View the new vaccine requirements and masking and health procedures for the 2021-22 school year.

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Our DPS Weekly: Finishing Strong, Looking Ahead to Fall

Apr. 23, 2021
 
Student on a swing set

As we head into the final month of what has been an extremely challenging school year, our top priority is finishing on a safe and positive note. At the same time, we are very excited to envision a semblance of normalcy in the fall, and are working hard now to make that a reality for the DPS community.

Currently, as the number of vaccinations increases and the state scales back some of its COVID protocols, we will continue to work with our health partners to keep the community informed of any changes to our health guidance and practices. 

At this time, we don’t anticipate substantial changes to our classrooms and schools for the end of the 2020-21 school year, as many of our policies around physical distancing and accommodations for individuals who are at risk of severe illness from COVID are still in place. 

Since not all students are eligible for the vaccine and we are not requiring students to become vaccinated, we are not making differentiated policies based on those who are and are not vaccinated. 

Which brings me to next school year, and how thrilled I am to see a future where the in-person experience for our students will look much more like it did prior to the pandemic.

I’m pleased to announce that we’ll soon be sharing detailed plans for a full return to in-person learning for all students in all grades for 2021-22. I’m so optimistic that classrooms will look a lot more like what our students and families are used to. I’m also very happy to share that we are planning for a return to normal transportation operations.

Of course, some health protocols may still be in place to start the year, including wearing masks and avoiding large gatherings, and more information will be shared over the summer. However, these are small sacrifices if it means all our students have the opportunity to walk through the front doors of their schools every day. We know there is no substitute for in-person learning, and we’ve seen that for most students, face-to-face time spent with teachers, peers and school-support staff results in a more engaging, successful learning experience.

For families who are interested in continuing with remote learning for the full 2021-22 school year, we are currently finalizing plans for next year’s online learning offerings, which include a centralized option (not provided through a family’s current school) for students in K-5 and in 6-12. Students will learn through a combination of live instruction and self-paced assignments. We will be sharing information very soon about how families can opt in to remote learning for next year.

I can’t thank our families and educators enough for their Herculean efforts this entire school year. It has been an experience we will remember forever, both for its trials and achievements. But we are looking forward to another, more memorable experience — one that our families and students deserve more than anything: the hope and promise of the first day of school in August.

Sincerely,
Dwight Jones
Interim Superintendent

Un sólido final y la perspectiva del otoño

A medida que se aproxima el último mes del que ha sido un año escolar sumamente difícil, nuestra máxima prioridad es terminarlo de forma segura y positiva. Al mismo tiempo, nos entusiasma mucho visualizar la apariencia de un sentido de normalidad en el otoño y estamos trabajando arduamente para que se convierta en realidad para la comunidad de DPS.

En la actualidad, a medida que se incrementa el número de vacunas y el estado disminuye algunos de los protocolos relacionados con el COVID, seguiremos colaborando con nuestros socios de salud para mantener a la comunidad informada sobre cualquier cambio en nuestras guías y prácticas de salud.

En este momento, no anticipamos que haya cambios considerables en nuestros salones de clase y escuelas para el final del año escolar 2020-21, ya que aún siguen en pie muchas de nuestras normas en torno al distanciamiento físico y a las acomodaciones para personas que corren el riesgo de padecer una enfermedad grave debido al COVID.

Puesto que no todos los estudiantes son elegibles para vacunarse ni tampoco los obligamos a que lo hagan, no aprobaremos normas diferenciadas dependiendo de si los alumnos están vacunados o no.

Lo cual me lleva al próximo año escolar y a lo emocionado que estoy de ver un futuro en el que la experiencia presencial para nuestros estudiantes se asemejará en gran medida a la de antes de la pandemia.

Me complace anunciar que pronto compartiremos detalles sobre los planes para que los estudiantes de todos los grados regresen completamente de forma presencial para 2021-22. Me siento muy optimista respecto a que los salones de clase se parecerán a lo que nuestros estudiantes y familias están acostumbrados. También estoy muy feliz de compartir que está previsto que las operaciones relacionadas con el transporte retomarán la normalidad.

Por supuesto, seguirán implementándose algunos protocolos de salud, incluyendo el uso de mascarillas y evitar las grandes conglomeraciones, y compartiremos más información durante el verano. Sin embargo, son pequeños sacrificios si esto significa que todos los estudiantes tendrán la oportunidad de atravesar las puertas de sus escuelas a diario. Sabemos que nada sustituye al aprendizaje presencial, y hemos visto que la mayoría de los estudiantes que pasan más tiempo en persona con los maestros, compañeros y personal de apoyo escolar disfrutan de una experiencia de aprendizaje más participativa y exitosa.

Con respecto a las familias interesadas en seguir un aprendizaje completamente a distancia para el año escolar 2021-22, estamos finalizando los planes para ofrecer un aprendizaje en línea para el próximo curso, que incluirá una opción centralizada (que no se proveerá a través de la escuela actual de la familia) para estudiantes de kindergarten a 5.º grado y alumnos de 6-º a 12.º grado. Los estudiantes aprenderán mediante la combinación de una instrucción en vivo y trabajos a ritmo propio. Compartiremos información muy pronto sobre la manera en que las familias pueden optar por seguir un aprendizaje a distancia para el próximo año.

No hay suficientes palabras para agradecer a las familias y educadores por su colosal esfuerzo durante todo este año escolar. Ha sido una experiencia que siempre recordaremos, tanto por las dificultades como por sus logros. No obstante, no vemos la hora de que llegue otra experiencia más memorable; una experiencia que nuestras familias y estudiantes merecen más que nada: la esperanza y promesa de un primer día de clases en agosto.

Atentamente.
Dwight Jones
Superintendente interino