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UPDATE: DPS Statement Regarding Allegations at East

DPS Superintendent Tom Boasberg released the following update on Thursday, Aug. 24, 2017, regarding allegations involving East High School:

“First, I want to thank our community for your concern for the safety and well-being of our students. Please know we are supporting the Denver Police in the investigation of these allegations and we are doing all that we can to support our students and families at East and throughout the district.

We have sent notification to our athletic directors emphasizing that DPS does not allow the use of “forced splits” or any other activity that puts a student’s physical or mental health at risk, or in which a student is forced to perform an exercise beyond the point at which they express their desire to stop. I want to reiterate that this applies not just to athletics, but throughout our school communities.

This morning, counselors at East, with our district support team, worked with all the members of the cheer team — to bring them together as team, to address the students’ concerns, and to emphasize our commitment to their safety and well-being. Deputy Superintendent Susana Cordova and I also personally called the parents of every member of the East cheer team to offer support and answer their questions.

We know how deeply concerned our community is about the events that took place. We are reviewing the supports and resources currently in place for both students and educators, and we will propose additional efforts to ensure our school communities are educated about, and empowered to prevent, traumatic situations such as those depicted in the videos of East cheer practice.

We are committed to ensuring the safety and well-being of all our students, at East High School and throughout Denver Public Schools. We will provide additional information when we can.”

DPS Superintendent Tom Boasberg released the following statement on Wednesday, Aug. 23, 2017, regarding allegations involving East High School:

“Earlier today, I became aware of an exercise used at cheer practices this summer at East High School. We immediately began taking steps to investigate this issue, and our Department of Safety is supporting Denver Police in this effort.

In order to conduct a fair and thorough investigation, we have placed East Principal Andy Mendelsberg, East Assistant Principal Lisa Porter, East Cheer Coach Ozell Williams, East Assistant Cheer Coach Mariah Cladis and DPS Deputy General Counsel Michael Hickman on leave.

This is standard practice in an investigation of this type. It does not imply or prejudge in any way the actions of the individuals or what the investigation might determine. Please know that we will share the results of the investigation as soon as possible.

I want to reiterate in no uncertain terms our commitment to the safety of our students. We absolutely prohibit any practices that place our students’ physical and mental health in jeopardy. We do not and will not allow any situation in which a student is forced to perform an activity or exercise beyond the point at which they express their desire to stop.

While this investigation is ongoing, we are entirely focused on ensuring our students and staff at East are receiving the supports they need. A senior leader at the school, Jason Maclin, will serve as interim principal during this time and we are providing additional counseling for our students and families.

With regards to certain videos, I cannot state strongly enough – as the superintendent of the school district and the father of two high school-aged daughters – that the images and actions depicted are extremely distressing and absolutely contrary to our core values as a public school community.”


El superintendente de DPS, Tom Boasberg, publicó la siguiente actualización el jueves, 24 de agosto de 2017, respecto a las alegaciones relacionadas con la Escuela Preparatoria East:

“En primer lugar, deseo agradecer a nuestra comunidad por preocuparse por la seguridad y el bienestar de nuestros estudiantes. Quiero que sepan que estamos apoyando a la Policía de Denver en la investigación de estas alegaciones y estamos haciendo todo lo posible para apoyar a nuestros estudiantes y familias de East y de todo el Distrito.

Hemos enviado un comunicado a nuestros directores deportivos en el que se destaca que DPS no permite forzar a los estudiantes a “abrirse de piernas” o cualquier otra actividad que ponga en peligro su salud física y mental o que fuerce a los alumnos a realizar un ejercicio que obviamente no quieran hacer. Deseo reiterar que esto aplica no solo a los deportes, sino también a todas nuestras comunidades escolares.

Esta mañana, los orientadores de East, junto con el equipo de apoyo del Distrito, trabajaron con todos los integrantes del equipo de porristas a fin de unirlos como equipo, abordar las inquietudes de los estudiantes y hacer hincapié en nuestro compromiso por su seguridad y bienestar. La superintendente adjunta Susana Cordova y yo mismo también hemos llamado a los padres de todos los integrantes del equipo de porristas de East a fin de ofrecer nuestro apoyo y responder sus preguntas.

Sabemos que nuestra comunidad está profundamente preocupada por lo acontecido. Estamos revisando los apoyos y recursos que ofrecemos actualmente a los estudiantes y maestros, y propondremos esfuerzos adicionales para asegurar que nuestras comunidades escolares reciban la educación y el empoderamiento necesarios para prevenir situaciones traumáticas tales como las presentadas en los videos del entrenamiento de porristas de East”.

Tenemos el compromiso de garantizar la seguridad y el bienestar de todos nuestros estudiantes de la Escuela Preparatoria East y de las Escuelas Públicas de Denver. Les proveeremos más información cuando podamos”.

Comunicado de DPS sobre las declaraciones relacionadas con la Escuela Preparatoria East

El superintendente Tom Boasberg publicó el siguiente comunicado el miércoles, 23 de agosto de 2017, con respecto a las declaraciones relacionadas con la Escuela Preparatoria East:

“Hoy fui informado de un ejercicio empleado este verano en los entrenamientos de las porristas en la Escuela Preparatoria East. Inmediatamente tomamos medidas para investigar este asunto y el Departamento de Seguridad está apoyando a la Policía de Denver en esta labor.

Con el fin de llevar a cabo una investigación justa y detallada, hemos decidido otorgar una licencia al director de East Andy Mendelsberg, a la subdirectora de East Lisa Porter, al entrenador de porristas de East Ozell Williams, a la entrenadora asistente de East Mariah Cladis y al consejero general adjunto de DPS Michael Hickman.

Se trata de una práctica estándar cuando se realiza una investigación de este tipo y no pretende prejuzgar ni implicar en modo alguno las acciones de estas personas ni lo que pueda determinar la investigación. Queremos que sepan que compartiremos los resultados de la investigación lo antes posible.

Deseo reiterar en términos muy claros nuestro compromiso con la seguridad de nuestros estudiantes. Prohibimos absolutamente cualquier práctica que ponga en peligro la salud física y mental de nuestros estudiantes. No permitimos ni permitiremos ninguna situación en la que un estudiante se vea forzado a realizar una actividad o ejercicio que vaya más allá del límite en que el alumno haya expresado su negativa a continuar.

Mientras continúa la investigación, estamos completamente centrados en garantizar que nuestros estudiantes y el personal de East reciban los apoyos necesarios. Un líder de más experiencia de la escuela, Jason Maclin, actuará como director interino durante este período y proveeremos asesoramiento adicional a nuestros estudiantes y familias.

Con respecto a ciertos videos, como superintendente del Distrito escolar y como padre de dos niñas estudiantes de preparatoria, no puedo expresar con mayor rotundidad que las imágenes y acciones reflejadas son extremadamente inquietantes y totalmente opuestas a nuestros valores fundamentales como comunidad de escuelas públicas.”