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Letter from our Health Partners: Sept. 18

Sep. 18, 2020
 

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Dear Ms. Cordova,

We are writing to provide an update on COVID-19 in Denver and tell you about our plans to address the rise in cases. Over the past week, the average number of newly diagnosed cases has doubled, from an average of 37 cases to 73. This increase puts Denver over 100 cases per 100,000 population over the past 14 days. This increase in COVID-19 appears to be almost entirely due to increased transmission among students at several universities in Denver County.

Our Departments are responding vigorously to this increase in COVID transmission. Our outreach epidemiology teams are working with Denver universities and colleges to assure that their students are aware of and complying with COVID-19 prevention practices, testing appropriate students and staff, and following public health orders for isolation of persons with newly diagnosed COVID-19 and quarantine of their close contacts. We will also have enforcement teams assure adherence to these vital public health measures. With this increased focus on the part of our Departments and the universities and colleges, we are hopeful that the current increases in transmission will be controlled within the next two weeks.

While the increase in case rates is concerning, we do not think that it mandates a change in the plans of Denver Public Schools to carefully begin in-person instruction, beginning with young children. As above, the increase in transmission is limited to a part of the community that we presume will have little, if any, contact with grade school children. There has been no evidence of widespread increase in COVID-19 transmission in Denver. Furthermore, there has been no change in other key metrics of COVID transmission: the percent of PCR tests that are positive remains well below 5% (currently 2.7%), and there has been no change in hospitalizations.

We remain very supportive of DPS’ plan for careful, phased re-opening of in-person instruction. We look forward to continuing to work with your team to assure the safety of Denver’s children and the DPS staff.

Regards,

Robert McDonald
Executive Director and Public Health Administrator
Denver Department of Public Health & Environment

Bill Burman, MD
Executive Director, Denver Public Health
Medical Officer for the City and County of Denver

View Official Letter »

Estimada Srta. Cordova:

Le escribimos para actualizarla con respecto al COVID-19 en Denver y para contarle nuestros planes para abordar el aumento en los casos. Durante la última semana, el promedio de nuevos casos se ha duplicado, de un promedio de 37 a uno de 73 casos. Este aumento ubicó a Denver a un nivel de más de 100 casos por 100,000 habitantes durante los últimos 14 días. Este incremento en el COVID-19 parece deberse casi en su totalidad a un aumento en la transmisión entre estudiantes de varias universidades del Condado de Denver.

Nuestros departamentos están respondiendo firmemente a este incremento en la transmisión del COVID. Nuestros equipos de enlaces epidemiológicos están trabajando con las universidades e institutos de educación superior para asegurar que sus estudiantes estén conscientes y cumplan con las prácticas de prevención del COVID-19, la aplicación de la prueba a los estudiantes y miembros del personal adecuados y el cumplimiento de las órdenes de salud pública con respecto al aislamiento de personas con diagnósticos recientes de COVID-19 y la cuarentena de sus contactos cercanos. También contaremos con equipos de control para asegurar que se cumplan estas medidas vitales de salud pública. Con este mayor enfoque por parte de nuestros departamentos y las universidades e institutos de educación superior, tenemos la esperanza de que los actuales incrementos en la transmisión estén bajo control dentro de las dos próximas semanas.

Aunque el aumento en el porcentaje de casos es preocupante, no creemos que requieran de un cambio en los planes de las Escuelas Públicas de Denver para reiniciar cuidadosamente el aprendizaje presencial, a iniciarse con los niños más pequeños. Tal y como dijimos anteriormente, el incremento en la transmisión se limita a una parte de la comunidad que, según creemos, va a tener poco o ningún contacto con los niños de kindergarten a 12.o grado. No hay evidencia de que la transmisión del COVID-19 en Denver sea generalizada. Es más, no ha habido cambio en otros elementos claves en la transmisión de COVID-19: el porcentaje de pruebas PCR positivas continúa bastante por debajo del 5 % (actualmente en un 2.7 %) y no ha habido cambio en la cantidad de hospitalizaciones.

Continuamos apoyando firmemente el plan de DPS para una cuidadosa reapertura paulatina de la instrucción presencial. Esperamos con entusiasmo continuar trabajando con su equipo para garantizar la seguridad de los niños y miembro del personal de DPS

Con nuestros mejores deseos,

Robert McDonald
Director ejecutivo y administrador de salud Pública
Departamento de Salud Pública y Medioambiente de Denver

Bill Burman, MD
Director ejecutivo, Salud Pública de Denver
Médico oficial de la ciudad y el condado de Denver

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