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DPS Committed to Feeding Every Kid, Every Day

DPS Committed to Feeding Every Kid, Every Day, Regardless of Income, Immigration Status
District thankful for generous donors as we work on long-term strategy to support kids, families

In Denver Public Schools, we are committed to providing delicious and healthy meals, both breakfast and lunch, every school day for all kids. During a typical school year, our food services team provides 40,000 breakfasts and 50,000 lunches every weekday. More than half of these meals are prepared from scratch, with ingredients including the nearly 23,000 pounds in produce from DPS gardens and farms.

Recent news reports have focused on an issue affecting school districts nationwide: What happens when kids fall behind on their lunch payments? In some districts, including DPS, students who are not eligible or who have not enrolled in the federal free and reduced-price lunch program have been offered a sandwich or a snack – an alternate lunch – after numerous unsuccessful attempts to reach their families about payment for lunches consumed. This is due, in part, to rules surrounding the federal National School Lunch Program, which provides funding for free and reduced-price meals.

But in 2017-18, DPS Superintendent Tom Boasberg said no student will be provided an alternate meal; instead, all kids will continue to receive the regular hot-lunch options while payment issues are resolved.

“We will feed every kid, every day,” Boasberg said. “We know hungry kids aren’t the best learners.”

This week (July 31-Aug.4), a local nonprofit – KidsGiving365 – announced students had raised $11,000 towards paying the $13,910 in student lunch debt accumulated in 2016-17 by DPS students who were not part of the free and reduced-price lunch program. And Shift Workspaces, founded by Grant Barnhill, parent of an incoming DPS student, is donating the final $2,910. This means no student will have lunch debt starting the new school year.

Boasberg is committed to ensuring that every student who wishes to have breakfast and lunch will be able to do so: “We are grateful to our community, our students and our business partners for their support. We will be working with them and with federal officials to ensure that every child has the opportunity for breakfast and lunch every day.”

How big has the issue of lunch debt been in DPS?

Total student lunch debt in DPS was $13,910 in 2016-17. However, it’s important to note that many schools have annually set aside funds intended for instruction to ensure all their students receive lunch; in 2016-17, these schools paid for more than 37,700 lunches.

To support our families, DPS offered the lowest-price lunches in the metro area: elementary lunch is $2, for example. Also, all DPS students have access to free breakfasts every day.

How much of the problem is because families can’t afford to pay?

It’s unclear. More than two-thirds of DPS students qualify for subsidized meals, based on family income, through the National School Lunch Program. Students who qualify for free lunch do not pay for their meals. In addition, the state of Colorado provides funding for all students in grades K-5 who qualify for reduced-price lunches, so they also do not pay for their meals.

Our food services team repeatedly encourages families to fill out applications for the federal free and reduced-price lunch program, and these applications may be submitted at any time during the school year. (Breakfast is free for all students and families need not fill out an application to qualify.)

All kids, regardless of immigration status, are eligible for subsidized meals but we know some families may have concerns about filling out these applications. The Denver Board of Education has made it clear that we will not share information pertaining to immigration status with federal authorities.

What does the National School Lunch Program say about the issue?

Districts who participate in the program are audited to ensure they are not providing free lunch to students who do not qualify for subsidized meals. The intent of the program is to provide meals to children whose families are unable to pay for them. DPS will work with federal authorities to try to ensure the program rules are not inadvertently preventing kids from receiving the meals they need.


DPS tiene el compromiso de alimentar a todos los estudiantes, todos los días, independientemente de los ingresos de su familia o de su estatus inmigratorio
El Distrito agradece a los generosos donantes durante su labor de establecer estrategias a largo plazo para apoyar a los estudiantes y sus familias

Las Escuelas Públicas de Denver tienen el compromiso diario de proveer desayunos y almuerzos deliciosos y saludables para todos los niños. Durante un año escolar promedio, nuestro equipo de servicios alimenticios provee 40,000 desayunos y 50,000 almuerzos a diario, de lunes a viernes. Más de la mitad de estas comidas se preparan a partir de ingredientes básicos, que incluyen 23,000 libras de frutas y verduras de los huertos y granjas de DPS.

Nuevos y recientes informes se han centrado en un tema que afecta a los distritos escolares a nivel nacional: ¿Qué pasa cuando los niños se atrasan con los pagos del almuerzo? En algunos distritos, incluyendo a DPS, a los estudiantes que no reúnen los requisitos de elegibilidad o que no se han inscrito en el programa federal para recibir almuerzos gratuitos o a precio reducido se les ofrece un sándwich o refrigerio –una alternativa de almuerzo– luego de hacer varios intentos de contactar a las familias para que paguen los almuerzos que los estudiantes hayan consumido. Esto se debe, en parte, a las normativas relacionadas con el Programa Nacional de Almuerzos Escolares del gobierno federal, que provee fondos para las comidas gratuitas y a precio reducido.

Sin embargo, el superintendente Tom Boasberg afirmó que a partir de 2017-18 no se proveerán alternativas de almuerzo, sino que todos los niños seguirán recibiendo las opciones regulares de almuerzos calientes mientras se resuelven los problemas de pago.

“Alimentaremos a todos los niños todos los días”, agregó Boasberg. “Sabemos que si los niños tienen hambre no pueden aprender bien”.

Esta semana, una nueva organización sin fines de lucro –KidsGiving365– anunció que los estudiantes habían recolectado $11,000 de $13,910 de deuda en almuerzos escolares acumulada durante 2016-17 por los estudiantes de DPS que no formaban parte del programa de almuerzos gratuitos y a precio reducido. Shift Worksapces, una empresa fundada por Grant Barnhill, padre de estudiante que ingresará a DPS, donará los $2,910 restantes. Esto significa que ningún estudiante iniciará el nuevo año escolar con deudas de almuerzo.

Boasberg ha asumido el compromiso de garantizar que todos los estudiantes que quieran desayunar y almorzar en la escuela puedan hacerlo: “Agradecemos a la comunidad, a los estudiantes y a las empresas aliadas por su apoyo. Trabajaremos con ellas y con funcionarios federales para garantizar que todos los estudiantes tengan la oportunidad diaria de desayunar y almorzar en la escuela”.

¿Qué tan importante era para DPS el problema de la deuda de almuerzos?
El total de la deuda de almuerzos estudiantiles de DPS era de $13,910 en 2016-17. Sin embargo, cabe destacar que muchas escuelas han reservado fondos anuales destinados a la instrucción para garantizar que todos los estudiantes reciban almuerzos; en 2016-17, dichas escuelas pagaron más de 37,700 almuerzos.

Para apoyar a las familias, DPS ofreció los almuerzos más baratos del área metropolitana de Denver: el almuerzo para los estudiantes de primaria cuesta $2, por ejemplo. Además, todos los estudiantes de DPS tienen acceso a desayunos gratuitos todos los días.

¿Qué porcentaje del problema se debe a que las familias no tienen los recursos para pagar los almuerzos?
No sabemos. Más de dos tercios de los estudiantes de DPS reúnen los requisitos para recibir comidas subsidiadas, según sus ingresos, a través del Programa Nacional de Almuerzos Escolares. Los estudiantes que califican para recibir almuerzos gratuitos no tienen que pagar las comidas. Además, el estado de Colorado provee fondos para todos los estudiantes de kindergarten a 5.º grado que reúnen los requisitos para recibir almuerzos a precio reducido, a fin de que ellos tampoco tengan que pagar las comidas.

Nuestro equipo de Servicios Alimenticios anima constantemente a las familias para que llenen la solicitud del programa federal de almuerzos gratuitos y a precio reducido. Dichas solicitudes pueden entregarse en cualquier momento durante el año escolar. (El desayuno es gratuito para todos los estudiantes y las familias no tienen que llenar una solicitud para calificar).

Todos los estudiantes, independientemente de su estatus inmigratorio, pueden solicitar comidas subsidiadas, pero sabemos que a algunas familias les inquieta la idea de llenar la solicitud. El Consejo de Educación de Denver ha dejado muy en claro que no compartiremos información relacionada con el estatus inmigratorio de los estudiantes con las autoridades federales.

¿Qué opinión tiene el Programa Nacional de Almuerzos Escolares sobre el problema?
Se audita a los distritos que participan en el programa para garantizar que no provean almuerzos gratuitos a los estudiantes que no reúnan los requisitos para recibir comidas subsidiadas. El objetivo del programa es proveer comidas a los niños cuyas familias no puedan pagarlas. DPS trabajará con las autoridades federales para tratar de asegurar que las normativas del programa no impidan, sin querer, que los estudiantes reciban las comidas que necesitan.