Key Contacts: Parents/Community - 720-423-3054 |
Employees - 720-423-3900 |
Media - 720-448-3751

Letter to Manual Community Regarding 9News Coverage

dps_dpsblue_rgb_med

 

 

 

 

 

 

Oct. 19, 2017

Dear Manual High School Community,

Earlier today, we shared the following letter with 9News, expressing our concern about their coverage of Manual High School and Principal Nick Dawkins. We wanted to share it with you and again state our full support of Principal Dawkins:

We would like to share our concerns about the fairness of the reporting of 9News concerning Manual High School and Principal Nick Dawkins. At the outset, we want to express our respect for 9News’ long history of quality journalism and thoughtful, in-depth coverage of education. In this case, however, we do not believe the reporting has been fair.

This week, 9News broadcast its ninth story concerning events at the football game that happened nearly four weeks ago between Manual and Weld Central high schools. Over three weeks after DPS and Weld County schools came together to issue a joint letter to the community making clear that Weld Central did not fly a Confederate flag at the game, 9News ran a story that said they had seen DPS video of the game and broke the news that yes, it was true, Weld Central had not flown such a flag. The story also broke the news that the video contained no evidence of any racial slurs used by the team. This is not surprising since the camera is set high in the stands and the only noise audible is from the crowd and referees, a fact omitted by 9News in its broadcast.

Monday’s story came two weeks after a similar story by 9News in which they had seen virtually identical video footage of the game from Weld Central. In that story, 9News had also revealed its “discovery” that no flag had been flown by the team, in that case two days after Weld Central and DPS had made clear that no flag had been flown.

By contrast, immediately after the game, there were conflicting stories of what had happened from spectators, including ones carried by 9News, which quoted two Manual players discussing their concerns about seeing a Confederate flag brought into their stadium by Weld Central fans: “It just hurts a lot,” said one.

In response to this, the two districts came together to establish the facts (including publicly saying that in fact no flag had been flown by the team but that there was evidence of other Confederate images) and, more important, to move forward together to build bridges and establish relationships between the two communities. The two school communities have committed to a student leadership exchange to promote shared understand and learning. As we said in our joint letter: “We believe we have much to learn from each other. … At a time in our country when so many are divided, we want our students instead to come together, share ideas and learn together.” The divisiveness of 9News’ coverage, by contrast, seems to want only to drag the two communities backward and separate them.

It is important to emphasize we do not by any means dispute that the statement about the flag in our Sept. 23 letter to the Manual community was not accurate. As soon as it became clear that this was not true, the two districts put out their joint letter acknowledging this fact and our error. We acknowledge again today that this was a painful mistake, and we are learning from it.

The letter to the community was in response to concerns heard from students and families who attended Manual’s football game against Weld Central High School the previous evening and was an attempt to acknowledge these concerns and to stop the spread of rumors circulating about the injuries of Manual players. Contrary to the implication of 9News’ broadcast a week ago, the public letter raised the same concerns about the flag that Manual Principal Dawkins relayed in an internal email late Friday night Sept. 22 immediately after the game.

Finally, we want to express our concerns that the unfairness of the stories has been directed personally at Principal Dawkins. Mr. Dawkins is an extraordinarily thoughtful, caring, committed, deeply respected educator who has spent his whole life educating young people and building bridges within our community. The venom in the attacks is unwarranted and unnecessary.

Later this month, students from Manual and Weld Central will come together to learn from and about each other. We would encourage 9News to consider sharing this story and look forward to working with 9News going forward.

Tom Boasberg
Superintendent
Denver Public Schools

 

dps_spanishprimary_dpsblue-1

 

 

 

 

 

 

19 de octubre de 2017

Estimada directora de 9News Christy Moreno:

Quisiéramos compartir nuestra inquietud respecto a la imparcialidad informativa de 9News sobre la Escuela Preparatoria Manual y el director Nick Dawkins. Para comenzar, queremos expresar nuestro respeto por la larga trayectoria de calidad periodística de 9News y la considerada y profunda cobertura relacionada con la educación. Sin embargo, en este caso, creemos que la cobertura no ha sido justa.

Esta semana, 9News transmitió el noveno reportaje sobre los eventos acontecidos durante el partido de fútbol que tuvo lugar hace casi cuatro semanas entre la Escuela Preparatoria Manual y la Escuela Preparatoria Weld Central. Tres semanas después de que las escuelas de DPS y del Condado de Weld publicaran conjuntamente una carta dirigida a la comunidad en la que quedaba claro que Weld Central no enarboló una bandera confederada durante el partido, 9News transmitió un reportaje en el que decía que había visto un video del partido de DPS y difundió la información de que sí, ciertamente, Weld Central no había enarbolado dicha bandera. El reportaje también difundió la noticia de que el video no contenía ninguna prueba de que el equipo hubiera proferido algún insulto racista. No es algo que resulte sorprendente, ya que la cámara estaba colocada en la parte superior de las gradas y el único sonido que puede escucharse es el de la multitud y el de los árbitros, hecho que 9News omitió durante el reportaje.

El reportaje del lunes fue transmitido dos semanas después de que 9News retransmitiera un reportaje similar en el que se veía casi una grabación de video prácticamente idéntica del partido pero proveniente de Weld Central. En dicho reportaje, 9News también reveló que “había descubierto” que el equipo no había enarbolado ninguna bandera, en dicho caso dos días después de que Weld Central y DPS publicaran claramente que no se había enarbolado dicha bandera.

En cambio, inmediatamente después del partido, hubo relatos contradictorios de lo sucedido por parte de los espectadores, incluyendo el relatado por 9News, en el que se decía que dos jugadores de Manual hablaban sobre sus inquietudes tras haber visto que los seguidores de Weld Central habían traído una bandera confederada al estadio. “Duele mucho”, comentó uno de ellos.

En respuesta a estos hechos, ambos distritos se unieron para aclarar lo ocurrido (incluyendo decir públicamente que el equipo no había enarbolado ninguna bandera, pero que había pruebas de otras imágenes confederadas) y, más importante si cabe, avanzar juntos para establecer vínculos y relaciones entre ambas comunidades. Ambas comunidades escolares han asumido el compromiso de realizar un intercambio de liderazgo estudiantil a fin de promover una comprensión y aprendizaje compartidos. Tal y como comentamos en nuestra carta conjunta: “Creemos que tenemos mucho que aprender los unos de los otros. En un momento en el que nuestro país está tan dividido, queremos que nuestros estudiantes se unan, compartan ideas y aprendan juntos”. Por el contrario, la división creada por la cobertura de 9News parece querer únicamente que se produzca un retroceso y separación entre ambas comunidades.

Es importante subrayar que no queremos de ningún modo disputar la veracidad de la declaración sobre la bandera reflejada en nuestra carta del 23 de septiembre dirigida a la comunidad de Manual. Tan pronto como quedó claro que esto no era cierto, ambos distritos redactaron conjuntamente una carta en la que reconocían este hecho y nuestro error. Reconocemos de nuevo a día de hoy que fue un error doloroso y que estamos aprendiendo del mismo.

La carta dirigida a la comunidad fue en respuesta a las inquietudes que escuchamos de los estudiantes y familias que asistieron al partido de fútbol contra la Escuela Preparatoria Weld Central la noche anterior, y tratamos de reconocer dichas inquietudes y detener la propagación de rumores que circulaban sobre lesiones sufridas por jugadores de Manual. Al contrario de las insinuaciones del reportaje de 9News de hace una semana, la carta pública planteaba la misma inquietud sobre la bandera que el director de Manual Dawkins transmitió en un correo electrónico interno a última hora de la noche del viernes, 22 de septiembre, inmediatamente después del partido.

Por último, queremos expresar nuestra inquietud sobre la imparcialidad de los reportajes, que se han centrado directamente en la figura del director Dawkins. El Sr. Dawkins es un maestro extraordinariamente considerado, bondadoso, comprometido y profundamente respetado, que ha pasado toda su vida formando a jóvenes y creando vínculos en la comunidad. El veneno de estos ataques es improcedente e innecesario.

A finales de este mes, los estudiantes de Manual y Weld Central se reunirán para aprender los unos de los otros. Recomendamos a 9News que considere compartir esta historia y estamos entusiasmados por trabajar con 9News en el futuro.

Tom Boasberg
Superintendente
Escuelas Públicas de Denver