Continuing to Work Toward an Agreement to Avoid a Teacher Strike

Jan. 24, 2019
 
Row of colorful pencils

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Dear DPS families,

On Tuesday night, we learned that the DCTA membership voted to approve a strike. After our negotiations ended early Friday without reaching an agreement, we knew that this outcome was a very real possibility.

I know how important our teachers are to you and to our schools. I have spoken and exchanged emails with many of our teachers over the past two and a half weeks and their passion, care and dedication have always come through, regardless of our beliefs about the proposals being discussed. We are fortunate to have great teachers in DPS and I am committed to working with the DCTA to reach an agreement so that our teachers stay where they belong — teaching and working with our children.

On Wednesday, we filed a request with the State Department of Labor to intervene and help us reach a resolution. We are asking that the Colorado Department of Labor and Employment (CDLE) take jurisdiction of the dispute because we believe that a strike would affect our families and the Denver community. We’re concerned that a strike would cause the loss of instructional time, would disrupt our students’ ability to receive food and medical care services, and could create a financial hardship for DPS families.

The DCTA shared a public statement that, until the Colorado Department of Labor and Employment decides whether they will intervene, DCTA members will not strike. This means that teachers and specialized service providers (SSPs) will report to work until CDLE provides an update. A fact sheet from CDLE is available here.

My hope is that we will be able to continue to work with the DCTA to reach an agreement to keep our teachers in our classrooms and resolve this situation as soon as possible.

I know the prospect of a teacher strike is upsetting and you may have questions and concerns. We want to provide as much information as we can so that you feel prepared and confident sending your students to school if there is a strike. One of the most important things you can do to prepare your family for a strike is to ensure your contact information is up to date. You can do this either by logging into the Parent Portal or contacting your school’s front office. This will allow you to be notified quickly of any changes directly impacting your family.

Below are some resources that may be helpful:

  • Family Resource Guide: A comprehensive guide for families at district-run schools that includes responses to frequently asked questions and provides guidance on talking to your children about a teachers’ strike. This online resource also may be downloaded or printed.
  • Family Resource Sheet: An easy-to-print page of important information for families at district-run schools, summarized from the Family Resource Guide.
  • Family Helpline: You can call 720-423-3054 between 7:30 a.m.-5:30 p.m. Monday through Friday to speak to a member of DPS’ Family and Community Engagement Team.

The strike may impact each of our schools differently. If your children attend a charter school, please reach out to your school’s team for more information.

We will be providing regular updates at teacherstrike.dpsk12.org and on social media (Facebook and Twitter).

Thank you for your continued support during this critical time. While today may be challenging, I know that our future has a brighter tomorrow and I am a fully committed to helping us get there.

Warm Regards,

Susana


Continúa la labor para llegar a un acuerdo y evitar la huelga de maestros

Estimadas familias de DPS:

El martes por la noche, nos enteramos de que los miembros de DCTA votaron a favor de la huelga. Tras las negociaciones que finalizaron a primeras horas del viernes sin llegar a un acuerdo, sabíamos que la posibilidad de este resultado era muy real.

Sé lo muy importantes que nuestros maestros son para ustedes y para nuestras escuelas. He hablado e intercambiado correos electrónicos con muchos de nuestros maestros durante las dos últimas semanas y media, y siempre se ha notado su pasión, preocupación y dedicación, independientemente de nuestras creencias sobre las propuestas objeto de debate. Tenemos la suerte de contar con unos maestros maravillosos en DPS, y he asumido el compromiso de trabajar con DCTA para llegar a un acuerdo a fin de que los maestros se queden en el lugar que les corresponde: enseñando y trabajando con nuestros niños.

El miércoles, solicitamos la intervención del Departamento de Trabajo para ayudarnos a alcanzar una resolución. Solicitamos al Departamento de Trabajo y Empleo de Colorado (CDLE, por su sigla en inglés) que asuma la competencia al respecto, porque creemos que la huelga podría afectar a nuestras familias y a la comunidad de Denver. Nuestra inquietud es que la huelga supondría perder tiempo de instrucción, interrumpiría la posibilidad de que nuestros estudiantes recibieran alimentos y servicios médicos, y generaría dificultades económicas para las familias de DPS.

DCTA compartió un comunicado público en el que decía que, hasta que el Departamento de Trabajo y Empleo de Colorado (CDLE) decida si intervenir o no, los miembros de DCTA no irán a la huelga. Esto significa que los maestros y proveedores de servicios especializados acudirían a su trabajo hasta que el CDLE proporcione información actualizada. Pueden consultar una hoja informativa del CDLE aquí.

Tengo la esperanza de que podamos seguir trabajando con DCTA a fin de llegar a un acuerdo para que los maestros permanezcan en los salones de clases y solucionar esta situación lo antes posible.

Sé que la posibilidad de que haya una huelga de maestros les preocupe y tengan alguna pregunta o inquietud. Queremos proveer toda la información posible para que se sientan preparados y seguros de enviar a sus hijos a la escuela en caso de que haya una huelga. Una de las cosas más importantes que pueden hacer para preparar a su familia para la huelga es asegurarse de que su información de contacto esté al día. Pueden confirmarlo al ingresar a su cuenta del Portal para Padres o comunicándose con la oficina principal, lo que garantizará que reciban información pronta sobre cualquier cambio que afecte directamente a su familia.

A continuación, les proveemos algunos recursos que pueden serles útiles:

  • Guía de recursos para las familias: una guía exhaustiva para las familias en escuelas administradas por el Distrito que incluye respuestas a preguntas frecuentes y proporciona consejos sobre cómo hablar con sus hijos sobre la huelga de maestros. También pueden descargar o imprimir este recurso en línea.
  • Hoja de recursos para las familias: una página fácil de imprimir con información importante para las familias en escuelas administradas por el Distrito, a modo de resumen de la Guía de recursos para las familias.
  • Línea de ayuda para las familias: pueden llamar al 720-423-3054 entre las 7:30 a. m. y las 5:30 p. m., de lunes a viernes, para hablar con un integrante del equipo del Departamento de Enlaces Familiares y Comunitarios de DPS.

Es posible que la huelga afecte de diferentes maneras a cada escuela. Si su hijo asiste a una escuela chárter, comuníquense con el equipo de la escuela para obtener más información.

Los actualizaremos a menudo en teacherstrike.dpsk12.org y en las redes sociales (Facebook y Twitter).

Deseo agradecer su apoyo continuo durante estos momentos decisivos. Aunque es posible que el presente les parezca complicado, sé que nuestro futuro será más brillante, y tengo el firme compromiso de que así sea.

Reciban un saludo afectuoso.
Susana Cordova