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DPS Terminates East Cheer Coach, Hires Outside Firm to Investigate

Aug. 25, 2017
 

FOR IMMEDIATE RELEASE

Contact: Alex Renteria, Manager of Media Relations, Alexandra_Renteria@dpsk12.org

Aug. 25, 2017

DPS Terminates East Cheer Coach, Hires Outside Firm to Investigate

Superintendent: “We were wrong not to have taken action in June.”

Denver – Denver Public Schools (DPS) Superintendent Tom Boasberg announced tonight that the district has terminated East High School cheer coach Ozell Williams as the result of an investigation surrounding the use of “forced splits” during cheer practice in June.

Boasberg also announced that the district has hired an outside law firm – Davis, Graham & Stubbs – to perform an investigation of exactly who knew what, when, both at the school and district level, with regard to the practice of forced splits on the cheer team, the safety of the students and the concerns of the parents.

Boasberg laid out a timeline of events that has surfaced since the district began cooperating with Denver Police in the investigation. He said that on Thursday, June 15, the mother of one of the young women on the cheer team sent a letter to staff at East that raised her deep concerns about the use of forced splits. This communication included at least one of the videos that have since been made public by media. Immediately afterward, the next morning, the East principal, athletic director and an assistant principal met with the young woman, the parents and the cheer coaches to discuss the concerns raised. At that meeting, the school leadership team believed they had addressed and resolved the parents’ and student’s concerns. It is now clear they had not.

“It is also clear that the decision made at that time not to terminate the employment of Mr. Williams was wrong. What is shown in the videos is extraordinarily distressing. At that time, the decision should have been made to terminate the employment of the coach and, I believe, to report what was observed on the video to police,” Boasberg said.

The superintendent said the technique is dangerous and unacceptable, and that what happened was wrong. “Under no circumstances should a young person be in a situation where they are suffering physical or emotional harm. Under no circumstances should a young person be forced to continue any activity beyond the point they have expressed the desire to stop,” Boasberg said. “I appreciate that our athletes push themselves hard to fulfill their full potential and our coaches play a critical role in this. But that is not what this is about. This was way beyond that line.”

He went on to say the district was wrong not to have taken action in June, when school leaders were first made aware of concerns about the practice. Boasberg said it wasn’t until this week, on Tuesday afternoon, that district staff received a public records request asking for information about the cheer coach, including any letters from cheer parents and any videos. “Up until that time, neither I nor any of my senior team was aware of the existence of the videos or the practice of forced splits. We received the videos late Tuesday night and on Wednesday morning, immediately began our investigation,” he said.

Denver Police informed DPS on Wednesday morning that they were initiating an investigation, based on a complaint made to Denver Human Services about forced splits at the cheer team practice. Boasberg said the district’s standard practice is to collaborate closely with Denver Police when they launch a criminal investigation and allow police to take the lead because of the possibility of criminal prosecution. “Our collaborative practice has been that they interview individuals related to the case and while they are doing their investigation we do not release information or perform our own interviews.”

As the investigation began Wednesday, DPS placed five individuals on leave, “to protect the well-being of students on the cheer team and to conduct a fair and thorough investigation of what had transpired,” Boasberg said.

Boasberg said today’s actions were prompted by the evidence gathered in collaboration with the police over the past two days.

To read the full statement from this evening and previous statements issued by the superintendent and Board of Education, visit dpsk12.org.

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NOTE: The district requests that media respect the privacy of the minors captured in the videos who have not given their consent to have their faces shown or identities revealed.

 

PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA

Contacto: Alex Renteria, Gerente de Relaciones con los Medios de Comunicación, Alexandra_Renteria@dpsk12.org

25 de agosto de 2017

DPS despide al entrenador de porristas de East y contrata a un bufete externo de abogados para que conduzca una investigación

El superintendente: “Cometimos un error al no haber tomado medidas en junio”.

Denver –Tom Boasberg, superintendente de las Escuelas Públicas de Denver, anunció la noche de hoy que el Distrito ha despedido a Ozell Williams, entrenador de porristas de la Escuela Preparatoria East, como resultado de una investigación sobre la práctica de forzar a las estudiantes a “abrirse de piernas” durante los entrenamientos de porristas en junio.

Boasberg también anunció que el Distrito ha contratado a un bufete externo de abogados, Davis, Graham & Stubbs, para que investigue exactamente quiénes obtuvieron información, cuándo la obtuvieron y qué tipo de información recibieron, tanto a nivel de la escuela como del Distrito, con respecto a la práctica de forzar a las integrantes del equipo de porristas a abrirse de piernas, a la seguridad de las estudiantes y las inquietudes de los padres.

Boasberg presentó una cronología de los hechos que han surgido desde que el Distrito comenzó a colaborar con la investigación del Departamento de Policía de Denver. Dijo que, el jueves, 15 de junio, la madre de una de las jóvenes del equipo de porristas envió una carta al personal de East en donde manifestaba su profunda inquietud con respecto a la manera en que se forzaba a las estudiantes a abrirse de piernas. Esta comunicación incluyó al menos uno de los videos que los medios de comunicación han publicado. Inmediatamente, a la mañana siguiente, el director de East, el director deportivo y un subdirector se reunieron con la estudiante, sus padres y los entrenadores de porristas para hablar sobre dichas inquietudes. En dicha reunión, el equipo de liderazgo escolar pensó que habían abordado y resuelto las inquietudes de los padres y la estudiante. Hoy es claro que no fue así.

“También está claro que la decisión que se tomó en aquel momento, de no despedir al Sr. Williams, fue incorrecta. El contenido de los videos es profundamente angustiante. En aquel momento, se debió haber tomado la decisión de despedir al entrenador y, según creo, de reportar el contenido del video a la policía”. Afirmó Boasberg.

El superintendente indicó que la técnica es peligrosa e inaceptable, y que lo que sucedió estuvo muy mal. “Bajo ninguna circunstancia se debe permitir que los jóvenes se encuentren en situaciones en las que sufran daños físicos o emocionales. Bajo ninguna circunstancia se debe forzar a los jóvenes a participar en una actividad cuando ya han manifestado su deseo de no continuar”, continuó Boasberg. “Entiendo el hecho de que nuestros deportistas se esfuerzan por logar su máximo potencial y sé que los entrenadores juegan un papel crucial en dicho esfuerzo. Pero esta situación no tiene nada que ver con eso. Esto cruzó los límites de lo correcto”.

Dijo también que fue un error que el Distrito no hubiera tomado medidas en junio, cuando los líderes escolares se enteraron de las inquietudes sobre la práctica. Boasberg indicó que no fue sino hasta esta semana, el martes en la tarde, que el personal del Distrito recibió de los medios de comunicación una solicitud de información pública sobre el entrenador de porristas, incluyendo las cartas de los padres y los videos. “Hasta ese entonces, ni mi equipo sénior de liderazgo ni yo sabíamos nada acerca de la existencia de los videos ni de la práctica de abrirse de piernas por la fuerza. Recibimos los videos la noche del martes e inmediatamente, el miércoles en la mañana, iniciamos nuestra investigación”, indicó.

La mañana del miércoles, el Departamento de Policía de Denver informó a DPS que iban a iniciar la investigación de una queja presentada ante el Departamento de Servicios Humanos de Denver relacionada con la práctica de forzar a las porristas a abrirse de piernas. Boasberg dijo que la práctica habitual del Distrito con la policía de Denver, cuando abren una investigación penal, es colaborar estrechamente con ellos y dejar que asuman el mando porque existe la posibilidad de que se inicie un procesamiento penal. “Nuestra práctica colaborativa consiste en que entrevisten a las personas involucradas en el caso y, mientras la investigación esté en curso, no compartimos información ni interrogamos a nadie”.

El miércoles, al iniciarse la investigación, DPS otorgó licencias de ausencia a cinco personas “para proteger el bienestar de las integrantes del equipo de porristas y para llevar a cabo una investigación justa y exhaustiva de lo sucedido” agregó Boasberg.

Boasberg concluyó diciendo que las medidas tomadas el día de hoy fueron consecuencia de la evidencia recopilada durante los últimos dos días en cooperación con la policía.

Para leer las declaraciones completas de esta noche y las declaraciones previas publicadas por el superintendente y el Consejo de Educación, visite dpsk12.org.

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TENGAN PRESENTE QUE: el Distrito solicita a los medios de comunicación que respeten la privacidad de las menores captadas en los videos que no han dado su consentimiento para que revelen sus rostros ni su identidad.