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Our DPS Weekly: Addressing the Colorado Department of Education Findings

Sep. 21, 2022
 
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Dear DPS Community,

When I agreed to take on the role of Superintendent of this great district, I engaged in a protracted Listening and Learning tour, speaking to every set of constituents to get a sense of the past and present challenges of Denver Public Schools. My educational, leadership and personal experiences positioned me well to take on many of these challenges and to identify and pose possible solutions. The Board of Education did not hire me to maintain the status quo. Board members entrusted me to take the necessary and sometimes difficult steps to make decisive changes that will improve and sustain greater educational outcomes of all of our scholars. I thank them for their trust in me to do this important work.

Upon my start, one of the first things I did was review the data related to how things have been done in the past. My focus since my analysis has been on making changes that will improve on the efforts that have already taken place and, when needed, shift how we educate our children. One of those much-needed shifts is outlined in the Board of Education’s Ends Policy 1.1, which calls for DPS to be a district free of oppressive systems and structures rooted in racism.

In alignment with Policy Governance, the Board of Education approved my Reasonable Interpretation of Ends Policy 1.1 and subsequently received a Monitoring Report in May 2022. The link can be found here. In it, I clearly committed to accomplishing a list of 7 significant actions to address the requests made by the Board in Ends Policy 1.1. The first item on that list is the following:

“…Given the great history of DPS and given my responsibility as the leader of this great organization, I commit to:

  1. Discover, dismantle and revise persistent and enduring systems of oppression within our school system; …”

As a result, I subsequently identified a number of systems to be dismantled. The third item on that list was the following:

Special Education Systems Identified for Dismantling

a. Students in Affective Needs (AN) and Separate School settings

i. Affective Needs Programming

In response to the overwhelming number of black and brown students contained within AN Center programming, [I will] replace [existing training] with stronger professional development for teachers on how to deal with student behaviors at tier 1 and tier 2 levels. In addition, more support has been dedicated to supporting schools with assessing student needs via IEPs and the creation of strong behavior plans that allow students to access general education programming in a more inclusive and responsive environment.”

The Colorado Department of Education (CDE) recently identified our Affective Needs Centers (AN Centers) as a problem as it relates to our Black scholars. Our process for placing students in our AN Centers is one of our oppressive systems that we have identified and are dismantling immediately. We will continue to comply with Federal Law to provide services to students through AN Centers while at the same time developing new processes for identification, referral and placement of students. My team and I will continue our search to identify, expose and dismantle all oppressive systems that are hindering our students. We will replace these systems with ones which better serve our students and prepare them for fruitful lives as proud graduates of Denver Public Schools.

There are a number of other steps that we plan to take as part of our Strategic Roadmap. This video featuring Julie Rottier-Lukens, Executive Director of Exceptional Student Services, goes into more details about the CDE complaint and how we are addressing the concerns outlined in it. This work is not easy. There are no “quick fixes”. Nonetheless, in order to ensure that Every Learner Thrives here in DPS, we know that we must continue to make changes. And, we will continue to do so.

In collaboration,

Dr. Alex Marrero

Superintendent

Estimado equipo y comunidad de DPS:

Cuando acepté asumir el cargo de superintendente de este maravilloso distrito, participé en un prolongado recorrido para escuchar y aprender, y hablé con cada grupo de constituyentes a fin de entender los retos pasados y actuales de las Escuelas Públicas de Denver. Mis experiencias educativas, de liderazgo y personales me posicionaron bien para asumir varios de estos retos e identificar y plantear posibles soluciones. El Consejo de Educación no me contrató para mantener el status quo. Los integrantes del Consejo confiaron en mí para que diera los pasos necesarios y en ocasiones difíciles para hacer cambios decisivos que mejoraran y alcanzaran mejores resultados educativos de todos nuestros estudiantes. Les agradezco la confianza que depositaron en mí para hacer esta importante labor.

Nada más comenzar, una de las primeras cosas que hice fue revisar los datos relacionados con la forma en que las cosas se han hecho en el pasado. A partir de mi análisis, me he centrado en implementar cambios que mejoren los esfuerzos que ya han tenido lugar y, cuando fuera necesario, modificar la forma en que formamos a los niños. Uno de los muchos cambios que se necesitaban está reflejado en la Norma de Fines del Consejo de Educación 1.1, la cual exige que las Escuelas Públicas de Denver sean un distrito sin sistemas opresivos ni estructuras ancladas en el racismo.  

De acuerdo con las normas de gestión, el Consejo de Educación aprobó mi interpretación razonable de la Norma de Fines 1.1 y, seguidamente, recibió el informe de supervisión en mayo de 2022. Pueden encontrar el enlace aquí. En él me comprometo claramente a cumplir con una lista de siete medidas significativas para abordar las exigencias de la Norma de Fines 1.1 del Consejo. El primer elemento de dicha lista es el siguiente: 

“…Teniendo en cuenta la gran trayectoria de las Escuelas Públicas de Denver y teniendo en cuenta mi responsabilidad como líder de esta gran organización, me comprometo a:

  1. hallar, desmantelar y reconsiderar los sistemas persistentes y perdurables de opresión en el seno de nuestro distrito escolar; …”.

Como consecuencia, identifiqué posteriormente una serie de sistemas que desmantelar. El tercer elemento de dicha lista era el siguiente:

“Sistemas de educación especial identificados que desmantelar

a. Los estudiantes en entornos de educación especial para niños con necesidades afectivas (AN, por su sigla en inglés) y en entornos escolares separados

i. Programas para niños con necesidades afectivas

En respuesta a la cantidad abrumadora de estudiantes negros y de color en el seno de los programas de educación especial para niños con necesidades afectivas, [yo] reemplazaré la capacitación profesional [existente] con una formación más sólida para los maestros sobre cómo abordar los comportamientos estudiantiles de nivel 1 y de nivel 2. Además, se han dedicado más apoyos para respaldar a las escuelas a la hora de evaluar las necesidades estudiantiles mediante Programas Educativos Individualizados (IEP, por su sigla en inglés) y la creación de unos planes conductuales sólidos que permitan que los estudiantes tengan acceso a programas educativos generales en un entorno más inclusivo y receptivo.

El Departamento de Educación de Colorado (CDE, por su sigla en inglés) ha identificado en forma reciente que nuestros Centros de Educación Especial para Estudiantes con Necesidades Afectivas suponen un problema en lo que se refiere a nuestros estudiantes negros. El proceso para colocar a los estudiantes en nuestros Centros de Educación Especial para Estudiantes con Necesidades Afectivas es uno de nuestros sistemas opresivos que hemos identificado y estamos desmantelando de forma inmediata. Seguiremos acatando la Ley Federal para proveer servicios a los estudiantes a través de los Centros de Educación Especial para Estudiantes con Necesidades Afectivas a la vez que creamos nuevos procesos para identificar, remitir y colocar a los alumnos. Mi equipo y yo continuaremos nuestra búsqueda para identificar, exponer y desmantelar todos los sistemas opresivos que entorpecen a nuestros estudiantes. Reemplazaremos estos sistemas con otros que sirvan mejor a nuestros alumnos y los prepararemos para que lleven vidas fructíferas como orgullosos estudiantes graduados de las Escuelas Públicas de Denver. 

Hay una serie de pasos que tenemos previsto dar como parte de nuestra Hoja de ruta estratégica. Este video, donde aparece Julie Rottier-Lukens, directora ejecutiva de Servicios para Estudiantes Excepcionales, habla en más detalle sobre la denuncia del CDE y la manera en que estamos abordando las inquietudes descritas en ella. No es una labor sencilla. No existen “soluciones rápidas”. Sin embargo, a fin de asegurarnos de que todos los estudiantes prosperan aquí en las Escuelas Públicas de Denver, sabemos que tenemos que continuar implementando cambios. Y seguiremos implementándolos.

En colaboración.

Dr. Alex Marrero

Superintendente