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Our DPS Weekly: A Vision for Our Schools. A Plan Focused on Equity.

Jan. 31, 2020
 
Five elementary students playing and laughing

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Dear Team DPS,

As a new year and a new decade begin, we have an exciting opportunity to come together as a community and create a new vision for the Denver Public Schools — what we want our schools to do for our children, our families, and our city. We are in the final year of the Denver Plan 2020, which has been the school district’s road map for the past five years. It’s time to look to the road ahead, and we want you to look with us. We especially want to focus on the children and communities who historically have been outside the lens of educational attention and resources.

Public education has the power to lift all students to the great future they see ahead for themselves. A lack of equity in our education systems has us far from making that promise a reality. We want to work together with our community to change that. That’s the challenge ahead and the exciting opportunity in looking toward the future of public education in Denver — A Vision for Our Schools. A Plan Focused on Equity.

Where we want to go – together
Despite the progress we’ve seen across the district, there are still too many barriers that stand in the way of success for too many students – particularly students of color, low-income students, English Learners, and students with disabilities. We must sharpen our focus on these students, remove barriers, and strengthen our equity efforts. Our schools should give each one of our children a clear path to the future they see ahead for themselves.

This is our chance to shape an inspiring vision for what we collectively believe will provide that clear path for each child. That vision will be the guiding force for the decisions we make, the public resources we invest, and the work we prioritize each day.

Where we’ve been

DPS created the first Denver Plan in 2005, and updated the plan in 2010 and 2015. These strategic plans defined DPS’ values, beliefs, and priorities, and have guided the work of our teams and leaders. Since the launch of the first Denver Plan, DPS enrollment has grown by nearly 20,000 students. DPS has also had the top academic growth among large Colorado school districts for each of the past four years, significantly closing the gap between the state and DPS in terms of the numbers of students performing at grade level.

Our improvement efforts have expanded the focus to reach students earlier, from expanded preschool opportunity to making sure they’re ready for success after graduation through stronger career- and college-readiness programs. This past year, DPS graduated about 1,930 more students than in 2006; and the number of African-American and Latino graduates increased dramatically during that time, from 1,706 to 3,024. And the district’s four-year “on-time” graduation rate has increased from 62.8% in 2014 to 70.9% for the Class of 2019.

Over the course of the next few months, we are inviting you to lend your vision, voice, and values to crafting our collective vision. Our community cares so much about our schools, and that makes us stronger. You’ve shown up and spoken up on behalf of our kids – and we commit to reflecting your voices more honestly and transparently in our actions.

As we kick off the process of developing our vision and plan for the Denver Public Schools, we’ll take a closer look at the feedback you’ve previously shared on the biggest priorities and challenges facing the district in the next few years.

Throughout the spring, we will come to say, directly: “Here’s what we’ve heard. Do we have it right?” We will also ask for your help to recognize biases, gaps and blind-spots, and to be our partners in building the equitable school system every one of our students deserves.

Look to the horizon with us. The shining promise to lift all children to a great future through their education is there. Together, we can create an equity-focused vision for our schools, and build a plan that turns that promise into reality.

Sincerely,
Dr. Carrie Olson, President, Denver Board of Education, District 3
Rev. Brad Laurvick, Denver Board of Education Member, District 5
Susana Cordova, Superintendent

Visit our website to learn more about how you can get involved in building the next Denver Plan, and to keep up with progress along the way. If you have questions, we encourage you to contact us at denverplan@dpsk12.org or by calling the Family and Community Helpline at 720-423-3054.



Una visión para nuestras escuelas. Un plan centrado en la equidad.

31 de enero de 2020.

Estimada comunidad de DPS:

Con el inicio de un nuevo año y una nueva década, contamos con una emocionante oportunidad para unirnos como comunidad y crear una nueva visión para las Escuelas Públicas de Denver: qué queremos que las escuelas hagan por nuestros hijos, nuestras familias y nuestra ciudad. Este año culminará el Plan de Denver 2020, que ha sido el plan de acción del distrito escolar durante los últimos cinco años. Llegó la hora de enfocarnos en el camino que tenemos por delante y queremos que ustedes participen en este enfoque con nosotros. En particular, queremos centrarnos en los niños y en las comunidades que tradicionalmente han recibido poca atención y escasos recursos educativos.

La educación pública tiene el poder de elevar a todos los estudiantes y guiarlos hacia el futuro que quieren para sí mismos. La falta de equidad en nuestros sistemas educativos hace que estemos lejos de lograr que esta promesa se haga realidad. Queremos trabajar conjuntamente con nuestra comunidad para cambiar la situación. Aunque ese es el reto que tenemos por delante, se trata de una emocionante oportunidad para visualizar el futuro de la educación pública en Denver: una visión para nuestras escuelas. Un plan centrado en la equidad.

Lo que queremos lograr junto a ustedes
A pesar del progreso que hemos logrado en todo el Distrito, aún hay demasiados obstáculos en el camino al éxito para demasiados estudiantes, particularmente en el caso de los estudiantes de color, los de bajos ingresos, los que están aprendiendo inglés y los que tienen discapacidades. Debemos incrementar nuestro enfoque en estos estudiantes, eliminar los obstáculos y fortalecer las iniciativas de equidad. Nuestras escuelas deberían proveer a cada uno de nuestros estudiantes un camino claro hacia el futuro que visualizan para sí mismos.

Esta es la oportunidad para crear una visión inspirada en lo que, como colectividad, creemos que generará un camino claro para cada estudiante. Dicha visión será la fuerza que guiará las decisiones que tomemos, los recursos públicos que invirtamos y la labor que prioricemos cada día.

Los invitamos a que, a lo largo de los próximos meses, compartan su visión, opinión y valores para crear nuestra visión colectiva. Nuestra comunidad se preocupa mucho por nuestras escuelas y eso nos fortalece. Ustedes han participado y hablado en nombre de nuestros niños, y nos comprometemos a reflejar sus opiniones de manera más honesta y transparente en nuestras acciones.
Nuestra historia
DPS creó el primer Plan de Denver en 2005 y lo actualizó en 2010 y en 2015. Estos planes estratégicos definieron los valores, convicciones y prioridades de DPS y han guiado la labor de nuestros equipos y líderes. Desde el lanzamiento del primer Plan de Denver, las inscripciones en DPS han aumentado en casi 20,000 estudiantes. DPS también ha experimentado el mayor crecimiento académico entre los mayores distritos escolares de Colorado durante los últimos cuatro años, al disminuir significativamente las diferencias académicas entre el estado y el distrito en lo que respecta a la cantidad de estudiantes que se desempeñan a nivel de grado.

Nuestras iniciativas de mejora han ampliado el enfoque a fin de llegar a los estudiantes mucho antes, desde la ampliación de las oportunidades de prescolar, hasta garantizar que los estudiantes estén listos para tener éxito tras graduarse mediante programas más sólidos de preparación profesional y universitaria. El año pasado, en DPS se graduaron aproximadamente 1,930 estudiantes más que en 2006; y la cantidad de estudiantes afroamericanos y latinos que se graduaron durante dicho período incrementó drásticamente, de 1,706 a 3,024. Además, el índice de graduación “a tiempo”, en cuatro años, ha aumentado, de un 62.8 % en 2014, a un 70.9 % para la generación de 2019.

Al iniciar el proceso de desarrollo de nuestra visión y plan para las Escuelas Públicas de Denver, analizaremos más detenidamente las opiniones y sugerencias que han compartido con nosotros en el pasado con respecto a las mayores prioridades y retos que enfrentará el distrito en los próximos años.

Durante la primavera, vendremos a decirles directamente lo siguiente: “Esto es lo que hemos escuchado. ¿Estamos en lo cierto?”. También solicitaremos su ayuda para reconocer los prejuicios, fallas y puntos ciegos, y sean nuestros aliados para crear el sistema educativo equitativo que se merecen todos nuestros estudiantes.

Visualicen el futuro con nosotros. Allí se encuentra la brillante promesa de elevar a todos los estudiantes y conducirlos a un futuro excelente mediante la educación. Juntos, podemos crear una visión centrada en la equidad para nuestras escuelas y crear un plan que haga que dicha promesa se haga realidad.

Atentamente.
Dra. Carrie Olson, presidenta del Consejo de Educación de Denver, Distrito 3
Rev. Brad Laurvick, miembro del Consejo de Educación de Denver, Distrito 5
Susana Cordova, superintendente

Visiten nuestro sitio web para obtener más información sobre la manera de participar en la creación del próximo Plan de Denver y mantenerse actualizados con respecto al progreso a lo largo del proceso. Si tienen alguna pregunta, los invitamos a comunicarse con nosotros en denverplan@dpsk12.org o a través de la Línea de ayuda para las familias y la comunidad al 720-423-3054.