segment of our families may want to continue with remote learning next year. To best support these students, we are offering an option to enroll in full-time remote learning for students in grades K-12. (There will only be an in-person option for ECE students.)

Families who would like to enroll their student in the remote learning program for the entirety of the 2021-22 school year should complete the Learning Option Selection form on the Parent Portal between May 10 and June 4. They can also call their current school’s front office to complete a paper form or complete the process over the phone during this window.

While our individual schools and educators did amazing work this year balancing in-person and online instruction, it wasn’t an optimal or sustainable situation. Because of that, we will be offering full-time remote learning next year through a more centralized, consistent approach. For grades 6-12, we will be partnering with Denver Online High School, a long-time DPS school with a track record of success in remote instruction. We are still working out the details for grades K-5, but remote learning for these grades will also feature a single, centralized source, and not provided through a family’s individual school. Remote learning for both elementary and secondary grades will be a combination of live remote instruction and self-paced assignments.

I want to emphasize that families will be making this decision for the 2021-22 school year only. Students at district-run schools will not lose their seat at their currently assigned school if they choose the remote learning option, and will be able to return to in-person learning at their school the following year. (Families whose students attend charter or innovation zone schools are asked to please check their school’s enrollment policy.)

It is also important to note that, in many cases, remote learning may present particular challenges for students with disabilities. For students with IEPs and 504 Plans, the district will need to work with families individually to determine if the remote learning program is the right option for their student.

Families whose students will be returning to full-time in-person learning next year do not need to take any action, and their students will automatically be enrolled in in-person learning at their assigned school.

We know this is a big decision, because we are asking our families to commit to either in-person learning at their school or remote learning for all of the 2021-22 school year. To help support our families during this time, we have put together a special webpage, which includes a detailed FAQ about what next year will look like for both in-person and remote learning. For additional assistance, please call the Family And Community Engagement (FACE) Helpline at 720-423-3054, or email FACEHelpline@dpsk12.org.

As we take another step closer to the end of a trying yet memorable school year, I want to thank you all again for your patience and perseverance. Next school year will come fast, and with it a fresh start, no matter which learning option our families ultimately select.

Sincerely,
Dwight Jones
Interim Superintendent

As you may have seen in recent media reports, COVID-19 cases among students have been growing state-wide. I want to assure you that we are monitoring cases within our district closely, ensuring that all public health protocols are followed and our schools remain safe and healthy places for our students and staff. Our COVID-19 Response Team continues to support our schools in reporting known cases to the local public health authorities, executing public health orders such as quarantines, and communicating with families and staff as quickly as possible. In the past 7 days, 133 new positive in-person COVID-19 cases were reported district-wide; 108 were among students and 25 among staff members. This is higher than in recent weeks, but still far fewer cases than when we announced our decision for all students to learn remotely in December. You can see all of our current COVID-19 case data as well as data for the city & county of Denver on our website; the data is updated every morning at 9am Monday through Friday.

As we enter these final weeks of the school year, I ask that we work together to keep our schools and community safe. We thank you in advance for your vigilance and support in ensuring that your student follows the DPS 5 by completing their health screening before school each morning, wearing a mask when at school and in other public places, regularly washing their hands, keeping your student home if they exhibit any of the listed symptoms, testing regularly for COVID-19 at one of our COVIDCheck Colorado sites, reporting any positive COVID-19 test results from your student, and abiding by public health orders for isolation and quarantine when appropriate.

We also strongly encourage everyone in our DPS community — staff, students, and family members — to get the COVID-19 vaccine when eligible. (This video provides helpful information on student vaccines.) Vaccines are a critical tool in our efforts to maintain healthy and safe school communities. Our partners are Denver Health and Children’s Hospital Colorado are eager to support the entire DPS community in getting vaccinated. Please visit our website for more information about how your family can access vaccines through these providers.

Optimismo para el nuevo año escolar… Y una opción totalmente a distancia para las familias que la prefieran

Como compartí en la comunicación de Nuestro semanario de DPS de la semana pasada, nos entusiasma mucho la planificación del regreso a un aprendizaje totalmente presencial en el otoño. Esto significa que los estudiantes podrán asistir en persona a su escuela asignada todos los días del año escolar 2021-22. Por supuesto, esto dependerá de las condiciones de salud y las directrices de nuestros socios de salud, pero somos optimistas con respecto a que nuestras escuelas operarán a toda máquina el próximo año gracias al alentador proceso de vacunación contra el COVID-19.

Todos estamos muy conscientes de que nada sustituye a la instrucción en persona y hemos visto que, para la mayoría de los estudiantes, pasar más tiempo en persona con sus amigos, maestros y personal de apoyo escolar genera una experiencia de aprendizaje más participativa y exitosa.

Esto aplica principalmente a nuestros estudiantes más pequeños, quienes prosperan física, mental, social y emocionalmente con una instrucción presencial de alta calidad. Creemos que los niños aprenden mejor a través de experiencias interactivas y prácticas con el apoyo de nuestros atentos maestros de DPS, y es por ello que recomendamos esta opción para la mayoría de los niños.

Quiero hacer hincapié en que seguiremos trabajando estrechamente con nuestros socios de salud de confianza para preparar el regreso a las clases en el otoño. Es posible que todavía apliquemos algunos de los protocolos de salud a los que ya nos hemos acostumbrado, como el uso de tapabocas y evitar las aglomeraciones, al menos al inicio del año.

Sin embargo, por varios motivos, es posible que algunas de nuestras familias prefieran continuar con el aprendizaje a distancia el próximo año. Para apoyarlas de la mejor manera, ofreceremos una opción para inscribir a los estudiantes de kindergarten a 12.º grado en el aprendizaje a distancia a tiempo completo. (Solo ofreceremos la opción presencial para los estudiantes de prescolar).

Las familias que deseen inscribir a su estudiante en el programa de aprendizaje a distancia durante todo el año escolar 2021-22 deben completar el formulario de Selección de opciones de aprendizaje en el Portal para Padres entre el 10 de mayo y el 4 de junio. También pueden llamar a la oficina principal de su escuela actual para llenar el formulario de forma impresa o completar el proceso por teléfono durante este período.

Aunque cada una de nuestras escuelas y maestros hicieron una labor maravillosa en lo que respecta a equilibrar la instrucción presencial con la instrucción en línea, no fue una situación óptima ni sostenible. Es por ello que el próximo año ofreceremos un aprendizaje a distancia a tiempo completo mediante un enfoque más centralizado y consistente. Para 6.o a 12.o grado, nos asociaremos con la Escuela en Línea de Denver, una escuela establecida de DPS con un historial de éxito comprobado en la instrucción a distancia. Aún estamos definiendo los detalles para kindergarten a 5.º grado, pero el aprendizaje a distancia de estos grados también se impartirá mediante una única fuente centralizada, no mediante las escuelas individuales de las familias. El aprendizaje a distancia, tanto para primaria como para secundaria y preparatoria, se basará en una combinación de instrucción a distancia en vivo y trabajos a ritmo propio.

Quiero subrayar que las familias tomarán esta decisión para el año escolar 2021-22 únicamente. Los estudiantes de las escuelas administradas por el Distrito no perderán el cupo en su escuela actual asignada si se deciden por la opción de aprendizaje a distancia y podrán regresar al aprendizaje presencial en su escuela el año siguiente. (Pedimos a las familias cuyos estudiantes asisten a escuelas chárter o de zonas con estatus de innovación que consulten las normas de inscripción de sus escuelas).

Es también importante tener en cuenta que, en muchos casos, el aprendizaje a distancia puede presentar retos para los estudiantes con discapacidades. Para los estudiantes con un IEP o un Plan 504, el Distrito tendrá que trabajar con las familias individualmente para determinar si el programa de aprendizaje a distancia es la opción adecuada para su estudiante.

Las familias cuyos estudiantes vayan a regresar a un aprendizaje presencial a tiempo completo el próximo año no tienen que hacer nada y se inscribirá automáticamente a sus hijos en el aprendizaje presencial en su escuela asignada.

Sabemos que esta es una decisión muy importante, porque solicitamos que las familias que se comprometan con el aprendizaje presencial en su escuela, o con el aprendizaje a distancia, por la totalidad del año escolar 2021-22. Para apoyar a nuestras familias durante este proceso, hemos creado una página web especial que incluye una sección detallada de preguntas frecuentes sobre la manera en que se llevarán a cabo el aprendizaje presencial y el aprendizaje a distancia el próximo año. Para obtener asistencia adicional, llamen a la línea de ayuda del Departamento de Enlaces Familiares y Comunitarios (FACE) al 720-423-3054 o envíen un correo electrónico a FACEHelpline@dpsk12.org.

A medida que se acerca el final de un año escolar difícil pero memorable, quiero agradecer nuevamente su paciencia y perseverancia. El próximo año escolar llegará rápidamente y con un nuevo comienzo, sea cual sea la opción de aprendizaje que elijan finalmente nuestras familias.

Atentamente.
Dwight Jones
Superintendente interino

Es posible que hayan visto en reportes recientes en los medios de comunicación que han aumentado los casos de COVID-19 entre los estudiantes a nivel estatal. Quiero asegurarles que estamos supervisando estrechamente los casos en nuestro Distrito, asegurándonos de que se cumplan todos los protocolos de salud pública y que nuestras escuelas continúen siendo lugares seguros y saludables para nuestros estudiantes y miembros del personal. Nuestro Equipo de respuesta ante el COVID-19 continúa apoyando a nuestras escuelas en lo que respecta a informar a las autoridades de salud sobre los casos identificados, ejecutando las ordenes de salud pública, como las cuarentenas, y comunicándose con las familias y miembros del personal tan pronto como sea posible. Durante los últimos 7 días, se reportaron 133 nuevos casos positivos de COVID-19 en persona, de los cuales 108 fueron de estudiantes y 25 de miembros del personal. Esta cifra representa un aumento con respecto a las semanas recientes, pero es aún bastante inferior a la cantidad de casos que había en diciembre, cuando anunciamos nuestra decisión de que el aprendizaje fuera a distancia para todos estudiantes. Pueden ver todos nuestros datos actuales sobre los casos de COVID-19, así como lo casos de la Ciudad y el Condado de Denver en nuestro sitio web; los datos se actualizan todas las mañanas a las 9 a. m. de lunes a viernes.

A medida que iniciamos las últimas semanas del año escolar, les pido que trabajemos juntos para mantener seguras nuestras escuelas y nuestra comunidad. Agradecemos de antemano su supervisión y apoyo para garantizar que su estudiante siga los 5 pasos de DPS al hacer el chequeo de síntomas antes de las clases todas las mañanas, usar la mascarilla en la escuela y otros lugares públicos, lavarse las manos regularmente, mantener a su estudiante en casa si presenta síntomas, hacerse regularmente la prueba de COVID-19, informar de cualquier resultado positivo en la prueba de COVID-19 de su estudiante y obedecer las ordenes de salud pública de cuarentena cuando corresponda.

Recomendamos encarecidamente a todos los miembros de la comunidad de DPS, personal, estudiantes y miembros de las familias que se vacunen contra el COVID-19 cuando les sea posible. (Este video provee información útil sobre la vacunación de estudiantes). Las vacunas son una herramienta crucial de nuestros esfuerzos por mantener comunidades escolares seguras y saludables. Nuestros socios son Denver Health y Children’s Hospital Colorado y están deseosos de apoyar a toda la comunidad de DPS para que se vacunen. Visiten nuestro sitio web para obtener más información sobre la manera en que su familia puede vacunarse a través de estos proveedores.